Seigle

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Le seigle (Secale cereale L.) est une plante bisannuelle du genre Secale appartenant à la famille des poacées (graminées), et cultivée comme céréale ou comme fourrage. Elle fait partie des céréales à paille. C'est une céréale rustique adaptée aux terres pauvres et froides. Sa culture est de nos jours marginale.

Le genre Secale comprend de nombreuses espèces originaires d'Asie centrale.

Description[modifier | modifier le code]

Le seigle a une ligule très courte et pratiquement pas d'oreillette.

Le seigle est une espèce allogame.

Le chaume est plus long et plus souple que celui du blé (1,20 à 1,40 m pour les variétés traditionnelles et 1,60 m pour les hybrides).

L'inflorescence est un épi, de structure semblable à celui du blé. Plus court, toujours barbu, il est formé de 30 à 40 épillets à trois fleurs, dont la médiane est stérile et qui ne porte donc que deux graines. Les glumelles, non adhérentes, s’entrouvrent à maturité, laissant apparaître le grain.

Le grain est un caryopse plus allongé que celui du blé.

Histoire[modifier | modifier le code]

Champ de seigle

L'origine de l'histoire du seigle n'est toujours pas claire. L'ancêtre sauvage du seigle n'a pas été identifié avec certitude, mais c'est l'une des nombreuses espèces de graminées croissant à l'état sauvage dans l'est et le centre de l'actuelle Turquie et dans les régions limitrophes. On a trouvé du seigle domestiqué en petites quantités dans un certain nombre de sites néolithiques d'Asie mineure, comme à Can Hasan III (Néolithique précéramique B), mais il est sinon virtuellement absent des témoins archéologiques jusqu'à l'âge du bronze, où on commence à en trouver à Olmutz, République tchèque, en 1800-1500 avant Jésus-Christ [1]. Il est possible que le seigle ait migré depuis l'Asie mineure vers l'ouest, mélangé en petite quantité au blé, et qu'il ait été cultivé pour lui-même seulement dans un deuxième temps.

Le seigle a été cultivé par les Celtes et les Germains qui se nourrissaient de galettes de seigle. Bien que des vestiges archéologiques de cette céréale aient été trouvés dans un contexte romain le long du Rhin et du Danube et dans les Îles Britanniques, Pline l'Ancien fait peu de cas du seigle, le décrivant comme « une nourriture très pauvre, utile seulement pour éviter la famine » et indiquant qu'on le mélange avec du blé pour « pour atténuer son goût amer, et même alors il est très désagréable à l'estomac » (L'Histoire naturelle 18.40).

Depuis le Moyen Âge, le seigle a été largement cultivé en Europe centrale et orientale et il a été la principale céréale panifiable dans la plupart des régions à l'est de la frontière franco-allemande et au nord de la Hongrie.

L'affirmation d'une culture bien plus précoce du seigle, sur le site épipaléolithique de Tell Abu Hureyra dans la vallée de l'Euphrate, dans le nord de la Syrie, est controversée. Les critiques portent sur des incohérences dans la datation au radiocarbone, et des identifications fondées uniquement sur le grain, et non pas sur la balle.

Aujourd’hui encore, le seigle est la céréale principale dans certains pays d’Europe et le pain de seigle y est l’aliment de base. La Russie est le premier producteur mondial de seigle.

Culture[modifier | modifier le code]

La culture du seigle concerne surtout les régions froides et/ou aux terrains pauvres. Pour avoir une résistance au froid suffisante le seigle se sème tôt (avant le 15 septembre). Un des précédents le plus courant est le blé, le seigle est une céréale « secondaire » et vient derrière, cependant dans certaines régions la récolte de blé peut ne pas se faire suffisamment tôt pour semer du seigle après (Massif central, Lévezou, Ségala…). Le seigle a un intérêt important dans les système d'élevage avec peu de surface, en effet sa grande hauteur (jusqu'à 1,80 m) lui permet de produire un important volume de paille. Il a un intérêt également en agriculture biologique pour lutter contre les mauvaises herbes dans la rotation culturale.

