Jean Damascène

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Jean Damascène
Image dans Infobox.
St Jean Damascène, icône grecque moderne.
Biographie
Naissance
Décès
Nom dans la langue maternelle
يوحنا الدمشقيVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité
théologien, écrivain, clerc, compositeur, hymnographe
Père
Sarjun ibn Mansur (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Côme de Maïouma (par adoption)
Parentèle
Mansur ibn Sarjun (d) (grand-père)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Domaines
Religion
Étape de canonisation
Fête
Titre honorifique
Docteur de l'Église
Œuvres principales
Source de la connaissance
Discours contre les iconoclastes
La foi orthodoxe
Homélies sur la Nativité et la Dormition
St Jean Damascène, icône grecque.

Jean Damascène ou Jean de Damas (en arabe : يوحنا الدمشقي ; en grec ancien : Ἰωάννης ὁ Δαμασκηνός) ou Jean Mansour, de son nom en arabe Mansour ibn Sarjoun (منصور بن سرجون التغلبي), né vers 676 et mort le , est un moine et prêtre théologien chrétien d'origine syriaque mais de langue grecque. Il est l'un des Pères chrétiens d'Orient et Docteur de l'Église. Saint pour l'Église orthodoxe et l'Église catholique, il est fêté le 4 décembre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

La biographie la plus couramment utilisée comme source d'informations sur sa vie est une œuvre attribuée traditionnellement à l'un des patriarches de Jérusalem nommé Jean. C'est la traduction en grec d'un texte arabe antérieur. L'original en arabe contient un prologue introuvable dans la plupart des traductions, qui a été écrit par un moine arabe nommé Michel qui indique sa décision d'écrire une biographie de Jean Damascène en 1084, notant qu'aucune n'était disponible en grec ou arabe à cette époque. Le texte qui suit dans la version d'origine arabe semble avoir été écrit par l'auteur d'une autre biographie, encore plus tôt, entre le IXe siècle et la fin du Xe siècle. Écrit d'un point de vue hagiographique, ce n'est pas la meilleure des sources historiques, mais ce texte fut largement reproduit et considéré comme un travail de valeur.

Famille[modifier | modifier le code]

Jean Damascène est né dans une famille chrétienne syriaque éminente de Damas au VIIe siècle.

Son grand-père, Mansour, était chargé de la collecte des impôts de la région par l'empereur romain Héraclius[1]. À la prise de la ville par les troupes arabo-musulmanes en 635, il resta en poste dans la nouvelle administration, comme nombre de fonctionnaires chrétiens.

Le père de Jean, Serge (ou en arabe Sarjoun ibn Mansour) servit lui aussi les califes musulmans : il percevait des taxes dans l'ensemble du Moyen-Orient[1]. Il obtint des califes omeyyades qu'ils épargnent à Damas la basilique Saint-Jean-Baptiste ; toutefois, l'édifice fut transformé en mosquée 70 ans après la conquête musulmane.

À la naissance de son fils, Sarjoun lui donna le nom de Mansour, en hommage à son grand père[2]. En plus de Jean Damascène, il adopta un autre garçon appelé Cosmas.

Dans la continuité de son ascendance paternelle, Jean a également servi de haut fonctionnaire à la Cour du califat omeyyade dirigée par Abd Al-Malik, avant de quitter Damas et ses fonctions pour partir à Jérusalem et devenir moine.

Son nom[modifier | modifier le code]

De son véritable nom en arabe Mansour ibn Sarjoun (منصور بن سرجون التغلبي), que l'on peut traduire « Victor fils de Serge », il deviendra Yuḥannā Al Dimashqi (يوحنا الدمشقي), ce qui donnera en grec Iôannês Damaskênos (Ιωάννης Δαμασκήνος) et en latin Iohannes Damascenus.

Il a aussi été nommé Mansour ibn Sarjoun Al-Taghlibi (arabe : منصور بن سرجون التغلبي) à cause de son activité auprès du calife.

Enfin, il reçut, à cause de son éloquence, le surnom de Chrysorrhoas (Χρυσορρόας), « qui roule de l'or dans ses flots » (de paroles).

Éducation[modifier | modifier le code]

Jusqu'à l'âge de 12 ans, Jean a apparemment reçu une éducation traditionnelle. Son père voulait qu'il apprît, « non seulement les ouvrages musulmans, mais aussi ceux des Grecs »[3]. Jean a grandi dans un univers bilingue et biculturel, à une période de transition entre l'Antiquité tardive et l'Islam.

