Sorgho commun

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Le sorgho commun (Sorghum bicolor) est une plante herbacée annuelle de la famille des Poaceae (Graminées). Originaire d'Afrique, elle est cultivée soit pour ses graines, le sorgho grain, soit comme fourrage, le sorgho fourrager.

Le sorgho est la cinquième céréale mondiale, après le maïs, le riz, le blé et l'orge[1].

Synonymes[modifier | modifier le code]

Sorgho à sucre, sorgo en nouvelle orthographe, sorgho grain, gros mil (Afrique), millet indien, blé égyptien.

Description[modifier | modifier le code]

des graines de sorgho rouge sur des graines du sorgho blanc

La plante du sorgho grain ressemble au maïs. Son appareil racinaire plus profond lui permet de mieux résister à la sécheresse.

C'est une plante de 1 à 3 mètres de haut, à tige cylindrique pleine portant une inflorescence terminale en panicule compacte. Celle-ci regroupe des épillets d'une ou deux fleurs bisexuées.

Le sorgho est une plante pérenne et peut être récolté plusieurs fois par an, cependant il est traité comme une plante annuelle[2].

La graine est un caryopse de 4 mm environ. À maturité, son taux d'humidité est encore relativement élevé (25 à 30 %) et la récolte doit être séchée rapidement.

Cette plante contient un glucoside, la durrhine, qui est toxique car elle entraîne la formation d'acide cyanhydrique. La teneur en durrhine diminue au fur et à mesure de la croissance et surtout après la floraison. Il est préférable de cuire les grains à la vapeur avant de les consommer.

Culture[modifier | modifier le code]

En France, le sorgho a été cultivé sur un peu moins de 100 000 hectares en 2012 (principalement dans le Sud-Ouest) avec un rendement moyen de 58 quintaux par hectare[3].

Distribution[modifier | modifier le code]

Le sorgho est probablement originaire d'Éthiopie, d'où il s'est répandu dans toute l'Afrique. Il était connu à Rome du temps de Pline l'Ancien.

De nos jours, il est cultivé, et parfois subspontané dans tous les continents. C'est une plante de climat chaud, mais comme pour le maïs, la sélection a permis de créer des variétés cultivables en pays tempérés. En Europe, sa culture reste cependant cantonnée aux pays méditerranéens.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Sorgo dans la zone d'irrigation de la rivière Adaja (Ávila)
  • Alimentation humaine : le sorgho à grain est une culture vivrière dans de nombreux pays d'Afrique et d'Asie. Le sorgho peut se consommer en grain à l'instar du riz, ou être réduit en farine[4]. Dans les pays occidentaux il entre dans la composition de biscuits pour le goûter. Les tiges de sorgho bicolore se mâchent tout comme la canne à sucre[5].
  • le sorgho fourrager est utilisé en alimentation animale principalement dans les pays occidentaux et Afrique du Nord.
  • Herbe à chat : la plupart des mélanges vendus en distribution sont un mélange de graines d'orge et de sorgho.
  • Production de sucre et sirop : des tiges du sorgho bicolore est extraite une mélasse ou un sirop sucré (sirop de sorgho), aux États-Unis sont produits 1000 litres de sirop par ha[5].
  • Alcool, notamment au Burkina Faso, mais aussi et surtout en Chine avec le maotai, alcool de sorgho, considéré en Chine, comme le meilleur alcool; le célèbre er guo tou (二锅头酒) de Pékin ou encore le meigui lu jiu, alcool blanc de sorgho, parfumé à la rose.
  • Dolo et tchapalo, boissons traditionnelles sahéliennes préparées à base de sorgho, cuit dans l'eau et fermenté avec de la levure.
  • Agrocarburant : le sorgho à sucre pourrait être une solution pour produire un agrocarburant tel que le bioéthanol, avec le risque quasi-certain cependant de mettre en péril les cultures vivrières locales. Un projet pilote a été mis en place en Inde, d'autres sont en cours aux Philippines, au Mexique, au Mozambique et au Kenya. Peu demandé, contrairement au maïs, l’utilisation de cette plante facile à cultiver ne déstabilise pas encore le marché alimentaire. En revanche, l'accaparement de surfaces potentiellement destinées à l'alimentation va devenir un problème crucial.
  • Le sorgho fibre permet grâce à la méthanisation de sa biomasse la fabrication de biomatériaux destinés à la fabrication de films plastiques ou de balais biodégradables.
  • Teinture : plusieurs variétés non-comestibles de sorgho sont cultivés exclusivement pour le colorant rouge contenu dans ses feuilles.

