Population mondiale

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La population mondiale désigne le nombre d'êtres humains vivant sur Terre à un instant donné. Elle est prévue à 7,2 milliards en 2014[1] selon les Nations unies alors qu'elle était estimée à 7 milliards au 31 octobre 2011[2], à 6,1 milliards en 2000, entre 1,55 et 1,76 milliard en 1900 et de 600 à 679 millions d'habitants vers 1700. Cette augmentation de la population tend cependant à ralentir avec une baisse mondiale plus ou moins importante de l'indice de fécondité.

En 2013, on estime que la population humaine mondiale augmente de 237 000 habitants par jour, résultat égal au différentiel entre les 390 000 naissances et 153 000 décès estimés par jour sur Terre, ce qui représente une hausse de 86 millions de personnes par an[3]. Le taux d’accroissement démographique annuel de la population mondiale est de 1,2 %[3]. En 2014, environ 54 % de la population mondiale vit en milieu urbain[4].

Carte des pays par population (2009)
Carte des pays par population (2009)

Répartition par continent[modifier | modifier le code]

World population by continent.svg
Répartition par continent de la population mondiale (2014)[1]
Continent Population Pourcentage de la
population mondiale
Asie 4 342 255 000 59,9 %
Afrique 1 138 229 000 15,7 %
Europe 742 813 000 10,3 %
Amérique latine et Caraïbes 623 422 000 8,6 %
Amérique du Nord 358 236 000 4,9 %
Océanie 38 829 000 0,5 %
Antarctique 1 500 0,0 %
Monde 7 243 784 000 100,0 %
Population mondiale par continent en 2014 (en millions d'habitants)

Les régions les plus développées représentent 17,3 % de la population mondiale en 2014 contre 82,7 % pour les régions moins développées[1].

Évolution à travers le temps[modifier | modifier le code]

Population mondiale : 3 scénarios d'évolution possible de la population mondiale.
sources : Nations Unies, Projections de population 2013[5] ; 1800-1950 : estimations US Census Bureau[6]
Évolution de la population mondiale entre 10000 av. J.-C. et 2000
Perspectives d'évolution de la population mondiale par continent jusqu'en 2050, selon divers modèles d'estimations et scénarios, fournis par l'ONU[7] (De nouvelles projections ont depuis été produites dans le cadre de la mise à jour 2010 des projections de l'ONU).

La taille de la population mondiale passée ne peut être qu'estimée. Dans le passé, des démographes (Giammaria Ortes par exemple) ont cherché à calculer non seulement la population du monde, mais celle que le monde pouvait supporter au vu des ressources disponibles.
Pour celle d'avant le XIXe siècle, on peut se faire une idée de la densité de population via quelques registres de naissance et mort, ou certains recensements, ou encore via la production agricole estimée. La natalité n'est pas un prédicteur en soi : Ainsi, l'enquête de démographie historique lancée par Louis Henry (Ined, fin des années 1950[8]) et la reconstitution[9] des tables de mortalité françaises des XIXe et XXe siècles siècles par Jacques Vallin et France Meslé ont montré que pour « une population qui n'avait pas la moitié de l'effectif actuel, le royaume de France comptait plus de naissances au milieu du XVIIIe siècle que la République aujourd'hui : un million au lieu de 765 000. Mais, dès l'âge de 10 ans, la moitié des enfants étaient décédés. D'où le très faible niveau de l'espérance de vie : 25 ans[10] ; Elle a donc plus que triplé en deux siècles et demi », permettant dans ce cas une forte croissance de la population malgré une natalité en forte diminution[11].
Dans l'entre-deux-guerres, des projections parfois qualifiées de « pessimistes » prévoyaient un plafonnement de la population mondiale vers 2 milliards d'habitants en 2100. Mais, dans les années 1960, le constat de l'explosion démographique, notamment dans les pays où le taux de fécondité était jusque-là mal connu aboutit à de nouvelles projections, l'accroissement démographique atteignant un pic de 2,2 % en 1963[12]. Dans un article de 1995 (mis à jour en 2002), le démographe Carl Haub du Bureau du recensement des États-Unis estime qu'à la mi-2002, le nombre total d'êtres humains ayant vécu sur Terre est de plus de 106 milliards[13].

