Burlington House

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51° 30′ 32″ N 0° 08′ 22″ O / 51.508889, -0.139444

Burlington House

Burlington House est un bâtiment londonien situé sur l'artère de Piccadilly, siège de plusieurs institutions artistiques et scientifiques britanniques.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1664, Richard Boyle (1612-1698), le premier comte de Burlington voulut se faire construire un hôtel particulier près de St. James's. Le troisième comte de Burlington, nommé lui aussi Richard Boyle (1694-1753), surnommé le « comte architecte », reconstruisit le bâtiment dans le style palladien, avec l'aide de son confrère Colen Campbell. La demeure fut ensuite modifiée de 1867 à 1873 pour en faire un édifice de style néorenaissance. En 1869, l'arrière de Burlington House fut transformé en style néogothique. Ornée de tours, d'un portique et d'un porche monumentaux, l'aile de l'édifice porte une vingtaine de statues de magistrats.

Pendant de nombreuses années l'endroit fut le siège de l'University of London. Fondée en 1836, celle-ci ne gagna Bloomsbury (sa résidence actuelle) qu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. De nos jours, les lieux accueillent la Royal Academy, c’est-à-dire l'Académie des Beaux-Arts.

Royal Academy[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Royal Academy.

La Royal Academy est installée en ces lieux depuis 1868, année de son centenaire. Dans la cour est érigée la statue du premier président de l'institution, le portraitiste Joshua Reynolds (1723-1792).

La Royal Academy peut compter au plus 80 membres. Ceux-ci doivent être peintres, graveurs, sculpteurs ou architectes. Elle organise deux expositions annuelles ; l'une en été, consacrée depuis 1769 aux artistes vivants, et l'autre en hiver qui concerne l'art ancien. En 1999, l'exposition qu'elle organisa Monet au XXe siècle attira 800 000 personnes, record mondial d'entrées payantes pour une exposition d'un peintre impressionniste.

Les collections permanentes de la Royal Academy sont exposées dans les salles privées (Private Rooms) où l'on peut voir des toiles des anciens membres illustres de l'Académie, tels J.M.W. Turner, Thomas Gainsborough, John Constable ou encore Joshua Reynolds, mais aussi une Madone à l'Enfant de Michel-Ange et la célèbre copie de La Cène de Léonard de Vinci.

Actuellement, outre la Royal Academy, cinq autres sociétés savantes occupent les deux ailes du bâtiment :