Nutrition[modifier | modifier le code]

Le sorgho est considéré comme[évasif] une céréale sans gluten.

Aspects économiques[modifier | modifier le code]

La production mondiale s'élève à 60 millions de tonnes (2000).

La très grande majorité des surfaces semées en sorgho se trouvent en Afrique et en Asie (Inde notamment). Les pays occidentaux produisent environ 40 % de la récolte mondiale, pour l'alimentation animale, sur 10 % seulement de la surface totale.

Production en tonnes
Données de FAOSTAT (FAO)

Pays Production Note
États-Unis 11 731 710  
Nigeria 8 100 000 F
Inde 6 500 000 *
Mexique 6 300 000 *
Soudan 5 188 000 F
Chine 3 090 000 *
Argentine 2 160 000  
Brésil 2 103 450  
Australie 1 900 000  
Burkina Faso 1 600 000 F
Éthiopie 1 400 000 *
Égypte 950 000 F
Tanzanie 650 000 F
Mali 650 000 F
Venezuela 600 000 F
Niger 580 000 *
Tchad 560 000 F
Cameroun 550 000 F
Ghana 399 300  
Ouganda 395 000 F
  • F : estimation de la FAO
  • * : renseignement officieux

Production en tonnes. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau des États-Unis États-Unis 11 554 970,00 20 % 10 005 340,00 17 %
Drapeau du Nigeria Nigeria 8 028 000,00 14 % 8 028 000,00 14 %
Drapeau de l'Inde Inde 7 700 000,00 13 % 7 500 000,00 13 %
Drapeau du Mexique Mexique 7 004 400,00 12 % 6 300 000,00 11 %
Drapeau du Soudan Soudan 2 600 000,00 4 % 4 228 000,00 7 %
Drapeau de l’Argentine Argentine 2 160 000,00 4 % 2 900 000,00 5 %
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 2 340 826,00 4 % 2 592 800,00 4 %
Drapeau de l'Australie Australie 2 009 000,00 3 % 2 177 000,00 4 %
Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie 1 784 282,00 3 % 1 800 000,00 3 %
Drapeau du Brésil Brésil 2 130 720,00 4 % 1 529 600,00 3 %
Drapeau du Burkina Faso Burkina Faso 1 399 302,00 2 % 1 399 302,00 2 %
Drapeau de l'Égypte Égypte 863 716,00 1 % 950 000,00 2 %
Tanzanie Tanzanie 800 000,00 1 % 890 000,00 2 %
Drapeau du Mali Mali 664 083,00 1 % 607 932,00 1 %
Drapeau du Cameroun Cameroun 607 814,00 1 % 600 000,00 1 %
Autres pays 6 996 573,70 12 % 7 118 784,30 12 %
Total 58 643 686,70 100 % 58 626 758,30 100 %

Production en tonnes pour le fourrage et l'ensilage. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau de l’Argentine Argentine 11 241 667,00 51 % 11 241 667,00 52 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 4 320 920,00 19 % 3 826 510,00 18 %
Drapeau du Mexique Mexique 3 295 000,00 15 % 3 295 000,00 15 %
Drapeau du Japon Japon 1 194 000,00 5 % 1 100 000,00 5 %
Yémen Yémen 960 000,00 4 % 960 000,00 4 %
Drapeau de la France France 385 000,00 2 % 390 000,00 2 %
Drapeau du Portugal Portugal 360 000,00 2 % 370 000,00 2 %
Drapeau de l'Italie Italie 300 000,00 1 % 320 000,00 1 %
Drapeau de l'Espagne Espagne 170 000,00 1 % 168 000,00 1 %
Drapeau de la Grèce Grèce 10 000,00 0 % 10 000,00 0 %
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 8 000,00 0 % 8 000,00 0 %
Autres pays 0 % 0 %
Total 22 244 587,00 100 % 21 689 177,00 100 %

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le sorgho à sucre en Chine. Magazine FAO Focus. Publié en février 2002. http://www.fao.org
  2. Le sorgho et les mils dans la nutrition humaine, Chapitre 1 - Introduction, Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et le Réseau d'information sur les opérations après récolte (INPhO), Rome, 1995...
  3. Choisir son sorgho - Arvalis - 2012
  4. Perception par les consommateurs de la qualité des variétés de sorgho paysannes en usage au bénin et de leur produits dérivés. Résumé.
  5. a et b TV Balole & GM Legwaila, Sorghum bicolor (L.) Moench 2006, In: Brink, M. & Belay, G. (Editeurs). PROTA 1: Cereals and pulses/Céréales et légumes secs. [CD-Rom]. PROTA, Wageningen, Pays-Bas.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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