Si le seigle n'offre pas l'avantage de pouvoir être cultivé en toutes saisons, il a du moins le grand mérite de fournir au premier printemps, avant toutes les autres espèces, un fourrage d'excellente qualité qui constitue, en quelque sorte, une primeur. Sa rusticité et son peu d'exigence sur la nature du sol, lui ont valu d'être autrefois très employé dans les Landes pour le pacage des troupeaux en hiver. Il croit en effet dans les terres les plus maigres, la où il serait difficile d'obtenir d'une autre plante un produit de même valeur.

Le seigle se sème ordinairement en septembre-octobre, soit seul, soit associé à une légumineuse grimpante dont il soutient les tiges. Dans le premier cas, on doit semer dru, à raison de 70 kg de graine à l'hectare (soit environ 200 grains/m2 correspondant à 7 grammes de grains), pour permettre l'obtention de tiges fines et tendres; dans le second cas, c'est-à-dire pour fournir un appui aux tiges d'une Vesce ou d'un Pois, on emploie 30 kg de semence à l'hectare. La fauchaison peut commencer dès avril et se continuer jusqu'en mai ; il y a lieu toutefois de ne pas la prolonger après la défloraison, le fourrage durcissant très vite et n'étant alors que difficilement accepté par le bétail. Le seigle vert constitue une excellente nourriture dont les bœufs, les vaches et surtout les chevaux se montrent très friands[2].

Variétés[modifier | modifier le code]

Épis de seigle en Basse-Rhénanie

On peut distinguer des variétés d'hiver, demi-hiver, demi-alternatives, alternatives, demi-printemps, printemps.

Pour la production artisanale de fourrage vert ou pour le grain, on peut employer des variétés anciennes telles que : Hiver de Brie, grand de Russie, de Schlanstedt, multicaule, etc. Le Seigle multicaule ou Seigle de la Saint-Jean, en plus d'un tallage abondant, présente l'avantage de pouvoir être semé fin-Juin, de fournir une coupe de fourrage vert avant l'hiver et de donner une récolte de graines l'année suivante.

En grande culture, on utilise plutôt des seigles synthétiques, variétés modernes issues de croisements multiples (mais naturels donc utilisables en agriculture biologique) de différentes variétés-population dont on sélectionne et multiplie les meilleurs spécimens selon les critères choisis : Caroass (bonne variété meunière), Carotop, Cantor, Dukato, Conduct, Marcello, Cilio (à paille un peu plus courte que les hybrides) ou hybrides (Guttino, Palazzo, Askari, Festus, Fugato, Rasant) doté d'une meilleure résistance à la verse et à l'ergot du seigle.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Seigle, grains entiers
Valeur nutritionnelle moyenne
pour 100 g
Apport énergétique
Joules 1245 kJ
(Calories) (245 kcal)
Principaux composants
Glucides 60,7 g
- Amidon 52,4 g
- Sucres 0,890 g
- Fibres alimentaires 13,2 g
Protides 9,5 g
Lipides 1,7 g
- Saturés 310 mg
- Oméga-3 65 mg
- Oméga-6 750 mg
- Oméga-9 410 mg
Eau 13,7 g
Cendres totales 1,9 g
Minéraux & Oligo-éléments
Bore 0,700 mg
Calcium 37 mg
Chlore 20 mg
Chrome 0,0066 mg
Cobalt 0,0031 mg
Cuivre 0,392 mg
Fer 2,8 mg
Fluor 0,150 mg
Iode 0,0072 mg
Magnésium 91 mg
Manganèse 2,9 mg
Phosphore 340 mg
Potassium 510 mg
Sélénium 0,0014 mg
Sodium 3,8 mg
Zinc 2,9 mg
Vitamines
Vitamine B1 0,368 mg
Vitamine B2 0,170 mg
Vitamine B3 (ou PP) 1,8 mg
Vitamine B5 1,5 mg
Vitamine B6 0,233 mg
Vitamine B8 (ou H) 0,0050 mg
Vitamine B9 0,143 mg
Vitamine E 2 mg
Acides aminés
Acide aspartique 680 mg
Acide glutamique 2570 mg
Alanine 520 mg
Arginine 490 mg
Cystine 190 mg
Glycine 500 mg
Histidine 190 mg
Isoleucine 390 mg
Leucine 670 mg
Lysine 400 mg
Méthionine 140 mg
Phénylalanine 470 mg
Proline 1250 mg
Sérine 450 mg
Thréonine 360 mg
Tryptophane 110 mg
Tyrosine 230 mg
Valine 530 mg
Acides gras
Acide palmitique 290 mg
Acide stéarique 20 mg
Acide oléique 410 mg
Acide linoléique 750 mg
Acide alpha-linolénique 65 mg