D'autres sources décrivent son éducation à Damas comme ayant été effectuée dans un contexte traditionnel grec moyen appelé « laïque » d'une part, et « classique chrétienne » d'autre part. La tradition veut qu'un moine du nom de Jean augmenta amplement ses connaissances. Cet instructeur polyglotte avait été capturé par les Arabes lors d'une razzia sur les côtes de Sicile, et le père de Jean de Damas paya une somme élevée pour son rachat. Son cadre d'instruction impliquait les études supérieures de base et il enseigna aussi bien Jean que son frère d'adoption Cosmas (le futur saint Cosmas de Maïouma). Jean de Damas fit de grands progrès en théologie, en philosophie, en rhétorique, mais aussi en astronomie, en poésie et en musique. Tandis qu'il était presque à rivaliser avec Pythagore en arithmétique et Euclide en géométrie, il comparait les deux textes sacrés de la Bible et du Coran avec les philosophies, surtout aristotélicienne. Plus tard, Jean Damascène va être apprécié par certains spécialistes comme pré-scolastique, précisément parce qu’auteur d'une « Somme » d'étude regroupant ces deux derniers domaines, théologie chrétienne et philosophies antiques, principalement d'Aristote.

La défense des icônes[modifier | modifier le code]

Saint Jean de Damas tenant un rouleau avec une hymne à la Théotokos, icône grecque de 1734.

Au début du VIIIe siècle, apparut l'iconoclasme, un mouvement visant à interdire les icônes et toutes espèces de représentations picturales de la divinité. En 726, malgré les protestations de Germain Ier, patriarche de Constantinople, l'empereur Léon III l'Isaurien publia son premier édit contre la vénération d'images et leur exposition dans les lieux publics. Suffisamment savant et engagé dans la foi chrétienne, Jean de Damas prit la défense des icônes en trois publications séparées : Traités contre ceux qui décrient les saintes images, ce qui lui procura une grande réputation. Utilisant un style littéraire accessible, il introduisit chez les chrétiens la différence entre l’adoration propre à Dieu en tant qu’Esprit divin transcendant et créateur (latrie) et la vénération qui lui est attribué par l’entremise des images saintes admises, c’est-à-dire celles de Jésus-Christ, de Marie de Nazareth et des saints officiels. Plus tard, ses écrits jouèrent un rôle important au cours du deuxième concile de Nicée, qui s'est réuni pour régler le différend des icônes.

Icône Tricherousa, de la Mère de Dieu aux trois mains. Celle qui est argentée est la main droite coupée de Jean Damascène.

Pour contrer son influence, Léon III aurait fait produire des documents falsifiés impliquant Jean Damascène dans un projet d'attaque de Damas. Appelé à rendre compte de ces écrits par le calife, Jean ne put le convaincre et a été condamné à avoir la main droite tranchée, et à quitter le califat. À la suite de sa prière insistante auprès de la Mère de Dieu, devant une icône de celle-ci, il eut la main recollée, et se présenta devant le calife avec ses deux mains. Celui-ci vivement impressionné comprit alors qu'il était innocent et voulut le réintégrer à son poste, mais Jean refusa, et choisit de devenir moine.[4]. Il fit confectionner une main en argent et la fit rajouter à l'icône devant laquelle il avait prié, en signe de reconnaissance. De là est né le type d'icône de La Mère de Dieu aux trois mains (ou Tricherousa).

À cause de son engagement pour les icônes, il fut frappé d'anathème à titre posthume par le concile iconoclaste de Hiéreia, en 754. Sa mémoire a toutefois été relevée par le septième concile œcuménique en 787.

Le moine[modifier | modifier le code]

À la suite de l'épisode de la main tranchée, il renonce à ses charges et devient moine à la laure de Saint-Sabas près de Jérusalem. Là, il étudie, écrit et prêche.

Il y est ordonné prêtre, en 735.

Théologien et hymnographe[modifier | modifier le code]

St Jean Damascène, icône russe du mont Athos.
St Jean Damascène, icône grecque.

Quoiqu'il s'exprimât sans doute couramment en arabe ou en syriaque, il a rédigé tous ses traités en grec. Auteur prolifique, on a sous son nom de nombreux textes, dont certains ne sont pas de sa main. Outre ses canons liturgiques, qui sont toujours chantés dans l'Église orthodoxe et qui font de lui l'un des principaux hymnographes byzantins, il a écrit une somme théologique connue sous le titre de De fide orthodoxa, mais aussi des écrits concernant l'islam[5] ou encore des homélies sur la Vierge Marie.

