Coton

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Coton, préparé pour une récolte mécanisée par un défanage chimique (généralement par du Méthanearséniate monosodique, qui est une source durable et croissante de pollution des champs de coton par l'arsenic
Machine à récolter le coton, qui a remplacé le travail fastidieux de millions d'ouvriers agricoles
Récolte du coton au Pérou en 2003
Les dix premiers producteurs de coton

Le coton est une fibre végétale qui entoure les graines des cotonniers « véritables » (Gossypium sp.), un arbuste de la famille des Malvacées. Cette fibre est généralement transformée en fil qui est tissé pour fabriquer des tissus. Le coton est la fibre naturelle la plus produite dans le monde. Depuis le XIXe siècle, il constitue, grâce aux progrès de l'industrialisation et de l'agronomie, la première fibre textile du monde (près de la moitié de la consommation mondiale de fibres textiles).

Botanique[modifier | modifier le code]

La plante[modifier | modifier le code]

Herbacé ou ligneux, le cotonnier pousse dans les régions tropicales et subtropicales arides.
Le cotonnier sauvage (« coton pérenne ») vit une dizaine d'années et peut mesurer jusqu'à dix mètres.

En culture, on limite sa taille à un ou deux mètres pour faciliter le ramassage du coton et il est généralement exploité sous la forme de plante annuelle. À la floraison apparaissent de grandes fleurs blanches ou jaunes à cinq pétales, sans odeur notable. Ensuite des capsules aux parois épaisses et rigides se développent. Lorsqu'elles s'ouvrent, elles laissent s'échapper des graines et des bourres de coton recouvertes d'une houppe de fibres blanchâtres et soyeuses pouvant mesurer entre 2 cm et 5 cm de long selon les variétés. On en extrait les fibres, qui sont utilisées notamment pour produire des étoffes.

Variétés[modifier | modifier le code]

Les variétés de cotonnier les plus connues sont le Gossypium arboreum et le Gossypium herbaceum. Ces deux formes de cotonnier à fibres courtes ont donné naissance à de nombreuses variétés, mais ne sont presque plus exploitées en tant que telles, car leurs fibres sont trop courtes.

Le Gossypium barbadense, cotonnier d'origine péruvienne, compte pour environ 6 % de la production mondiale de fibres. Sa culture a été notamment introduite en Égypte et produit, aujourd'hui au travers de la qualité « Jumel », l'un des meilleurs cotons du monde sur le plan de la qualité et de la longueur de fibres.

Le Gossypium hirsutum qui représente environ 81,5 % de la production mondiale de fibres est également originaire d'Amérique du Sud.

Culture[modifier | modifier le code]

Récolte du coton au Texas
La mer d'Aral victime du détournement de l'eau des fleuves qui l'alimentaient par l'irrigation de la culture intensive des champs de coton (2001)

La culture du cotonnier nécessite une saison végétative longue, beaucoup de soleil et un total de 120 jours arrosés pour assurer la croissance puis un temps sec en fin de cycle végétatif pour permettre la déhiscence des capsules et éviter le pourrissement de la fibre. Ces conditions climatiques se rencontrent généralement sous les latitudes tropicales et subtropicales. Le cotonnier supporte les climats tempérés à condition qu'il ne gèle pas.

La culture du cotonnier est majoritairement pluviale (Afrique subsaharienne, une grande partie des cultures des États-Unis, de l'Inde, de la République populaire de Chine). La culture pluviale est théoriquement possible dès 400 mm de précipitations annuelles. Pourtant, dans les faits, le cotonnier ne peut être cultivé sans irrigation qu'avec une pluviométrie supérieure à 700 mm/an, afin de pallier la variabilité interannuelle des pluies et les irrégularités de leur distribution. Ainsi, 40 % des surfaces cultivées en coton (Égypte, Ouzbékistan, Pakistan, Syrie) sont irriguées.

