Peter Collins (pilote automobile)

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Peter Collins

Date de naissance 6 novembre 1931
Lieu de naissance Kidderminster
Date de décès 3 août 1958 (à 26 ans)
Lieu de décès Bonn
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Années d'activité 1952 - 1958
Équipe HWM
Vanwall
Owen Racing Organisation
Maserati
Ferrari
Nombre de courses 36 (32 départs)
Pole positions 0
Podiums 9
Victoires 3
Champion du monde 0

Peter John Collins est un pilote automobile britannique né le 6 novembre 1931 à Kidderminster (Angleterre) et mort le 3 août 1958 à Bonn (Allemagne).

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir débuté en Formule 1 en 1952 au volant de modestes montures (HWM, Vanwall, Maserati privées), Peter Collins accède à la notoriété en 1956 en intégrant la prestigieuse Scuderia Ferrari.

Cette année-là, il remporte ses deux premiers Grand Prix (en Belgique puis en France) au volant de la D50, ce qui lui permet d'aborder l'ultime manche du championnat en Italie avec de réelles chances de ravir le titre mondial à son coéquipier Juan Manuel Fangio. L'abandon prématuré de Fangio renforce les chances de Collins d'être titré, même si ce dernier doit encore compter sur les hypothétiques abandons des deux pilotes qui le précèdent pour coiffer Fangio au championnat. Mais de lui-même, Collins décide de renoncer à ses dernières chances de sacre mondial en cédant sa voiture à Fangio comme le règlement d'alors l'autorisait.

Contrairement à ce qui est souvent avancé, le sacrifice de Collins n'était en rien indispensable pour assurer le titre à Ferrari puisque le troisième larron au championnat (Stirling Moss sur Maserati) était déjà mathématiquement éliminé de la course au titre. Pour expliquer son geste, Collins se bornera à expliquer que Fangio méritait plus que lui d'être titré. Physique de jeune premier hollywoodien et charme ravageur, Peter Collins achève de devenir avec ce geste chevaleresque l'une des coqueluches du monde de la Formule 1.

L'année suivante, Collins se mettra moins en évidence. Enzo Ferrari n'hésitera d'ailleurs pas à mettre publiquement les prestations en demi-teinte de son pilote sur le compte de sa romance avec l'actrice américaine Louise King. De plus en plus contesté au sein de sa propre équipe, Collins semble retrouver toute sa verve en 1958. Mais victorieux du GP de Grande-Bretagne, il trouve la mort 15 jours plus tard à l'occasion du GP d'Allemagne disputé sur le redoutable tracé du Nurburgring, à la suite d'une sortie de piste dans le virage de Pflanzgarten. Ejecté alors que sa voiture se retourne, il heurte violemment un arbre, subissant un grave traumatisme crânien. Transporté à l’hôpital par hélicoptère, il décède quelques heures plus tard.

Résultats complets en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Points inscrits Classement
1952 Hersham and Walton Motors 52 Alta 4 en ligne Dunlop 4 0 0 n.c.
1953 Hersham and Walton Motors 53 Alta 4 en ligne Dunlop 4 0 0 n.c.
1954 GA Vandervell Special Vanwall 4 en ligne Pirelli 2 0 0 n.c.
1955 Owen Racing Organisation
Officine Alfieri Maserati
250F Maserati 6 en ligne Dunlop
Pirelli
2 0 0 n.c.
1956 Scuderia Ferrari 555
D50
Ferrari 4 en ligne
Lancia V8
Englebert 7 2 25 3e
1957 Scuderia Ferrari 801 Lancia V8 Englebert 6 0 8 7e
1958 Scuderia Ferrari D246 Ferrari V6 Englebert 7 1 14 5e

Victoires en Championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture
1 1956 04/08 Belgique Spa-Francorchamps Ferrari D50
2 1956 05/08 France Reims Ferrari D50
3 1958 07/11 Grande-Bretagne Silverstone Ferrari Dino 246