Concombre

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Le concombre ( Cucumis sativus ) est une plante potagère herbacée,rampante, de la même famille que la calebasse africaine, le melon ou la courge (famille des Cucurbitacées) cultivée pour son fruit, lequel est consommé comme légume. La plante qui poussait naturellement au pied de l'Himalaya aurait été domestiquée pour la première fois en Inde il y a au moins 3 000 ans.

C'est la même espèce Cucumis sativus qui produit les cornichons.

Histoire[modifier | modifier le code]

Originaire d'Inde[1], le concombre est cultivé depuis plus de 3 000 ans en Asie occidentale, notamment en Égypte antique où les Hébreux, lors de leur captivité, découvrent ce légume qui est cité trois fois dans l'Ancien Testament[2]. Il fait partie de la cuisine grecque antique (sous le nom de σικυός, sikuos) et de la cuisine romaine : selon Pline l'Ancien, les empereurs romains Auguste et Tibère sont gourmands de ces légumes dont certains sont cultivés en specularia (serre dont le vitrage consiste en des tissus huilés)[3]. Au Moyen Âge en Europe, le concombre est bien classé dans la chaîne des êtres végétaux mais, légume froid et humide, il est déconsidéré selon la théorie des humeurs. Au XVIIe siècle, le concombre devient valorisé par les classes aisées car, légume non rassasiant (ce que recherche le paysan), il est vu comme un aliment de plaisir[4].

Description[modifier | modifier le code]

Les grandes feuilles alternes et stipulées, pentagonales à nervation palmée, comptent de trois à cinq lobes. Le bord du limbe est denté. Le concombre présente une grande variabilité foliaire sur le même individu.

Les fleurs unisexuées sont actinomorphes et pentamères. Fleurs mâles (au pistil non fonctionnel) et femelles (au gynécée composé d'un ovaire infère tricarpellé) sont jaune pâle mais distinctes, mais portées par le même pied (plante monoïque).

Les fruits allongés et charnus, au toucher rugueux, peuvent atteindre 30 cm de long et 5 cm de diamètre. Ce sont des baies contenant de nombreuses graines. Leur couleur à maturité varie selon les variétés du vert au blanc en passant par le jaune[5].

Culture[modifier | modifier le code]

C'est une espèce non rustique, qui ne peut être cultivée en pleine terre qu'en régions tempérées ou chaudes. La culture sous serre ou en pleine terre est très répandue. Le semis se fait au printemps (en mai dans l'hémisphère nord) pour les variétés potagères. Sous serres chauffées, le semis peut se faire dès le mois de janvier, et la plantation a lieu 4 semaines plus tard. Le début de récolte intervient 6 semaines après la plantation.

La plante peut être à même le sol ou conduite sur des treillis.

Certaines variétés de concombre sont parthénocarpiques, les boutons floraux engendrant alors des fruits sans pépins. Aujourd'hui, les professionnels ne cultivent que des variétés parthénocarpiques. En effet, les concombres issus de variétés non parthénocarpiques sont remplis de graines et ont un goût amer.

Les variétés traditionnelles produisent des boutons mâles d'abord, puis femelles, dans des proportions à peu près équivalentes. Certains cultivars hybrides produisent en majorité des boutons femelles.

Compagnonnage : le concombre apprécie le voisinage du chou, de la laitue, des haricots, mais pas celui de la tomate ni de la pomme de terre[6].

Il existe un concombre sauvage dans le désert du Kalahari (voir aussi le Parc transfrontalier de Kgalagadi), qui avec les melons tsamma est la seule source d'eau de la région pendant la période de sécheresse annuelle[7].

Maladies et ravageurs[modifier | modifier le code]

Aspects économiques[modifier | modifier le code]

Les principaux pays producteurs de concombres en Europe sont les Pays-Bas et l'Espagne. La France est déficitaire pour ce légume.

En Afrique, la Tunisie s'est avérée être le troisième plus importants pays producteur de concombre (8 075), après l’Égypte (132 047) et l’Algérie (21 837)[8].

Production de concombres et de cornichons
en milliers de tonnes
Données de FAOSTAT (FAO)

Pays 2003 % 2004 % 2005 %
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 25 059 64 % 25 558 64 % 26 559  
Drapeau de la Turquie Turquie 1 750 4 % 1 750 4 % 1 725  
Drapeau de l'Iran Iran 1 350 3 % 1 350 3 % 1 400  
Drapeau des États-Unis États-Unis 1 047 3 % 1 047 3 % 891  
Drapeau de la Russie Russie 697 2 % 715 2 % 1 414  
Drapeau du Japon Japon 683 2 % 700 2 % 674  
Drapeau de l'Égypte Égypte 630 2 % 630 2 % 600  
Drapeau de l'Indonésie Indonésie 514 1 % 514 1 % 423  
Drapeau de l'Ukraine Ukraine 515 1 % 460 1 % 687  
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud 445 1 % 440 1 % 403  
Drapeau de l'Espagne Espagne 440 1 % 440 1 % 485  
Drapeau du Mexique Mexique 435 1 % 435 1 % 475  
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 430 1 % 429 1 % 440  
Autres pays 5 466 14 % 5 372 13 %    
Total 39 461 100 % 39 840 100 %    

Langue française[modifier | modifier le code]

Le terme concombre sert de dénomination vulgaire pour les holothuries, ou de complément de nom pour l'araignée Araniella cucurbitina.

Au sens populaire, on traite de concombre une personne stupide.

"Fais voir ton concombre", expression populaire française à connotation légèrement déplacée dans les diners mondains.[9]

Calendrier[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 7e jour du mois de Messidor, est officiellement dénommé jour du Concombre[10]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) S. D. Doijode, Seed storage of horticultural crops, Haworth Press,‎ 2001, p. 281
  2. Ésaïe 1:8, Nombres 11:5, Baruch 6:69.
  3. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, Livre 19, chapitre 23.
  4. Florent Quellier, « Le concombre et quelques autres : périls et séduction », émission Concordance des temps sexy the way you move your vagina sur France Culture, 16 juillet 2011.
  5. L. Emberger, Traité de Botanique Systématique, vol. 2, Masson & Cie,‎ 1960, p. 1280-97
  6. Association de plantes au jardin : la technique du compagnonnage
  7. Parc de Khal-agadi, pas si désert, article dans Science & Vie n° 1130, novembre 2011, pp. 18-21.
  8. http://faostat.fao.org/site/613/DesktopDefault.aspx?PageID=613
  9. « Recettes canada »
  10. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 28.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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