Force aérienne chinoise

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne la force aérienne de la république populaire de Chine. Pour l'armée de l'air de Taïwan, voir Force aérienne de la République de Chine.
Force aérienne de l'armée populaire de libération
Drapeau de la force aérienne chinoise
Drapeau de la force aérienne chinoise

Période 11 novembre 1949 - présent
Pays Drapeau de la République populaire de Chine Chine
Allégeance Président de la République populaire de Chine
Type Force aérienne
Effectif 250 000 personnes
Fait partie de Armée populaire de libération
Couleurs Roundel of the Peoples Liberation Army Air Force.svg
Équipement ~ 2 500 aéronefs en 2010
Guerres Guerre de Corée
Guerre du Viêt Nam
Guerre sino-vietnamienne
Commandant Général Ma Xiaotian

La force aérienne chinoise - officiellement : Force aérienne de l'armée populaire de libération - (chinois simplifié: 中国人民解放军空军; chinois traditionnel : 中國人民解放軍空軍; hanyu pinyin : Zhōngguó Rénmín Jiěfàngjūn Kōngjūn) est la composante aérienne de l'armée populaire de libération. Il s'agit de la troisième force aérienne mondiale (derrière les États-Unis et la Russie) et la plus importante force aérienne d'Asie, avec 250 000 membres et 2 500 avions de combat[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La première utilisation d'aéronefs au sein de l'armée populaire de libération remonte à la guerre sino-japonaise mais la constitution d'une force aérienne à part entière date de l'été 1949 avec la création du Groupe de Vol Nanyuan chargé de la protection aérienne de Pékin. Ce groupe dispose alors de 40 aéronefs saisit aux forces armées de la République de Chine.

Avec la proclamation de la libération de la Chine, le 1er octobre 1949, la force aérienne chinoise fut fondée le 11 novembre 1949. Dès novembre 1950, elle participe à un conflit majeur, la guerre de Corée où avec des unités de l'armée de l'air soviétique volant sous cocarde chinoise; elle affronte les forces armées des États-Unis et la coalition sous drapeau de l'ONU[2]. La livraison d'aéronefs en provenance de l'URSS débute dès 1951 et la Chine obtient deux ans plus tard des licences pour la production de ces aéronefs. L'aide soviétique ne se limite pas à la fourniture d'équipements mais participe également à la formation du personnel chinois et à la défense de l'espace aérien de certains sites face à Taïwan en 1950[3]. Elle affrontera la Force aérienne de la République de Chine dans des combats aériens de grande ampleur lors de la Seconde crise du détroit de Taïwan en 1958.

Dans les années 1960, la rupture sino-soviétique entraînera une période difficile pour l'armée de l'air chinoise. La fin de l'aide soviétique combinée à la concurrence nouvelle exercée par le programme de missiles balistique chinois vont contribuer à un affaiblissement de cette force aérienne. Cependant, de nouvelles conceptions locales d'aéronefs (Shenyang J-8 - basé sur le Super Frelon français) permettra un redressement progressif. Ainsi l'industrie de l'armement de la République populaire de Chine livre des aéronefs de combat à l'armée populaire vietnamienne à partir de 1965.

Entre la guerre du Viêt Nam et la fin des années 1980, les équipements de la force aérienne chinoise sont constitués quasi-exclusivement d'appareils obsolètes d'origine soviétique. Le rôle de l'aviation chinoise était alors le soutien de l'armée de terre chinoise face à une éventuelle invasion de chars de l'armée rouge. Dans ce contexte, la guerre sino-vietnamienne de 1979 n'a vu qu'une intervention très limitée de l'aviation.

Dans les années 1980, la force aérienne chinoise accentua ses efforts sur la formation de ses pilotes et reçut le soutien des nations occidentales jusqu'en 1989. Avec les manifestations de la place Tian'anmen, et la répression organisée par l'armée, l'ONU vota un embargo total sur les ventes d'armes à la République populaire de Chine. Mais en 1991, l'effondrement de bloc soviétique permettra à la République populaire de Chine et à la Russie d'améliorer leur relations. Ainsi, la Russie redevient un fournisseur d'armements de la république populaire.

Modernisation[modifier | modifier le code]

Un Shenyang J-11 en 2007.

