William de Wiveleslie Abney

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Captain W. de W. Abney, C.B., R.E., F.R.S.

William de Wiveleslie Abney est un astronome, chimiste et photographe britannique né en 1843 à Derby et mort à Folkestone en 1920. Il postula la loi de proportionnalité en photométrie, dite loi d'Abney, et découvrit l'effet Abney en ce qui concerne la perception des couleurs.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1843 à Derby, William de Wiveleslie Abney fut élève de l'Académie royale militaire de Woolwich dont il sortit lieutenant du génie militaire en 1851. Il servit en Inde et fut promu capitaine en 1873. Il se fit d'abord connaître par des travaux sur les explosifs et l'invention d'un niveau et inclinomètre pour la topographie.

Il enseigna ensuite la chimie à l'École royale du génie militaire à Chatham (Kent), puis devint inspecteur des Sciences et Arts.

Abney avait une grande réputation en tant qu'expert technique de la photographie, à une époque où celle-ci était très peu industrialisée et reposait sur les qualités de préparateur des praticiens. Il mit lui-même au point plusieurs améliorations et procédés, notamment en ce qui concerne les colorants sensibilisateurs, et publia un Cours de photographie qui connut plusieurs éditions en plusieurs langues.

Ses recherches photographique l'amenèrent à étudier le spectre, d'abord du point de vue de la sensibilité des sels d'argent selon la longueur d'onde des rayons lumineux, y compris dans les ultraviolets et les infrarouges, pour lesquels il parvint à sensibiliser une émulsion photographique. Il poursuivit ces recherches par celle de la sensibilité visuelle et la photométrie des couleurs. S'interrogeant sur la variabilité de la vision des couleurs, il étudia aussi le daltonisme.

Il publia de nombreux articles dans les Philosophical transactions et les Actes (Proceedings) de la Royal Society et dans le Philosophical Magazine, ainsi que dans Photographic News et d'autres périodiques spécialisés. Il obtint en 1883 la médaille Rumford pour ses travaux sur la photographie et l'analyse spectrale[1] et en 1880 et en 1886 le prix Bakerian Lecture (en). Il fut vice-président en 1905 et président en 1906 et 1907 de l'Union internationale de Photographie.

Loi d'Abney[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Loi d'Abney.

La loi d'Abney est un postulat de la photométrie énoncé en 1886 dans un article primé co-signé par Edward Robert Festing (en) (Phil. Trans. 1886, p. 433), qui stipule la linéarité des relations entre grandeurs radiométriques et photométriques.

Pour les couleurs, la linéarité postulée par Abney s'applique à chaque composante trichrome dans les lois de Grassmann[2].

Sans cette loi, la photométrie et la colorimétrie seraient beaucoup plus complexes. On peut considérer que la loi d'Abney était une condition de constitution de ces disciplines.

Effet Abney[modifier | modifier le code]

La colorimétrie, en conséquence de la loi d'Abney, peut considérer que toute lumière est métamère d'une lumière monochromatique et de lumière blanche. Le rapport entre la luminance monochromatique et la luminance totale est l'indice de pureté colorimétrique.

Abney découvrit que la teinte perçue avec la lumière monochromatique ne correspond pas avec la teinte de la lumière désaturée. Sur le diagramme de chromaticité, les lignes de teinte constante ne sont pas droites[3], sauf celles qui joignent l'illuminant à un jaune et à un pourpre (pour l'illuminant C, jaune à 572,2 nm, pourpre complémentaire du vert à 559 nm[4]).


       

Ces teintes ont la même longueur d'onde dominante, 640 nm, et la même luminance relative, 15 % (pour l'illuminant D65) ; leurs puretés colorimétriques vont de 62 % à 38 % par pas de 4%. Le phénomène Helmholtz-Kohlrausch affecte la luminosité : bien que la luminance soit égale, les teintes les plus pures sont plus lumineuses. À cause de l'effet Abney, la teinte des couleurs plus mêlées de blanc tire sur le violet.

Effet Abney en photographie[modifier | modifier le code]

Abney ayant étudié la variation de la sensibilité de la pellicule photographique pour les faibles éclairements, l'effet d'écart à la loi de réciprocité éclairement - temps de pose, habituellement appelé effet Schwarzschild a pu être à l'occasion être désigné comme effet Abney[5].

Ouvrages[modifier | modifier le code]

monographies 
  • Instruction in photography, Emulsion photography, Thebes and its five greater temples[6].
  • William de Wiveleslie Abney (trad. Léonce Romelaere), Cours de photographie, Gand, Anoot-Braeckmann,‎ (lire en ligne).
  • (en) William de Wiveleslie Abney, Researches in colour vision, London, Longmans,‎
articles 
  • (en) William de Wiveleslie Abney, « On the Photographic Method of Mapping the least Refrangible End of the Solar Spectrum », Philosophical Transactions of the Royal Society,‎ , p. 887-918 (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney et E.R. Festing, « On the Influence of the Molecular Grouping in Organic Bodies on their Absorption in the Infra-red Region of the Spectrum », Philosophical Transactions of the Royal Society, London, vol. 172,‎ , p. 423-456 (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney et Arthur Schuster, « On the Total Solar Eclipse of May 17, 1882 », Philosophical transactions of the Royal society of London, vol. 175,‎ , p. 253-272 (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney et E.R. Festing, « Colour photometry », Philosophical Transactions of the Royal Society, London, vol. 177,‎ , p. 423-456 (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney, « Transmission of Sunlight through the Earth's Atmosphere », Philosophical transactions of the Royal society of London. Series A, Mathematical and physical sciences, vol. 184,‎ (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney et T. E. Thorpe, « On the Determination of the Photometric Intensity of the Coronal Light during the Solar Eclipse of April 16, 1893 », Philosophical transactions of the Royal society of London. Series A, Mathematical and physical sciences, vol. 187,‎ (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney, « The Colour Sensations in Terms of Luminosity », Philosophical transactions of the Royal society of London. Series A, Mathematical and physical sciences, vol. 193,‎ , p. 259-288 (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney, « Modified Apparatus for the Measurement of Colour and its Application to the Determination of the Colour Sensations », Philosophical transactions of the Royal society of London. Series A, Mathematical and physical sciences, vol. 205,‎ , p. 333-356 (lire en ligne)
  • (en) William de Wiveleslie Abney, « The Threshold of Vision for Different Coloured Lights », Philosophical transactions of the Royal society of London. Series A, Mathematical and physical sciences, vol. 216,‎ , p. 91-129 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Adolphe Bitard, Le grand dictionnaire illustré de la langue française littéraire usuelle et fantaisiste,‎ (lire en ligne).
  2. Robert Sève, Science de la couleur : Aspects physiques et perceptifs, Marseille, Chalagam,‎ , p. 77-78.
  3. Sève 2009, p. 190 ; Commission électrotechnique internationale : IEC 60050 — Vocabulaire électrotechnique international — Éclairage — Colorimétrie — « phénomène d'Abney ».
  4. Yves Le Grand, Optique physiologique : Tome 2, Lumière et couleurs, Paris, Masson,‎ , p. 137-138.
  5. « Compte-rendu de Influence du degré de maturation sur les phénomènes de régression dans les couches photographiques », Science et industrie photographiques,‎ (lire en ligne).
  6. Ouvrages cités dans Angelo De Gubernatis, Dictionnaire international des écrivains du jour, t. 1, Florence, L. Niccolai,‎ 1888-1891 (lire en ligne).