L'estimation suivante de la population mondiale à travers le temps se base sur la synthèse du Bureau du recensement des États-Unis pour la période allant de -10000 à 1940[14] et pour les années antérieures sur les données de l'Organisation des Nations unies (ONU)[15] et les études de Gregory Cochran basées sur l'ADN mitochondrial. On observe que la population a connu une faible croissance durant des milliers d'années, alors que la fin de l'époque moderne marque le début d'une augmentation exponentielle de la population, faisant passer le nombre de personnes vivant sur Terre d'environ 650 millions en 1750 à plus de 1,2 milliard un siècle plus tard et à plus de 2,5 milliards en 1950.

Année Population mondiale
-100 000 0,5 million
-10 000 1 à 10 millions
-6 500 5 à 10 millions
-5 000 5 à 20 millions
400 190 à 206 millions
1000 254 à 345 millions
1250 400 à 416 millions
1500 425 à 540 millions
1700 600 à 679 millions
1750 629 à 691 millions
1800 0,813 à 1,125 milliard
1850 1,128 à 1,402 milliard
1900 1,550 à 1,762 milliard
1910 1,750 milliard
1920 1,860 milliard
1930 2,07 milliards
1940 2,3 milliards
1950 2,5 milliards

Évolution depuis 1950[modifier | modifier le code]

Accroissement de la population mondiale de 1950 à 2010 en nombre absolu (chaque barre grise représente le nombre de terriens supplémentaires par an) et en valeur relative (pourcentage, en rouge).
Année Population mondiale
1950 2 525 779 000
1955 2 761 651 000 + 9,34 %
1960 3 026 003 000 + 9,57 %
1965 3 329 122 000 + 10,02 %
1970 3 691 173 000 + 10,88 %
1975 4 071 020 000 + 10,29 %
1980 4 449 049 000 + 9,29 %
1985 4 863 602 000 + 9,32 %
1990 5 320 817 000 + 9,40 %
1995 5 741 822 000 + 7,91 %
2000 6 127 700 000 + 6,72 %
2005 6 514 095 000 + 6,31 %
2010 6 916 183 000 + 6,17 %
Source : ONU (World Population Prospects: The 2012 Revision)

Le cap de 6 milliards a été atteint en octobre 1999. À cette occasion, les Nations unies ont symboliquement désigné un nouveau-né bosnien le « bébé 6 milliards ». Celui des 7 milliards a eu lieu officiellement le 31 octobre 2011.

Évolution par région[modifier | modifier le code]

Part de chaque région dans la population mondiale (%)
Région 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 2015
Afrique 9,1 9,4 9,9 10,8 11,8 13,2 14,9 16,0
Afrique du Nord 2,0 2,1 2,3 2,4 2,6 2,8 2,9 3,0
Afrique subsaharienne 7,1 7,3 7,6 8,3 9,2 10,4 12,0 13,0
Amérique 13,4 14,0 14,1 13,9 13,7 13,7 13,6 13,5
Amérique du Nord 6,8 6,8 6,3 5,7 5,3 5,1 5,0 4,9
Amérique latine et Caraïbes 6,6 7,3 7,8 8,2 8,4 8,6 8,6 8,6
Asie 55,3 56,0 57,7 59,2 60,4 60,7 60,2 59,9
Asie centrale 0,7 0,8 0,9 0,9 0,9 0,9 0,9 0,9
Asie de l'Est 26,4 26,3 26,7 26,5 25,9 24,6 23,0 22,4
Asie de l'Ouest 2,0 2,2 2,3 2,6 2,8 3,0 3,3 3,5
Asie du Sud 19,5 19,7 20,2 21,2 22,4 23,6 24,3 24,5
Asie du Sud-Est 6,7 7,1 7,6 8,0 8,3 8,6 8,6 8,6
Europe 21,7 20,0 17,8 15,6 13,6 11,9 10,7 10,1
Océanie 0,5 0,5 0,5 0,5 0,5 0,5 0,5 0,5