Source : Souci, Fachmann, Kraut : La composition des aliments. Tableaux des valeurs nutritives, 7e édition, 2008, MedPharm Scientific Publishers / Taylor & Francis, ISBN 978-3-8047-5038-8
  • Graines de seigle
    Grains :
    • Alimentation humaine : la farine de seigle est recherchée pour la fabrication de pain, notamment pour sa valeur diététique. Le mélange des cultures blé et seigle était appelé méteil. Le grain peut aussi être utilisé pour la fabrication de whisky aux Etats-Unis (Rye Whiskey) et au Canada (Canadian Rye Whisky), le contenu en seigle peut varier entre 0 et 100%.
    • Alimentation animale : Le grain de seigle est réputé former une masse gluante dans la bouche des animaux et avoir une faible sapidité, un goût amer. En fait, les problèmes de sapidité sont surtout liés à la présence d'ergot du seigle. Dans la proportion typique d'ergot contenu dans le grain nettoyé qui est de 0,11 %, il n'y a pas d'effet indésirable dû à l'ergot. À plus de 0,3 % d'ergot, la croissance et la mortalité des poussins augmente. Les problèmes de toxicité de l'ergot peuvent être diminués par la mouture du grain et l'exposition à l'air car l'ergot est dégradé par la présence d'oxygène. L'ergot est aussi détruit par l'entreposage du grain humide en contenant hermétique. L'entreposage du seigle humide pourrait aussi améliorer la sapidité du seigle.
      • Bovins : le seigle a une valeur fourragère équivalente à celle du blé. La pâturage hâtif sur seigle permet d'atteindre le pic de production laitière jusqu'à un mois plus tôt au printemps[3]. Mais le seigle peut aussi être fauché avant maturité pour être distribué aux animaux en plante entière.
      • Porcs : l'alimentation des porcs de plus de 50 kg peut contenir jusqu'à 50 % de seigle[4]. Le seigle a tendance à produire une viande plus maigre que le maïs et l'orge.
      • Volailles : C'est dans l'alimentation de la volaille que le seigle présente le moins d'intérêt, mieux vaut ne pas dépasser 15 % (effet laxatif)[5].
      • Chevaux : le seigle ne doit pas dépasser 10 % de la ration totale.
  • Paille : Le seigle peut donner 2 à 6 tonnes de matière sèche à l'hectare, selon la fertilité du sol. Matière première pour la confection de toitures traditionnelles, ou le rempaillage de chaises. Elle sert aussi à la fabrication de paillassons et d'objets artisanaux. On l'utilisait autrefois en vrac pour faire des paillasses de lit, et en nattes pour confectionner des objets tels que les chapeaux, les semelles, des récipients divers, des ruches ou pour de la marqueterie. Elle peut entrer dans la composition de matériaux isolants.
  • Grandes cultures : le seigle est utilisé en culture intermédiaire piège à nitrates (CIPAN) pour couvrir le sol avant les cultures de printemps. Son système racinaire étendu, le fait qu'il talle à l'automne, sa croissance précoce au printemps et sa longue paille en font un excellent outil de lutte contre les mauvaises herbes. Le seigle est également bien connu pour sa production de substances chimiques allélopathiques qui retardent la croissance de certaines mauvaises herbes. Celles-ci se trouvent dans une variété de plantes cultivées et de mauvaises herbes et on les étudie en tant que solutions de rechange possibles aux herbicides synthétiques. Les produits chimiques ainsi libérés par le seigle ont des effets inhibiteurs sur certaines mauvaises herbes telles que la folle avoine, l'amarante réfléchie, l'herbe à poux et le pourpier commun[6].
  • Jardins : le seigle est parfois employé comme plante nettoyante sur les sols acides, en semis d'automne, pour occuper le terrain et ainsi éviter la pousse d'adventices. On peut également considérer l'aspect esthétique de cette longue graminée comme non négligeable.
  • Radicelles de graines germées : le macérat glycériné (gemmothérapie, médecine non conventionnelle) soignerait les problèmes hépatiques chroniques et aigus, le psoriasis et les maladies auto-immunes[7].
  • L'ergot du seigle est un parasite courant pour cette plante, utilisé pour la production de LSD. Il provoque une maladie très grave, l'ergotisme.