Pour lutter contre les parasites du cotonnier, et pour défaner chimiquement le cotonnier avant récolte (au Méthanearséniate monosodique en général), les cultivateurs des États-Unis ont longtemps utilisé et utilisent encore une grande quantité de pesticides contenant de l'arsenic (arséniate de plomb autrefois et organoarsénicaux aujourd'hui), ce qui a contribué à une pollution et une dégradation croissante des sols dans les régions de grande culture du cotonnier (Louisiane par exemple).
Les producteurs de cotonnier bio n'utilisent pas ces produits, mais ont une production moindre et plus coûteuse en main d'œuvre.

Les variétés de cotonniers asiatiques sont Gossypium arboreum et Gossypium herbaceum, les cotonniers américains sont Gossypium hirsutum et Gossypium barbadense.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire de la culture du coton.
Récolte manuelle du coton, Oklahoma, dans les années 1890,
Utilisation de prisonniers (du Pénitencier d'État du Mississipi) pour la culture du coton (1911)

Le coton est utilisé pour fabriquer des vêtements légers depuis des millénaires dans les régions au climat tropical. L'on a trouvé des fragments de coton datant d'il y a environ 7 000 ans dans des grottes de la vallée du Tehuacán, au Mexique.

Du coton naturellement coloré datant de plus de 5 000 ans a été découvert sur la côte Nord du Pérou. Le coton est en effet cultivé en Inde depuis plus de 3 000 ans et le Rig-Veda, écrit en 1500 av. J.-C. le mentionne. Mille ans plus tard, le Grec Hérodote mentionne le coton indien : « Là-bas il y a des arbres qui poussent à l'état sauvage, dont le fruit est une laine bien plus belle et douce que celle des moutons. Les Indiens en font des vêtements. »

À la fin du XVIe siècle, le coton, dont le nom vient de l'arabe (al qutun) via le castillan (« el algodón », un cas de métanalyse), s'est répandu dans les régions plus chaudes en Amérique, Afrique et Eurasie. L'artisanat cotonnier en Inde profite ensuite de vogue pour les "indiennes", livrée à l'état brut puis imprimées en Suisse puis en France.

La révolution industrielle britannique a commencé par des inventions qui ont permis une productivité centuplée et la multiplication par 44 du nombre d'ouvriers cotoniers: en 1764, James Hargreaves construit la première machine à filer industrielle à plusieurs fuseaux baptisée « Spinning Jenny ». Quelques années plus tard, Richard Arkwright inventa la machine à peigner et à filer, et c’est finalement Samuel Crompton qui fit la synthèse de ces deux métiers en 1779 en créant le Mule-jenny (mulet) à la productivité environ 40 fois plus élevée que le rouet.

En 1793 en Georgie, l'Américain Eli Whitney invente le Cotton gin, une machine égreneuse qui permet de séparer la graine du coton de sa fibre. En 1801, Jacquard mit au point l'un des premiers métiers à tisser automatiques, le métier Jacquard, fonctionnant avec de grandes cartes perforées qui permettaient la réalisation de motifs variés.

Lorsque l'Angleterre récupère l'Inde en 1858, elle cesse d'importer du coton. Le second débouché du coton indien était essentiellement chinois. Le tissage reprendra sous l'influence du Mahatma Gandhi.

Le coton reste la fibre textile la plus largement utilisée dans le monde malgré l'apparition des fibres synthétiques.

Économie[modifier | modifier le code]

Le coton est l'un des produits dont le commerce a contribué à la mondialisation de l'économie (livraison de coton des États-Unis dans le port de Brême (Allemagne), mars 1949)

Économie internationale[modifier | modifier le code]

Alors que les États-Unis restent le premier exportateur de coton au monde, en 2012/13, la politique chinoise dans le secteur cotonnier a commencé à avoir une emprise de plus en plus importante sur les marchés mondiaux du coton, les réserves chinoises représentant 63 % des stocks mondiaux. Actuellement, la Chine fournit le niveau de soutien au secteur cotonnier le plus élevé dans l’ensemble, mais c'est l’UE qui fournit le plus haut niveau de soutien par tonne de production[1].

