Agriculture en République populaire de Chine

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Fermiers au Tibet (2009)

L'agriculture en Chine est un secteur économique important, elle emploierait plus de 300 millions d'agriculteurs. La Chine occupe le premier rang de la production agricole, notamment de céréales, produisant essentiellement du riz, du blé, des pommes de terre, du sorgho, de l'arachide, du thé, du millet, de l'orge, du coton, des oléagineux, du porc et du poisson. Selon les estimations de l'Organisation de coopération et de développement économiques, le secteur agricole représente encore aujourd'hui 15 % du produit intérieur brut de la Chine et assure 40 % de l'ensemble des emplois. Une part qui s'élevait à 71 % à la fin des années 1970[1].

Les exploitations sont actuellement détenues par les collectivités villageoises qui les louent à des agriculteurs, souvent avec des baux de trente ans. Cette semi-privatisation s'est accompagnée d'un boom de la productivité et de la production.

L'agriculture chinoise est pénalisée par le peu de zones cultivables. En outre, elle dispose de seulement dix pour cent de la superficie cultivable mondiale et doit nourrir 22 % de la population mondiale. L'agriculture chinoise est également handicapée par son morcellement, avec 200 millions de foyers exploitant chacun, en moyenne, une superficie de 65 ares. De plus, du fait de l’urbanisation croissante, de la pollution et de la désertification, on estime que la surface cultivable diminue d’environ 2 500 km² par an. Pourtant, entre 1990 et 2003, la production agricole a augmenté de 90 %.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'agriculture chinoise est l'une des plus anciennes du monde. Elle s'est épanouie dans l'ouest du pays, en profitant de sols localement très riches (épaisses couches de lœss), mais elle a aussi été responsable d'une déforestation qui date d'il y a environ 8 000 ans et qui a été une cause importante d'érosion, dégradation et de perte de sols. Depuis 5 000 ans, le riz domine l'activité rurale de la Chine et constitue l'aliment de base de la majorité de ses habitants.

L'ère maoïste[modifier | modifier le code]

À l'occasion du Grand Bond en avant décidé par Mao Zedong, un important volet agricole a été mis en œuvre, avec une politique volontariste de 1958 à 1962 qui affecta le monde rural en profondeur. L'objectif était de stimuler en un temps record la production par la collectivisation et la planification agricole. Ce fut un échecl, causant l'une des plus grandes famines que l'humanité ait connu (Cf Le livre noir du communisme[2], St. Courtois)

À la fin des années 1970, le gouvernement délaisse les objectifs maoïstes et introduit des réformes pour l'agriculture. La planification et la collectivisation sont en partie abandonnées. La priorité n'est plus la céréaliculture.

La libéralisation[modifier | modifier le code]

Les réformes menées par Deng Xiaoping ont libéralisé l’agriculture en Chine, comme le reste de l’économie. La principale mesure est l’introduction du système de responsabilité des terres (土地承包). La collectivité confie des champs à des agriculteurs pour une période donnée. En échange de la jouissance de ces terres, chaque agriculteur doit fournir une production minimale et la vendre à l’Etat pour un prix fixe. L’agriculteur peut ensuite vendre le surplus de production sur le marché libre. La possibilité de gain grâce à la vente de ce surplus a incité les agriculteurs à faire des efforts de productivité. La libéralisation de l’agriculture a permis une croissance rapide de la production agricole.

Les fermes d'Etat[modifier | modifier le code]

Les fermes d’Etat, qui perdurent encore aujourd’hui, sont des entités spéciales où l’Etat gère directement les terres. L’administration de la ferme confie toujours les terres à des agriculteurs indépendants, cependant, elle fixe des règles agronomiques précises et veille à la modernisation des pratiques culturales. La plupart ont été créées dans les années 1950 pour défricher des terres vierges, fournir du travail aux soldats chinois non-communistes démobilisés, et mieux contrôler les régions frontalières. Si l’on peut trouver des fermes d’Etats dans toutes les régions de Chine, les plus importantes se situent dans la province du Heilongjiang et dans la région de Mongolie-Intérieure. On leur associe généralement le Corps de production et de construction du Xinjiang aux fermes d’Etat, bien que celui-ci soit géré par l’armée. Aujourd’hui, les fermes d’Etat sont le fer de lance de l’agriculture moderne en Chine. La productivité y est en général supérieure à la moyenne du pays.

Début du XXIe siècle[modifier | modifier le code]

Riziculture dans le Sichuan

Au début du XXIe siècle, l'agriculture chinoise doit faire face à un certain nombre de problématiques.