Baisse de la fécondité[modifier | modifier le code]

La population mondiale continue de croître, mais l'accroissement ralentit en raison d'une baisse de la fécondité, le taux de fécondité moyen étant passé de 5 enfants par femme dans les années 1950 à 2,5 en 2013, avec de fortes disparités (Taïwan : 1,1 enfant par femme ; Niger : 7,6). Plus de la moitié de l'humanité vit dans une région du monde où le taux de fécondité est inférieur à 2,1 enfants par femme, taux nécessaire au remplacement des générations dans les pays développés. L'augmentation de la population concerne surtout les pays du Sud, notamment l'Afrique dont la population devrait doubler dans les prochaines décennies.

Un des facteurs psychosociaux de la fécondité est l'alphabétisation des femmes, qui rendues plus indépendantes, fondent leur couple plus tard et tendent à avoir moins d'enfants que les générations précédentes[16]. Néanmoins, les objectifs du millénaire n'ont pas été atteints, et l'effet démographique escompté ne s'est pas produit au niveau attendu.

Depuis les années 1970, la politique de l'enfant unique a freiné la démographie de la Chine. Hervé Le Bras souligne qu'aucune institution n'est cependant capable d'imposer une législation limitant la croissance démographique : ce sont essentiellement l'accès à la contraception et à l'avortement qui agissent de façon significative sur le taux de natalité[17].

Un taux de fécondité en baisse induit sur le long terme un vieillissement important de la population. Cela est déjà le cas dans plusieurs pays riches, principalement en Europe et en Asie orientale. Une phase identique de vieillissement devrait aussi se produire, dans une moindre mesure et plus tardivement, dans les autres pays.

Projections de la population mondiale jusqu'en 2100[modifier | modifier le code]

Pour le démographe, se projeter à échelle mondiale au-delà de 50 ans est un exercice très difficile. En effet, des variations apparemment faibles de la fécondité considérée à un instant "t", combinées à une tendance à l'allongement de l'espérance de vie, conduisent après quelques décennies à de grandes différences dans la taille des populations Ces différences, à partir d'un point de départ de 7 milliards d'habitants, se mesureront en centaines de millions ou en milliards de personnes en plus ou en moins 50 ou 100 ans plus tard. Et la différence entre les scénarios envisagés s'accentue avec le temps.

Il faut enfin noter que des facteurs écoépidémiologiques, climatiques ou socio-économico-politiques imprévus peuvent influencer tous les scénarios et tendances.

Tous les deux ans, l'Organisation des Nations unies (ONU) publie une étude intitulée World Population Prospects qui détaille l'évolution passée et future de la population mondiale. La dernière étude, The 2012 Revision[1], a été publiée en mai 2013.

Parmi les différents scénarios de l'ONU, on distingue : une variante basse, une variante moyenne et une variante haute. Le tableau ci-dessous résume ces trois scénarios :

Projections de la population mondiale
Année Variante basse Variante moyenne Variante haute
2010 6 916 183 000 6 916 183 000 6 916 183 000
2020 7 539 163 000 7 716 749 000 7 893 904 000
2030 7 969 407 000 8 424 937 000 8 881 519 000
2040 8 255 351 000 9 038 687 000 9 847 909 000
2050 8 341 706 000 9 550 945 000 10 868 444 000
2060 8 248 967 000 9 957 399 000 11 911 465 000
2070 8 016 514 000 10 277 339 000 12 989 484 000
2080 7 660 738 000 10 524 161 000 14 141 742 000
2090 7 226 104 000 10 717 401 000 15 370 937 000
2100 6 750 256 000 10 853 849 000 16 641 244 000
Source : (en) [xls] ONU (World Population Prospects: The 2012 Revision)

