Élevage intensif

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Élevage intensif de poulets en Floride.
Poules pondeuses élevées en batterie
Salle de gavage pour canards destinés à la production industrielle du foie gras

L'élevage intensif est une forme d'élevage qui vise à augmenter le rendement de cette activité, notamment en augmentant la densité d'animaux sur l'exploitation ou en s'affranchissant plus ou moins fortement du milieu environnant (confinement). Ce type d'élevage est particulièrement connu du grand public par l'élevage en batterie de volailles. Cette méthode d'élevage est apparue à la sortie de la Seconde Guerre mondiale.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce système d'élevage se caractérise par l'utilisation de surfaces réduites, avec une densité élevée de population, les animaux pouvant être logés dans des bâtiments fermés. Les exploitations d'élevage intensive sont également marquées par une faible surface de culture dédiée à l'alimentation des animaux, entraînant la diminution significative de l'autosuffisance de l'éleveur pour l'alimentation de ses animaux.

Les progrès de l'alimentation animale permettent de penser l'élevage en termes de « transformation » d'aliments en croissance animale. L'intérêt de ce type d'élevage est qu'il permet de fournir de la viande et d'autres produits (œufs, lait, cuir, laine, fourrure) à des prix de revient contenus, ce qui a permis une accessibilité certaine de ces aliments. En outre, cette production est moins dépendante des aléas climatiques et a permis de diminuer de manière importante les risques liés aux germes transmissibles par l'alimentation tel que les salmonelles.

Critiques[modifier | modifier le code]

Veaux de race prim'holstein, ce sont les sous-produits de l'élevage laitier intensif
Les vaches prim'holstein à haut rendement quantitatif laitier sont exploitées sur « caillbottis » non paillés et nourries à l'ensilage de maïs

Les oppositions portent principalement sur la faible qualité supposée des produits, ainsi que sur les conditions de vie des animaux. Les fortes densités de population créent aussi des risques sanitaires, qui nécessitent souvent des traitements antibiotiques à titre préventif. Cela a conduit à diverses évolutions, comme la fixation de normes minimales par voie législative ou règlementaire (cf. notamment les directives européennes en la matière) et des labels de qualité pour mieux satisfaire les consommateurs.

L'élevage intensif porte en général sur les races fortement sélectionnées, principalement les volailles et les porcs, mais il s'applique aussi aux bovins ainsi qu'à des espèces sauvages, en aquaculture par exemple.

Lorsque l'élevage est conduit de manière totalement indépendante de la production agricole locale, on parle d'« élevage hors-sol ». Il faut noter cependant que ces élevages ont besoin d'une superficie minimale pour épandre les déjections (notamment le lisier de porcs) sans provoquer de pollution des eaux par les nitrates et les phosphates contenus dans ces effluents.

On parle également d'« élevage en batterie », notamment pour les veaux et les volailles, par référence aux cages, parfois superposées, dans lesquelles sont maintenus les animaux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alfred Kastler, Michel Damien, Jean-Claude Nouet: Le grand massacre, Fayard, 1981
  • Jocelyne Porcher, La mort n'est pas notre métier, L'aube intervention, 2003
  • Marie Rouanet, Mauvaises nouvelles de la chair, Albin Michel, 2008
  • Jonathan Safran Foer, Faut-il manger les animaux ?, L'Olivier, 2010
  • Fabrice Nicolino, Bidoche, l'industrie de la viande menace le monde, Babel, 2010

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]