  • Productivité : dans les années 1960, 80 % des Chinois travaillaient pour le secteur primaire[3]. Aujourd'hui, l'agriculture occupe encore une part importante de la population active. Un grand nombre d'exploitations familiales sont minuscules. Les fermes d'état existent toujours et participent à la politique de colonisation Han dans le Xinjiang ou en Mongolie-Intérieure[réf. nécessaire].
  • Érosion des sols.
  • Pollution des terres et des nappes phréatiques.
  • Désertification : les déserts couvrent maintenant 1/3 du territoire chinois, au nord et à l'ouest du pays. La désertification progresse et menace 90 % des pâturages[4].
  • Écart grandissant entre villes et campagnes les plus pauvres : la croissance chinoise exceptionnelle des années 2000 ne profite pas à toutes les régions. Les agglomérations du littoral et leur aire d'influence se développent rapidement, alors que les campagnes de l'intérieur restent pauvres. Cette différence provoque l'afflux d'une main d'œuvre d'origine rurale dans les villes. Selon les statistiques officielles, les grandes agglomérations sont trois fois plus riches que les espaces ruraux[5].
  • Nourrir la multitude : avec la mondialisation et la croissance démographique chinoise, la question de l'approvisionnement en nourriture se pose avec acuité, d'autant que le goût des Chinois évolue. Les citadins consomment de plus en plus de viande, alors que la civilisation chinoise repose sur la céréaliculture. La production de lait de vache reste très limitée. Le gros bétail est employé comme animal de trait. L'essor de l'élevage (porc, volaille) entraîne un besoin nouveau de fourrage.

D'autre part, il est difficile de mettre en culture de nouveaux terroirs, tant les contraintes naturelles semblent importantes. L'agriculture chinoise se modernise et se mécanise (motoculteurs, tracteurs) pour augmenter les rendements, mais la structure sociale et productive demeure celle d'un pays du tiers-monde. Pékin aménage de nouveaux périmètres irrigués par une politique de grands travaux (barrage des Trois Gorges sur le Yangzi Jiang). L'augmentation de la productivité passe également par l'utilisation d'engrais chimiques et par les OGM : les surfaces cultivées en OGM ont fortement augmenté (150 000 hectares à la fin des années 1990[6] ; 3,3 millions d'hectares en 2005[7]).

Les régions agricoles en Chine[modifier | modifier le code]

Agriculture en terrasses, dans le Yunnan
  • Traditionnellement, la Chine est un pays céréalier.
  • On peut observer tout d'abord une différence entre l'ouest et l'est du pays : 90 % des productions agricoles se concentrent dans la moitié est[8].
  • La Chine intérieure est marquée par plusieurs contraintes liées à la disposition des reliefs et des climats. Les provinces occidentales souffrent de l'aridité ou de la sécheresse (bassins intérieurs, désert de Gobi, Désert du Taklamakan). Les montagnes (Himalaya, Tian Shan, Qilian Shan...) ou les plateaux de hautes altitudes (Tibet) réduisent considérablement les potentialités agricoles. Ces régions sont exploitées pour leur bois. Les pentes peuvent être aménagées en terrasses.
  • La Grande Plaine du Nord représente l'une des régions agricoles les plus étendues du pays. Elle produit surtout du blé, du maïs et du sorgho.
  • La Chine du Changjiang : blé, riz, pêche, aquaculture
  • La Chine du Sud : riz (jusqu'à trois récoltes par an), plantes tropicales, aquaculture.

Les principales productions agricoles[modifier | modifier le code]

Production en tonnes[9] 1949 1978 1999
Céréales 113,180,000 304,770,000 508,390,000
Coton 444,000 2,167,000 3,831,000
Oléagineux 2,564,000 5,218,000 26,012,000
Canne à sucre 2,642,000 21,116,000 74,700,000
Betterave à sucre 191,000 2,702,000 8,640,000
Tabac 43,000 1,052,000 2,185,000
Thé 41,000 268,000 676,000
Fruits 1,200,000 6,570,000 62,376,000
Viandes 2,200,000 8,563,000 59,609,000
Pêche 450,000 4,660,000 41,220,000

Bien que la production agricole de la Chine est la plus importante du monde, seulement environ 15 % de sa superficie peut être cultivée. Les terres arables de la Chine représente 10 % du total des terres arables dans le monde mais supporte plus de 20 % de la population mondiale. Sur ces 1,4 million de kilomètres carrés de terres arables, 525.800 kilomètres carrés sont irrigués. 200 millions de ménages se partage ces terres agricoles avec une parcelle moyenne par ménage d'un peu plus de 0,65 hectares.