Production Stocks Exportations Importations
Pays Production 2003/04
Total mondial : 20 485
Chine 4 870
États-Unis 3 975
Inde 2 924
Pakistan 1 734
Pays de l'Ex-URSS 1 691
Brésil 1 242
Turquie 950
Australie 498
Union européenne 449
Égypte 280
Argentine 108
Total mondial : 7696
Pays Stocks
Chine 3115
Inde 786
États-Unis 577
Ex-URSS 569
Pakistan 402
Brésil 355
Union européenne 257
Argentine 212
Australie 154
Turquie 138
Japon 117
Total mondial : 6209
Pays Exportation
États-Unis 1687
Ex-URSS 1638
Union européenne 324
Pakistan 315
Australie 305
Argentine 296
Mali 152
Bénin 139
Syrie 126
Chine 62
Soudan 49
Total mondial : 6119
Pays Importation
Chine 1156
Union européenne 1038
Ex-URSS 547
Indonésie 470
Brésil 435
Japon 330
Corée du Sud 321
Thaïlande 320
Turquie 100
États-Unis 82

Chiffres FAO 1995, en milliers de tonnes

Le coton en Asie[modifier | modifier le code]

Le coton en Inde[modifier | modifier le code]

Article connexe : Révolution verte en Inde.

Le coton se cultive dans le sous-continent indien depuis plus de cinq mille ans. Le climat chaud et humide s'y prête, cette culture exigeant des températures supérieures à 15 °C durant la plus grande partie de son cycle. C'est dans les États du centre de la République de l'Inde (Maharashtra, Gujerat et Tamil Nadu) qu'elle est particulièrement développée, le pays produisant en 1992 un total de 1 617 000 tonnes de fibres de coton par an. La variété la plus courante est celle du coton herbacé. Après floraison, l'ovaire de la plante se transforme en une capsule contenant 20 à 50 graines, chacune entourée de 10 000 fibres de coton. Ces fibres sont isolées, pressées en balles et enfin cardées, filées ou peignées. Réservées à la fabrication des bougies, les premières mèches de coton apparaissent en Angleterre en 1298. Mais l'utilisation industrielle du coton indien ne démarre qu'au XIXe siècle, après l'invention des métiers à tisser automatiques. Les premières filatures s'installent à Bombay. Tout d'abord prospère, cette industrie est freinée par les colons britanniques qui préfèrent envoyer du coton brut en Angleterre et le faire transformer dans les ateliers de tissage du Lancashire. Le boycott des produits manufacturés anglais et un appel en faveur du tissage local font partie du « programme de non-coopération » que lance Gandhi en 1920. Depuis son indépendance en 1947, la République de l'Inde a relancé son industrie textile. Aux colorants naturels se substituent les bains chimiques, sources de pollution. Aujourd'hui, l'Inde produit 12 mètres de coton tissé par habitant et compte au nombre des pays exportateurs derrière, notamment, les États-Unis et la Chine.

Le coton en Ouzbékistan[modifier | modifier le code]

La culture du coton est une ressource économique importante pour l'Ouzbékistan, premier producteur et exportateur de coton de l'ex-URSS. Les producteurs de ce pays ont été accusés d'utiliser pour la récolte le travail forcé des enfants (sous un soleil accablant, pour des rémunérations dérisoires). Malgré les pressions internationales et les interdictions formelles du gouvernement ouzbek d'utiliser le travail des enfants, il apparait que la réalité sur le terrain reste inchangée[2].

Le coton en Afrique[modifier | modifier le code]

Le coton représente la plus importante source des recettes d’exportation agricole des PMA. Le Bénin, le Burkina Faso, le Tchad et le Mali sont ainsi connus comme le groupe des « Cotton Four » (C4)[3].