Note : les « ségalas » sont des terres froides, à sol pauvre et acide, favorables à la culture du seigle. On les trouve notamment dans le sud-ouest du Massif central (France).

Production[modifier | modifier le code]

Production en tonnes. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau de la Russie Russie 2 871 870,00 16 % 3 630 000,00 23 %
Drapeau de la Pologne Pologne 4 280 716,00 24 % 3 359 452,00 22 %
Drapeau de l'Allemagne Allemagne 3 830 000,00 22 % 2 794 000,00 18 %
Drapeau de l'Ukraine Ukraine 1 592 500,00 9 % 1 184 000,00 8 %
Drapeau de la Biélorussie Biélorussie 1 397 000,00 8 % 1 155 000,00 7 %
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 600 000,00 3 % 748 000,00 5 %
Drapeau du Canada Canada 417 900,00 2 % 366 900,00 2 %
Drapeau de la Turquie Turquie 270 000,00 2 % 260 000,00 2 %
Drapeau de la République tchèque République tchèque 313 348,00 2 % 196 755,00 1 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 209 690,00 1 % 191 450,00 1 %
Autres pays 1 869 446,00 11 % 1 624 021,00 10 %
Total 17 652 470,00 100 % 15 509 578,00 100 %


Production en tonnes pour le fourrage et l'ensilage. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

Drapeau de la France France 21 522 700,00 85 % 21 600 000,00 85 %
Drapeau du Danemark Danemark 1 800 000,00 7 % 1 850 000,00 7 %
Drapeau de l'Espagne Espagne 1 200 000,00 5 % 1 000 000,00 4 %
Drapeau du Mexique Mexique 600 000,00 2 % 600 000,00 2 %
Drapeau de la Norvège Norvège 297 000,00 1 % 297 000,00 1 %
Total 25 419 700,00 100 % 25 347 000,00 100 %

Pathologie[modifier | modifier le code]

En Europe, le seigle était autrefois souvent touché par l'oscine du seigle, moucheron jaune, orné de trois bandes longitudinales noires sur le corselet et de bandes transversales de même couleur sur le ventre, aux ailes peu irisées. Son ennemi, connu dès le XIXe siècle, était la Yalysie noire, un ichneumon fluet qui pénètre dans le canal des chaumes, atteint les larves du diptère et leur pond des œufs dans le ventre.

Calendrier[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 1er jour du mois de Messidor, est officiellement dénommé jour du Seigle[8]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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