Les céréales[modifier | modifier le code]

Le riz est la plus importante culture du pays, elle s'étend sur environ 25 % de la superficie cultivée. La majorité du riz est cultivé dans les régions au sud du Huai He, dans la vallée du Yangtze, le delta de la rivière des Perles, et dans les provinces du Yunnan, du Guizhou, et du Sichuan.

Le blé est la deuxième céréale la plus répandue. Cette céréale est cultivée dans la plupart des régions mais elle est présente surtout dans la plaine du nord de la Chine, les vallées de Wei et Fen, et dans les provinces du Jiangsu, du Hubei et du Sichuan. Le Maïs et le mil sont cultivés essentiellement dans le nord de la Chine. L'avoine est surtout présent dans la Mongolie-intérieure et le Tibet.

Oléagineux[modifier | modifier le code]

Le soja est cultivé dans les régions du nord et du nord-est de la Chine. La Chine est également un important producteur d'arachide, surtout cultivée dans les provinces du Shandong et du Hebei. Les autres cultures oléagineuses sont le sésame, le tournesol, le colza et le tung.

La production textile[modifier | modifier le code]

La Chine est le premier producteur mondial de coton, qui est cultivé surtout dans la plaine du Nord de la Chine, dans le delta et la vallée du fleuve Yangtze], et dans le Xinjiang. Parmi les autres plantes à fibres, on trouve la ramie, le lin, jute et chanvre. La Sériciculture est surtout pratiqué en Chine centrale et méridionale.

Les plantations[modifier | modifier le code]

Les principales cultures commerciales du pays sont le thé, la canne à sucre et la betterave à sucre. Les plantations de thé sont situées sur les coteaux de la moyenne vallée du Yangtsé et dans les provinces du Fujian et du Zhejiang. La canne à sucre est cultivée dans le Guangdong et du Sichuan, tandis que la betterave à sucre est cultivée dans la province de Heilongjiang et sur des terres irriguées en Mongolie-intérieure. Le lotus est cultivé dans le sud de la Chine.

L'élevage[modifier | modifier le code]

Entre 1991 et 2002, la consommation de viande des Chinois a été multipliée par quatre. Les élevages industriels de porcs et de volailles se concentrent sur le littoral et en accentuent la pollution[10].

Autres[modifier | modifier le code]

Des fruits tropicaux sont cultivés sur l'île de Hainan, les pommes et les poires sont cultivées dans le nord du Liaoning et du Shandong, et les agrumes sont cultivés dans le sud de la Chine.

Culture et élevage en République populaire de Chine[12]
Chine
2008
Part
du total mondial
Total mondial
2008
Population (millions) 1 324 20 % 6 692
Riz, paddy (millions de tonnes) 193 28 % 685
Maïs (millions de tonnes) 166 20 % 822
Blé (millions de tonnes) 112 16 % 689
Total céréales 481 19 % 2 525
Bœufs (millions de têtes) 82 6 % 1347
Porcs (millions de têtes) 446 47 % 941
Poulets (millions de têtes) 4 602 25 % 18 398
Moutons (millions de têtes) 136 13 % 1 078
Chèvres (millions de têtes) 149 17 % 862
Viande (millions de tonnes) 75 27 % 280

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le Monde, 15 novembre 2005
  2. Communisme, les falsifications d’un « livre noir » in le  Monde diplomatique http://www.monde-diplomatique.fr/1997/12/PERRAULT/9660
  3. Jean-Pierre Larivière, Jean-Pierre Marchand, Géographie de la Chine, page 212
  4. Philippe GRANGEREAU, « La Chine se détruit à force de trop croître », dans Libération, 06/06/2006 [lire en ligne]
  5. D'après Frédéric Bobin, Le Monde, 17 juin 2005
  6. Jean-Pierre Larivière, Jean-Pierre Marchand, Géographie de la Chine, page 218
  7. source : site web de l'ISAAA
  8. Jean-Pierre Larivière, Jean-Pierre Marchand, Géographie de la Chine, page 227
  9. Beijing Official Website International
  10. Frédéric Lewino, « Élevages. Une catastrophe écologique », dans Le Point du 22 juin 2006, n°1762, page 68, [lire en ligne]
  11. a, b, c et d Les tomates de Provence passées au chinois, Commerce international, 2 juillet 2004
  12. Faostat pour l'agriculture, Banque mondiale pour la population.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Larivière, Jean-Pierre Marchand, Géographie de la Chine, Paris, Armand Colin, 1999, ISBN 978-2-200-25118-5