L'ONU a d'abord supposé dans les années 1990/2000[18], et alors que le cap des 6 milliards de terriens était atteint vers 1999[19] que la population pourrait se stabiliser à la fin du XXIe siècle vers 9,5 milliards d'êtres humains (scénario moyen), le Département des affaires économiques et sociales de l'ONU a fortement révisé (à la hausse) en 2011 ses hypothèses et conclusions en termes de projection démographique (2010 Revision of World Population Prospects)[20].

La projection de la population mondiale de l'organisation des Nations unies (ONU)(révisée en 2010/2011 et publiée le 3 mai 2011) suppose, selon son scénario moyen, que l'humanité pourrait atteindre 9,3 milliards de personnes vers 2050 et 10,1 milliards en 2100. La « variante haute » des projections, avec un milliard supplémentaire d'habitants s'ajoutant à la population chaque décennie (ou tous les 11 ans) de 2010 à 2100, aboutit à 15,8 milliards de personnes en 2100[20] et pourrait poser de sérieux problèmes politiques et sociaux à l'humanité (voir Surpopulation).

La dernière projection (2012)[1] porte la prévision 2100 à 10,85 milliards de personnes ; on constate donc une dérive très nette dans ces prévisions :

Évolution des prévisions de l'ONU
(scénario moyen, en milliards d'habitants)
Prévision ONU Population en 2050 Population en 2100
Révision 1998[18] 9,1 9,5
Révision 2010[20] 9,3 10,1
Révision 2012[1] 9,55 10,85

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f (en)World Population Prospects, the 2012 Revision
  2. Le monde compte 7 milliards de personnes
  3. a et b (en)2013 World Population Data Sheet
  4. (en)World Urbanization Prospects, the 2014 Revision
  5. (en)World Population Prospects - The 2012 Revision - Key Findings and Advance Tables, sur le site des Nations Unies, Département des Affaires Économiques et Sociales
  6. (en)Historical Estimates of World Population, site du US Census Bureau consulté le 09/07/2013.
  7. (en) Données et perspective du World Population Prospects
  8. Louis Henry, La population de la France de 1740 à 1860, Population, numéro spécial, novembre 1975, p. 71-122
  9. Jacques vallin et France Meslé, Tables de mortalité françaises pour les XIXe et XXe siècles et projections pour le XXe siècle, Données statistiques, numéro 4-2001, Ined, novembre 2001, 101 p. (www.ined.fr)
  10. Yves Blayo, La mortalité en France de 1740 à 1829, Population, numéro spécial, nov. 1975, p. 123-142
  11. Gilles Pison, « France 2004 : l’espérance de vie franchit le seuil de 80 ans », Population et société, no 410,‎ mars 2005 (lire en ligne)
  12. Hervé Le Bras, Population, Hachette, 1986
  13. Population Today - How Many People Have Ever Lived on Earth?
  14. Historical Estimates of World Population
  15. (en) « United Nations Population Division », Organisation des Nations unies (consulté le 24 novembre 2007)
  16. Frédéric Joignot, « Sommes-nous trop nombreux ? - Page 3 », Le Monde,‎ 9 janvier 2009 (consulté le 10 janvier 2009)
  17. Surpopulation : les vrais chiffres de la croissance démographique mondiale, Lise Barnéoud, Science et Vie, no 1108, janvier 2010, page 83.
  18. a et b ONU, Long-range World Population Projections, based on the 1998 Revision -Executive Summary, consulté 2011/05/08
  19. The World at Six Billion
  20. a, b et c Communiqué ONU du 3 mai 2011 intitulé World Population to reach 10 billion by 2100 if Fertility in all Countries Converges to Replacement Level, et résumé consulté 2011/05/08

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]