Royal Astronomical Society

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L'Astronomical Society of London commence en 1820 à soutenir la recherche astronomique surtout développée à l’époque par des gentlemen éclairés. Elle obtient sa désignation actuelle, Royal Astronomical Society (RAS), en 1831 lorsqu’elle reçoit une Royal Charter du roi William IV. Alors réservée aux hommes, une Supplemental Charter ouvre les portes de la RAS aux femmes en 1915.

La RAS est membre de l’UAI (Union astronomique internationale) et membre du Science Council.

Publications[modifier | modifier le code]

Une des principales activités de la RAS est la publication de revues de référence. Elle en publie notamment deux qui sont au tout premier plan international, les MNRAS en astronomie et, en association avec la Deutsche Geophysikalische Gesellschaft (Société allemande de géophysique), le GJI en géophysique. Ci-dessous la liste des revues publiées par la RAS :

Membres[modifier | modifier le code]

Ils sont nommés et autorisés à adjoindre l’acronyme « FRAS » (pour Fellow of the Royal Astronomy Society) à leur nom. Toute personne de plus de 18 ans peut devenir membre de la RAS. Comme lors de la fondation il n’y avait pas d’astronomes professionnels, aucune qualification particulière n’est demandée pour intégrer cette célèbre organisation. Cependant trois quarts des membres sont des astronomes ou des géophysiciens professionnels. La RAS fait office de corps professionnel pour les astronomes et les géophysiciens et ses membres peuvent postuler à l’entrée du Science Council. La RAS comptait 3 000 membres en 2003. Aujourd'hui elle en compte à peu près 4 000 à travers le monde.

Réunions[modifier | modifier le code]

La RAS organise des rencontres mensuelles sur des sujets portant sur l’astronomie et la géophysique. Elles se tiennent le plus souvent à Londres du second vendredi du mois de septembre jusqu'à juin. Elle parraine également les UK National Astronomy Meeting (Rencontres astronomiques du Royaume-Uni) tenues chaque printemps et diverses autres rencontres au Royaume-Uni.

Conjointement avec la Geological Society of London (Société géologique de Londres) elle parraine la British Geophysical Association (Association géophysique britannique).

Présidents[modifier | modifier le code]

Le premier président de la RAS fut William Herschel, mais il ne présida aucune des réunions. Depuis, le poste a été occupé par de nombreux astronomes. Actuellement une présidence dure deux ans.

Présidents récents 
Anciens présidents renommés 

Récompenses[modifier | modifier le code]

La récompense la plus importante de la RAS est la médaille d'or de la Royal Astronomical Society. Albert Einstein (en 1926) et Stephen Hawking (en 1985) en sont deux des récipiendaires les plus connus du grand public. La RAS délivre également la médaille Eddington, la médaille Herschel, la médaille Chapman, la médaille Price et la médaille Jackson-Gwilt. Les chaires comprennent la Harold Jeffreys Lectureship en géophysique, la George Darwin Lectureship en astronomie et la Gerald Whitrow Lectureship en cosmologie.

Autres activités[modifier | modifier le code]

La RAS occupe les locaux de Burlington House à Londres, où les membres ont accès à une bibliothèque et à des salles de conférences au sein de leurs enseignes. La RAS défend les intérêts de l’astronomie et de la géophysique en Grande-Bretagne ainsi qu'auprès des gouvernements européens. Elle possède un bureau de presse situé à Londres qui informe les médias et le public des dernières avancées en astronomie et astrophysique.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]