Introduction et développement de la culture cotonnière en Afrique noire[modifier | modifier le code]

Conditions biologiques[modifier | modifier le code]

La savane africaine est distribuée au Nord, à l'Est et au Sud du continent, couvrant une grande partie du territoire[4]. Pour la culture du coton, l’alternance entre climat humide et sec est primordiale, le premier pour son développement et le second pour la maturation des fruits[5]. Or, dans la savane africaine, où le coton pousse le mieux, le climat est caractérisé par une saison humide ainsi qu'une saison sèche pouvant varier de 4 à 8 mois[4]. Le sol africain étant déjà assez riche en matière organique[4], ces sols sont extrêmement enrichis à l’aide d’engrais chimiques. En outre, à la fin de la saison de culture, les plants sont coupés et brûlés directement dans les champs, ce qui permet une remise en circulation directe de la plupart des nutriments, mais réduit la disponibilité du phosphore, qui est essentiel à la croissance végétale[5]. Dans les pays africains à faible pluviométrie, le coton doit être irrigué. C’est le cas d’une grande partie des superficies cultivées en Égypte et de la totalité de celles du Maroc[6].

Au cours des quarante-cinq dernières années, en Afrique de l'Ouest, les superficies de terres cultivables consacrées au coton sont passées de 1,5 % à 3,5 %. Cette extension des surfaces cultivées en coton s'est accompagnée d'une augmentation des rendements, évoluant de 400 kg/ha au début des années 1960 à 1 tonne/ha aujourd'hui[6]. Cela pourrait laisser percevoir un épuisement des sols à long terme, ainsi qu'une pollution causée par la sur-utilisation d'engrais chimiques.

Conditions sociales et économiques[modifier | modifier le code]

Dès la deuxième moitié du XIXe siècle, le marché du coton subit des fluctuations qui se perpétueront jusqu'à aujourd'hui. Le commerce du coton prend de l'expansion en Afrique, alors que la guerre de sécession qui se déclare aux États-Unis en 1861 oblige ces derniers à se tourner vers les colonies européennes en Afrique pour s'approvisionner. Dans la première moitié du XXe siècle, le plus grand bassin cotonnier est créé dans les savanes d'Afrique-Équatoriale française (AEF) entre le Cameroun, le Tchad et la République centrafricaine[6]. Compte tenu de l’émergence du coton en Afrique, la Banque mondiale (BM) lance un programme de promotion du coton, dans les années 1970, contribuant à améliorer les moyens d'existence dans les zones de production cotonnière[6]. Dans la très grande majorité des cas, le coton est produit avec relativement peu de moyens et une main-d’œuvre familiale faiblement rémunérée par rapport aux pays développés[7]. Cette culture constitue tout de même une activité génératrice de revenus pour ces familles. De plus, elle est souvent jumelée à des cultures de céréales, comme le mil et le sorgho. Cela permet, grâce aux engrais du coton, d'atteindre une production plus efficace de ces céréales constituant la base de l'alimentation dans la plupart des villages d'Afrique.

Depuis les vingt dernières années, les ménages cultivant le coton ont dû augmenter la surface cultivée allouée au coton pour maintenir les niveaux de production face à la libéralisation du marché, mais aussi pour stabiliser ou même accroître leurs revenus à des moments où les prix internationaux devenaient inférieurs aux coûts de production. Cette stratégie fut utile, à la fin des années 1990, lors du soutien à la production cotonnière, important dans les pays développés. Aujourd'hui, la marchandise des cultures de coton représente 3 à 10 % du PIB pour cinq pays de l'Afrique de l'Ouest[6].