Au début des années 1990, l'armée de l'air chinoise entame une vaste modernisation qui prévoit le retrait des avions dépassés et leur remplacement partiel par des appareils plus modernes. Ainsi la force aérienne diminue ses effectifs tout en assurant une meilleure qualité de ses équipements. Ce programme débute par l'acquisition de Su-27 et Su-30 et la conception du Chengdu J-10 et du JF-17 Thunder en collaboration avec le Pakistan pour ce dernier.

Puis la République populaire de Chine obtient en 1996 la licence pour la production locale de 200 Su-27 (Shenyang J-11) et une nouvelle acquisition de Su-27 et Su-30 permet de continuer cette modernisation mais en 2004, l'industrie de l'armement de la République populaire de Chine après avoir produit 95 J-11 et commencé la production du J-10 a annulé le contrat du J-11, arguant que le matériel russe était trop limité technologiquement. Pourtant, en 2007, Pékin a sorti le J-11B, qui est en fait une réplique exacte de Su-27 biplace - sauf le moteur, le radar et le tableau de bord -[4].

Par ailleurs, le programme de modernisation est complété par une redéfinition des missions de la force aérienne. Le transport aérien, jusqu'ici négligé, augmente sa capacité avec l'annonce en 2005 de la commande de 30 Il-76 et 8 avions ravitailleurs Il-78. Des multiplicateurs de forces tels avion radar et avion ravitailleur sont également en service depuis les années 2000. La conception du Chengdu J-20 est également en cours.

En 2008 et fin 2011, on estime que le nombre d'avions de combat moderne (J-10, J-11, Su-27, Su-30 et J-8F) est passé de 500 à plus de 1 200, les Chengdu J-7, copies du MiG-21, étant en décembre 2011 retiré des premières lignes[5].

Régions de commandements aériens

Organisation[modifier | modifier le code]

Le quartier général de la force aérienne regroupe le commandement de l'ensemble de l'armée de l'air chinoise. Il dispose de quatre départements, assurant diverses fonctions au sein de l'armée (Commandement, Logistique, Équipement et Politique). L'espace aérien chinois est divisé en sept régions. Ces régions disposent d'entre deux et sept divisions, constituées chacune de trois régiments. Ces régiments sont divisés en trois escadrons. L'armée de l'air chinoise dispose par ailleurs de plus de 130 bases aériennes réparties sur l'ensemble du territoire chinois[6], d'une centaine de sites pour missiles anti-aériens et de 16 000 canons antiaérien.

Aéronefs[modifier | modifier le code]

Cocarde de la force aérienne. l'idéogramme représente la date du 1er août 1927, le jour de la création de l'armée populaire de libération.

L'estimation du parc aérien chinois est difficile car le gouvernement chinois communique très peu sur ses forces armées. Les estimations les plus probables font état de 4000 aéronefs dont 3000-3500 aéronefs de combat. Cependant, beaucoup de ces aéronefs sont vieillissants et la Chine a entamé un vaste programme de modernisation. La liste comprend des hélicoptères qui sont rattaché a l'aviation des forces terrestres de l'armée populaire de libération.

Principaux aéronefs de la force aérienne chinoise en 2006[7]
Aéronefs Type nombre en service
Shenyang J-11 Chasseur multirôle 67
Chengdu J-10 Chasseur multirôle 12
JF-17 Thunder Chasseur multirôle 4
Shenyang J-8 Chasseur
Chengdu J-7 Chasseur 322
Soukhoï Su-30 Chasseur multirôle 72
Soukhoï Su-27 Flanker Chasseur multirôle 92
Nanchang Q-5 Avion d'attaque au sol 500
Xian H-6 Bombardier stratégique 132
Hongdu JL-8 Avion d'entraînement
Nanchang CJ-6 Avion d'entraînement 1419
Harbin Y-11 (en) Avion de transport 15
Harbin Y-12 Avion de transport 2
Il-76 Avion de transport 20
Shaanxi Y-8 Avion de transport 48
Shijiazhuang Y-5 Avion de reconnaissance 300
Xian Y-7 Avion de reconnaissance 23
Challenger 600 Avion de transport
Tupolev Tu-154 Avion de transport 4
Harbin Z.9 Hélicoptère multirôle 25
Gazelle Hélicoptère multirôle 8
Changhe Z-11 Hélicoptère multirôle 37
Changhe Z-8 Hélicoptère de transport
Cougar Hélicoptère de transport 6
Mil Mi-8 Hélicoptère de transport 30
Mil Mi-17 Hélicoptère de transport 104
Sikorsky S-70 Hélicoptère multirôle 22

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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