Dans une homélie célèbre sur l'Annonciation, il salue la Vierge comme étant la Mère de la vertu théologale d'espérance, Notre-Dame de la Sainte-Espérance (spes en latin) qu'il appelle « Espérance des désespérés », ce qui fut repris par les catholiques dans l'invocation et la prière, Marie « Notre-Dame du Sacré-Cœur, espérance des désespérés » ce qui fut parfois attribué à saint Éphrem. Il développa une théologie mariale[6]. Il écrivit trois homélies sur la Dormition.

Le roman hagiographique sur Barlaam et Josaphat, traditionnellement attribué à Jean, est en fait une œuvre du Xe siècle.

Il avait une vénération particulière pour la mémoire de deux grandes saintes martyres : Thècle d'Iconium, dont le tombeau est honoré à Maaloula, près de Damas ; et Barbe, honorée non loin de là à Baalbek.

Coïncidence, il meurt le jour de la Sainte-Barbe, le . Certains spécialistes considèrent plutôt l'année 754.

Vénération[modifier | modifier le code]

Il est fêté le , jour de sa mort, par l'ensemble des Églises.

L'iconographie byzantine le représente avec un turban pour signifier ses origines arabes.

Dans l'Église catholique, où son nom fut inscrit au Martyrologe romain en 1892, il a été initialement affecté au 27 mars. Comme cette date relève toujours du Carême, une période pendant laquelle il n'existe pas de mémorial obligatoire, sa fête fut déplacée en 1969 au jour de la mort du saint, le . Il a été déclaré Docteur de l'Église catholique par le pape Léon XIII en 1890.

Citation[modifier | modifier le code]

« La philosophie est amour de la sagesse mais la vraie sagesse est Dieu. L'amour de Dieu est donc la vraie philosophie.[7] »

Écrits[modifier | modifier le code]

Jean de Damas, haut fonctionnaire du calife Abd Al-Malik (calife omeyyade) avant de devenir moine au Monastère de Mar Saba près de Jérusalem, est parfois tenu pour le dernier des Pères de l'Église, dont il récapitule toute la théologie[8].

De l'image à l'imitation

« La première image naturelle et identique du Dieu invisible, c'est le Fils du Père qui montre en lui-même le Père. Car personne n'a jamais vu Dieu, et il n'est pas dit que quelqu'un a vu le Père (Jn 1, 18 ; 6, 46). Le Fils est l'image du Père, comme le dit le divin Apôtre : Il est l'image du Père invisible (Col 1, 15), et aux Hébreux : Il est le rayonnement de sa gloire et l'expression parfaite de son être (He 1, 3). Il montre en lui le Père, c'est ce que nous dit Philippe dans l'Évangile selon Jean : «  Montre-nous le Père ; cela nous suffit», et le Seigneur lui répond : « Il y a si longtemps que je suis avec vous, et tu ne me connais pas, Philippe ! Celui qui m'a vu a vu le Père » (Jn 14, 8-9). Le Fils est donc l'image naturelle du Père, elle n'est pas différente de lui et lui ressemble en tous points, excepté pour le caractère non engendré du Père et la paternité. Car le Père est le géniteur inengendré, et le Fils est engendré et non pas Père ...

Une autre sorte d'image est celle que Dieu fait par imitation, c'est-à-dire l'homme. Comment, en effet, celui qui a été créé pourra-t-il être de la même nature que celui qui n'a pas été créé, si ce n'est par l'imitation ? De même que l'Intelligence (le Père), le Verbe (le Fils) et l'Esprit Saint sont un seul Dieu, de même aussi l'intelligence, la parole et le souffle ne forment qu'un seul homme, et aussi en vertu de son libre arbitre et de son pouvoir de commander. »

— St Jean Damascène. Discours sur les images III, 18-19, trad. A.-L. Darras-Worms, dans Jean Damascène. Le visage de l'invisible, Paris, Migne, 1994, Les Pères dans la foi 57, 1994, p. 77-79.