Malgré tout, les pays d'Afrique ont vu leurs efforts anéantis, lorsqu'en octobre 2001, le prix du coton est tombé à 35 cents la livre, soit un niveau inférieur à son coût de production. Les producteurs africains ne bénéficiant de peu ou pas de protection face aux fluctuations des prix, ils ne pouvaient alors plus faire face à la concurrence, alors qu'autrefois, leur coton était reconnu internationalement pour sa qualité et son prix[8]. À ce moment, quatre pays du Sahel, parmi les plus pauvres de la planète (Tchad, Burkina Faso, Mali, Bénin), ont donc demandé à l’Organisation mondiale du commerce (OMC) la suppression des subventions massives que les États-Unis et l’Union européenne accordent à leurs producteurs[8],[9]. D'après une étude du Centre International pour le Commerce et le Développement Durable, pour la période 1998-2007 les agriculteurs du monde entier auraient bénéficié d’une augmentation moyenne de 3,5 % du prix du coton, si les États-Unis avaient appliqué les recommandations de l’Organe de Règlement des Différends. Les producteurs africains auraient compté parmi ces bénéficiaires[3].

Depuis octobre 2002, les prix ont augmenté, mais il ne faut pas se réjouir trop vite, car la Chine, principal intermédiaire cotonnier au monde, a produit moins et acheté plus que les années antérieures, ce qui explique en partie la hausse[10]. En 2007, les prix se maintiennent, à la suite de conditions climatiques défavorables dans les régions productrices comme les États-Unis.

Le coton génétiquement modifié[modifier | modifier le code]

Le coton génétiquement modifié représentait en 2006 le quart des surfaces cultivées dans le monde et vraisemblablement le tiers de la production mondiale. Les cotons GM sont aujourd’hui produits par la plupart des grands pays producteurs : Chine, États-Unis, Australie et Inde. Le Brésil l'a autorisé en 2006.

En Afrique, l'Afrique du Sud, le Burkina Faso et l'Égypte cultivent du coton GM (génétiquement modifié) en 2012[11].

En Inde, en 2011, les surfaces cultivées de coton Bt (résistant aux lépidoptères ravageurs) couvrent 10,6 millions d'hectares [12]

Le commerce équitable et le coton bio équitable[modifier | modifier le code]

En avril 2005, l'association Max Havelaar France lance le premier coton équitable : des producteurs de coton d'Afrique de l'Ouest (Mali, Sénégal, Cameroun, Burkina Faso) entrent dans une démarche de commerce équitable et sont certifiés par Max Havelaar (cf. [1]).La même année son homologue, l'association bio équitable, devenu bio partenaire en 2011, lance le coton biologique et équitable tout d'abord au Benin en 2005,puis en Inde en 2007 par l'intermédiaire de l'ONG Himshikha Development Project.le coton bioéquitable est contrôlé et certifié par un organisme indépendant ECOCERT.

Le sens de cette nouvelle certification "équitable"doit être précisé :

  • Il existait déjà des vêtements de coton produits selon les règles du commerce équitable, et distribués en France (notamment dans le réseau Artisans du Monde). Dans ce cas, c'est la transformation du coton et son importation qui répondent aux critères du commerce équitable : la filature du coton et la confection des vêtements sont faites par des petits producteurs engagés dans une démarche à long terme avec des organisations de commerce équitable du Nord ; l'importation des vêtements est faite par une centrale d'importation de commerce équitable. La production du coton lui-même échappe largement aux critères du commerce équitable.
  • La certification de Max Havelaar concerne lui la production du coton, pas des vêtements. C'est donc le premier stade de la filière qui est labellisé. Les stades suivants de la filière ne sont pas soumis aux mêmes critères : les acteurs du reste de la filière (filature, tissage, confection, importation) textile sont « agréés » par Max Havelaar. Cet agrément, contrôlé par des déclarations trimestrielles et des audits physiques ponctuels pour assurer la traçabilité, engage le fournisseur à respecter les normes de l’OIT. Les distributeurs de ces vêtements en coton équitable sont les super et hyper marchés, les boutiques et la vente par correspondance ; soit : Armor Lux, Célio, Cora, Eider, Hacot et Colombier, Hydra, Kindy, La Redoute. Ils ont un simple contrat de licence avec Max Havelaar. Ils gardent le même système de distribution que pour leurs autres produits non certifiés.

Cette certification de Max Havelaar a fait l’objet d’une controverse dans le milieu du commerce équitable, car il s'est accompagné d'un accord avec la société française Dagris, accusée par ses détracteurs d'encourager la culture de coton transgénique en Afrique de l'Ouest (où le coton GM est actuellement peu présent). L'usage d'OGM est en contradiction avec les principes du commerce équitable, à cause de la dépendance économique qu'il entraîne pour les petits producteurs. Cela dit, Dagris, Max Havelaar et les groupements des producteurs ont décidé, conjointement, d'exclure toutes variétés d'OGM des productions bénéficiant du label « coton équitable ».

Indépendamment de cela, certaines sociétés de mode récentes (telles qu'Ideo, Biocoton [2], Veja,Seyes,JRH…) développent actuellement des filières où les critères sociaux et environnementaux (coton cultivé suivant les normes de l'agriculture biologique) concernent à la fois la production du coton et les différentes étapes de sa transformation.
Le fabricant Switcher, quant à lui, diffuse depuis 1981 des vêtements en coton équitable et éthiques à toutes les étapes de leur fabrication.

Depuis le 16 janvier une grande campagne nationale a été lancée. Dans 10 villes de France et avec une trentaine d'ambassadeurs, Max Havelaar France incite les citoyens à couper leur étiquette. "coupez votre étiquette". Le but étant de changer d'étiquette, et de prouver aux grandes marques de prêt à porter que les consommateurs veulent du coton équitable.

À Paris Place Royale ce sont près de 850 étiquettes qui ont été collectées.

A Strasbourg Place Kléber le samedi 27 février a eu lieu une grande mobilisation, réunissant près de 500 signatures et autant d'étiquettes ! (cf. [3])

La campagne lancée en 2010, va continuer sur les prochains mois. Prochainement de grandes marques pourraient passer à l'équitable.

Textile[modifier | modifier le code]

Le coton est la première fibre textile consommée au monde.

Caractéristiques de la fibre de coton[modifier | modifier le code]

Pouvoir absorbant[modifier | modifier le code]

Les fibres de coton ont un bon pouvoir absorbant (environ 8,5 % de leur poids en eau). C'est pour cette propriété que le coton est majoritairement employé dans le linge de bain (serviettes, gants de toilette, peignoirs). Il faut cependant rappeler que le coton brut est hydrophobe, et que pour le rendre hydrophile, donc absorbant, il faut le "décirer" à l'aide de solvants chimiques.

Pouvoir isolant[modifier | modifier le code]

Le pouvoir isolant du coton est moyen, cependant, on peut l'améliorer par grattage. Le fait de gratter le tissu rend sa surface pelucheuse. Il peut ainsi retenir l'air réchauffé au contact du corps et « tenir chaud ». Par exemple, les sweats à capuche zippés sont souvent en jersey de coton gratté à l'intérieur.

Combustion[modifier | modifier le code]

Un tissu 100 % coton brûle rapidement, avec une flamme et dégage une odeur de papier brûlé. Il laisse des cendres grises, légères et friables.

Action des bases[modifier | modifier le code]

Les solutions alcalines faiblement concentrées n'altèrent pas les fibres de coton, ce qui permet le blanchissage. Par contre une solution de soude (NaOH) concentrée modifie la structure du coton et ses propriétés. Cette capacité de la soude à modifier le coton est utilisée dans la mercerisation (rend les fils de coton brillants) et dans la fabrication des textiles artificiels. La soude avec le disulfure de carbone dissout la cellulose pour produire de la viscose.

Action des acides[modifier | modifier le code]

L'acide sulfurique concentré dissout le coton. À chaud l’acide nitrique peut oxyder la cellulose dans une réaction explosive, mais à froid il forme un ester le nitrocellulose, on utilise ce procédé dans la fabrication de la poudre sans fumée. L’anhydride acétique agit sur le coton et est utilisé dans la fabrication de l’acétate de cellulose.

Action du chlore[modifier | modifier le code]

Le chlore brûle lentement la fibre de coton. Le chlore en solution très diluée est employé dans le blanchissement des fibres et des étoffes de coton.