Œuvres de Jean Damascène[modifier | modifier le code]

  • La Source de la connaissance ou Fontaine de la connaissance ou bien encore Fontaine de la sagesse écrit en 743, est divisé en trois parties :
    1. « Chapitres philosophiques » (Kephalaia philosophika) – couramment appelé La Dialectique, traite principalement de logique, son principal objectif est de préparer le lecteur pour une meilleure compréhension du reste de l'ouvrage.
    2. « Des hérésies » (haireseon péri, De Haeresibus) – ou Le Livre des hérésies. Le dernier chapitre de cette partie (chapitre 101) traite de l'hérésie des Ismaélites. Différent des précédents chapitres sur les autres hérésies qui font habituellement seulement quelques lignes, ce chapitre occupe quelques pages dans son travail. Il est l'un des premiers écrits chrétiens sur l'islam et le premier écrit par un melchite (chalcédonien).
    3. « Une Exposition exacte de la foi orthodoxe » (Ekdosis akribes tes orthodoxou pisteos) – connue en Occident sous le nom de L'Exposé de la foi orthodoxe (De fide orthodoxa). C'est une synthèse des écrits dogmatiques des Pères de l'Église qui l'ont précédé (en particulier Athanase d'Alexandrie, Grégoire le théologien, Basile le Grand, Grégoire de Nysse, Jean Chrysostome, Épiphane de Salamine, Cyrille d'Alexandrie, Léon le Grand, Léonce de Byzance, Denys l'aréopagite et Maxime le Confesseur). La troisième section du livre est connu pour être le plus important travail de Jean de Damas.
Édition en latin titrée
S. Ioannis Damasceni Opera (Travaux de saint Jean Damascène) datant de 1603.
  • Trois Traités contre ceux qui décrient les Saintes Images (aussi nommés Défense des icônes) – ces traités ont été parmi ses premiers exposés en réponse à l'Édit de l'empereur byzantin Léon III, interdisant la vénération ou l'exposition des Saintes Images.
  • Contre les Jacobites
  • Contre les Nestoriens
  • Dialogue contre les Manichéens
  • Introduction élémentaire
  • Lettre sur l'hymne Trois fois saint
  • Sur la droite réflexion
  • Sur la foi, contre les Nestoriens
  • Sur les deux Testaments dans le Christ (contre les Monothélites)
  • Parallèles sacrés (attribution douteuse)
  • Octoèque («Octoéchos», service de l'Église des huit tons)
  • Canons hymnographiques pour diverses fêtes de l'Église.
  • Sur les esprits

Écrits de Jean Damascène (en liens externes)[modifier | modifier le code]

Éditions[modifier | modifier le code]

St Jean Damascène, icône arabe.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • CPG 8040-8127.
  • Dans la collection « Sources chrétiennes » sont publiés  :
    • Homélies sur la Nativité et la Dormition de la Bienheureuse Vierge Marie : SC 80
    • Écrits sur l'islam ("Dialogue entre un chrétien et un musulman" + "Sur les Hérésies, chap 100") : SC 383
    • La foi orthodoxe : chap 1-44 : SC 535 ; chap 45-100 : SC 540
  • Dans la collection « Pères dans la foi » aux Éditions Migne, est publié :

Études[modifier | modifier le code]

  • Simon-Claude Mimouni, Dormition et Assomption de Marie. Histoire et Traditions anciennes, Beauchesne, coll. « Collection Théologie historique », , 716 p. (ISBN 978-2-7010-1320-6, lire en ligne).
  • René R. Khawam, L'univers culturel des chrétiens d'Orient, Cerf, 1987.
  • J. Nasrallah, Saint Jean de Damas, son époque, sa vie, son œuvre, Off. des éd. univ., Paris, 1950.
  • K. Rozemond, La Christologie de saint Jean Damascène, Buch-Kunstverlag, Ettal (Holl.), 1959.
  • B. Studer, « Saint Jean Damascène », Dictionnaire de spiritualité, fasc. LII, LIII, Beauchesne, Paris, 1972.
  • Alain Ducellier, Chrétiens d'Orient et Islam au Moyen Âge, Armand Colin. 1997.

En anglais[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Catherine Saliou, Le Proche-Orient : De Pompée à Muhammad, Ier s. av. J.-C. - VIIe s. apr. J.-C., Belin, coll. « Mondes anciens », , 608 p. (ISBN 978-2-7011-9286-4, présentation en ligne), II. Vivre au Proche-Orient romain, chap. 7 (« Autorités et contestations »), p. 449.
  2. Jean est son nom de moine.
  3. Éducation solide de culture grecque et arabe
  4. La Mère de Dieu dite aux trois mains
  5. La « religion des Ismaélites », qu'il classa parmi les hérésies Le chapitre 100/101 du De Haeresibus de Saint Jean Damascène
  6. Textes et références bibliographiques sur sa théologie mariale et Dormition et assomption de Marie: histoire des traditions anciennes page 163 , Simon Claude Mimouni
  7. Edgar Morin - Amour, poésie, sagesse.
  8. PdF_057 - Le visage de l'invisible (Jean Damascène).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]