Action de la chaleur[modifier | modifier le code]

Le coton supporte de hautes températures. On peut ainsi bouillir le coton blanc. D'autre part, le coton supporte le repassage à fer chaud (2 points sur les codes d'entretien). Un fer trop chaud peut néanmoins jaunir le coton blanc.

Différentes qualités de coton[modifier | modifier le code]

La qualité d'une fibre de coton en sortie de culture est appréciée selon 3 critères :

Longueur[modifier | modifier le code]

Le critère principal de qualité est la longueur de la fibre. La taille varie entre 1 et 4 cm selon les espèces. D’autre part les cotons les plus longs sont également les plus fins : cette finesse garantit de bonnes caractéristiques à la matière, car plus la fibre est longue, plus il est facile de la transformer en fil[13].

Les fibres très courtes (linters) sont arrachées par des égreneuses spéciales et sont employées pour la fabrication de papiers ou de textiles artificiels sous forme de cellulose régénérée. C’est l’Égypte qui produit les fibres les plus longues (plus de 3,2 cm). On les appelle longue soie ou longues fibres.

Couleur[modifier | modifier le code]

La couleur varie du blanc crème au jaunâtre, le coton le plus blanc est plus recherché. Plus le coton est proche du blanc, plus il sera facile de le blanchir complètement pour le teindre ou l’imprimer.

Propreté[modifier | modifier le code]

Les fibres sont plus ou moins débarrassées de leurs impuretés.

Qualités des fibres de coton[modifier | modifier le code]

La fibre de coton est très appréciée car :

  • c’est une fibre textile peu coûteuse
  • le textile obtenu est doux et confortable
  • la douceur du coton et la possibilité de l’aseptiser en font un textile privilégié pour les vêtements de bébés.
  • elle est hypoallergénique (très peu allergisant)
  • le coton est très sain pour le contact des muqueuses (d’autres fibres favorisent la macération et donc l’apparition de champignons)
  • le coton a une bonne perméabilité à l’air : il permet à la respiration cutanée de s’effectuer
  • le coton est souple grâce au fait que les fibres sont vrillées (elles peuvent s’allonger de 5 à 8 %)

On peut lui faire subir divers traitements

  • on peut le merceriser (rendre brillant à l’aide de soude)
  • il prend facilement les teintures
  • on peut facilement imprimer sa surface
  • on peut améliorer son pouvoir thermique en le grattant.
  • on peut l’empeser à l’aide d’amidon (ex : bazin)

Facilité d’entretien :

– il est facile à laver ;
– on peut faire bouillir le coton blanc  ;
– on peut le repasser à fer chaud ;
– on peut le nettoyer à sec.

Inconvénients des étoffes de coton[modifier | modifier le code]

Malgré ses nombreuses qualités, le coton a néanmoins des inconvénients :

– tendance à rétrécir ;
– pâlissement des teintures avec le temps ;
– sensible à l'humidité : il développe rapidement des moisissures s'il est mal stocké.
– se déchire facilement

Utilisation des fibres de coton[modifier | modifier le code]

Fils[modifier | modifier le code]

Le coton est utilisé pour faire des fils mats ou brillants (mercerisés).

Tissage[modifier | modifier le code]

le coton est utilisé pour tisser des étoffes très différentes suivant la taille et la torsion des fils employés et d’autre part de leur mode de tissage.

Bonneterie[modifier | modifier le code]

Le jersey de coton est employé dans la fabrication de nombreux articles de sous-vêtements, pour les t-shirts, les pulls, etc., pour l’homme, la femme et l’enfant.

Dentelle[modifier | modifier le code]

Beaucoup de dentelles et de tulles sont en coton.

Ouate[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

La ouate, ou coton ouaté, est une sorte de coton plus fin et plus soyeux que le coton ordinaire et qui sert pour les pansements et la toilette ou à garnir un vêtement, une couverture, etc., entre la doublure et le dessus.

Passementerie[modifier | modifier le code]

Le coton est utilisé dans la fabrication des ganses, tresses, galons et franges.

Quelques exemples de tissus réalisés à base de coton[modifier | modifier le code]

Plante médicinale[modifier | modifier le code]

Le coton fait partie des plantes utilisées en médecine traditionnelle au Vietnam. Une étude américaine a conclu que le coton pourrait contenir une molécule d'intérêt pour le traitement de l'ostéoporose (maladie qui affecte près de 6 millions de femmes et 2 millions d'hommes rien qu'aux États-Unis). En effet, la solidité de l'os résulte d'un équilibre subtil entre deux types de cellules osseuses  : les ostéoblastes, qui s'accumulent dans les os, et les ostéoclastes, qui les fragilisent. Une molécule du coton bloque la dégradation de l'os par les ostéoclastes in vitro jusqu'à 97 % des cellules osseuses en cultures de laboratoire, apparemment sans effets nocifs sur d'autres cellules[14].

Symbolique[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hauchart V., 2005. Culture du coton et dégradation des sols dans le Mouhoun (Burkina Faso), thèse de géographie, GEGENA (EA3795), université de Reims-Champagne-Ardenne, 428 p.
  • Sément G., 1986. Le Cotonnier en Afrique tropicale, Édition Maisonneuve-Larose, Paris, Coll. Le technicien de l'agriculture, 133 p.
  • Anton Zischka, La Guerre secrète pour le coton, Paris, 1934
  • Erik Orsenna, Voyage aux pays du coton, Édition Fayard, 2006
  • Alain Blondy, La culture du coton en Provence sous le 1er Empire, Provence historique, 2006, LVI/225, 251-279

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Agritrade (2013) Note de synthèse : Secteur du Coton
  2. Du coton produit sous la contrainte - Le Nouvelliste.ch - le 4 juillet 2011
  3. a et b Que pourrait signifier l’Accord de Doha pour le commerce du coton ?, ICTSD, Information Note. Number 11. November 2010.
  4. a, b et c The Biology of African savannahs, Bryan Shorrocks. Oxford University Press, États-Unis, 2007. 268 pages.
  5. a et b Pin, Emmanuelle. Analyse de cycle de vie d’un tee-shirt, fabriqué à Montréal, en coton versus en polyester. 2004. Université de Sherbrooke.
  6. a, b, c, d et e Atlas de l’intégration régionale en Afrique de l’Ouest. Produit par l’OCDE. Consulté le 26-05-09.
  7. Le Coton en Afrique de l’Ouest : un enjeu économique et social (ressource électronique). Éditions OCDE, consulté le 05- 06-09.
  8. a et b « Bataille pour la survie du coton africain », par Tom Amadou Seck. Le monde diplomatique, Décembre 2005.
  9. Dupre, Jocelin. Élaboration d'un modèle d'équilibre général calculable appliqué à l'économie du Mali pour évaluer les impacts de la diminution des subventions dans le secteur agricole et du coton. 2007. Université de Sherbrooke. 86 pages.
  10. « Le coton africain sinistré », par André Linard. Le Monde diplomatique, septembre 2003.
  11. Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops 2011, slide 13
  12. situation Mondiale des Plantes GM commercialisées : 2011 - Résumé, Clive James/ISAAA
  13. Daniel Weidmann, Technologie des textiles, Dunod, Paris, 2009, p.10
  14. (en) Nguyen Xuan Cuong, Chau Van Minh, Phan Van Kiem, Hoang Thanh Huong, Ninh Khac Ban, Nguyen Xuan Nhiem, Nguyen Huu Tung, Ji-Won Jung, Hyun-Ju Kim, Shin-Yoon Kim, Jeong Ah Kim, Young Ho Kim Inhibitors of Osteoclast Formation from Rhizomes of Cibotium barometz; Journal of Natural Products 2009 72 (9), 1673-1677 ; (Résumé)
  15. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 29.