Açores

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37° 44′ 00″ N 25° 40′ 00″ O / 37.73333333, -25.66666667 ()

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Açores
Região Autónoma dos Açores (pt)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Açores
Administration
Statut politique Région autonome
Capitale Ponta Delgada
Gouvernement
- Président de la région[1]

Vasco Cordeiro
Démographie
Gentilé açoréen, açoréenne
Population 246 800 hab. (2011)
Densité 106 hab./km2
Langue(s) Portugais
Géographie
Coordonnées 38° 30′ 00″ N 28° 00′ 00″ O / 38.5, -28 ()38° 30′ 00″ Nord 28° 00′ 00″ Ouest / 38.5, -28 ()  
Superficie 2 333 km2
Divers
Monnaie Euro
Fuseau horaire UTC -1
Domaine internet .pt
Indicatif téléphonique +351

Les Açores[2] ("autours" en portugais, oiseau figurant sur le drapeau) sont un groupe d’îles portugaises qui se trouvent dans l'océan Atlantique nord, à environ 1 500 km à l’ouest de Lisbonne et du nord-ouest du Maroc, et à 3 900 km de la côte est de l’Amérique du Nord.

Les Açores font partie des régions ultrapériphériques de l’Union européenne. Elles sont une région autonome du Portugal. Elles font partie de la plaque eurasienne, à l'exception des deux îles du groupe occidental, Flores et Corvo, qui se trouvent sur la plaque nord-américaine.

L'archipel fait partie de la Macaronésie.

Deux compagnies aériennes relient les îles au continent, la SATA Air Açores et la TAP Portugal.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte des Açores.

L’archipel se trouve sensiblement à la même latitude que Lisbonne (de 39°43’ à 39°55’ de latitude nord). Il connaît un climat océanique très humide avec des variations annuelles assez réduites.

L’origine volcanique de toutes les îles est démontrée par l’existence de très nombreux cônes de scories et par plusieurs stratovolcans à caldeira. La plupart des îles sont soumises à une intense activité sismique. Le volcan Ponta do Pico sur l’île de Pico, de nature essentiellement basaltique et dont l’altitude est de 2 351 mètres, est le point culminant des Açores ainsi que du Portugal.

Les neuf îles sont réparties en trois groupes géographiques naturels :

Les neuf îles ont une surface totale de 2 355 km². Leur surface individuelle varie entre 747 km² pour la plus grande (São Miguel) et 17 km² pour la plus petite (Corvo).

En 2004, la population des Açores était de 240 600 habitants (gentilé : Açoréen ou Açorien) et la densité de population était de 106 habitants par kilomètre carré.

Taux de natalité 12,5 ‰ et taux de mortalité 10,2 ‰ (2004).

Les principales villes sont :

Climat[modifier | modifier le code]

La position géographique de l’archipel lui confère un climat généralement tempéré, océanique avec des variations de températures limitées. Les températures maximales se trouvent généralement comprises entre 15℃ et 25℃. La moyenne annuelle de précipitation augmente d'est en ouest et varie de 700 à 1 600 mm de cumul annuel mais peut atteindre 6 300 mm au Mont Pico[3], plus haut sommet du Portugal, culminant à 2 351 m. L’archipel a donné son nom à l’Anticyclone des Açores, zone de hautes pressions atmosphérique. D’après la classification de Köppen, le climat est généralement océanique à étés chauds (Cfa)[4].

Archipel des Açores (1971–2000)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 11,5 11,1 11,6 12,1 13,4 15,5 17,7 18,7 18,1 16,1 14,1 12,6 14,38
Température maximale moyenne (°C) 16 15,8 16,3 17,1 18,6 20,9 23,6 24,8 23,8 21,2 18,8 17 19,49
Précipitations (mm) 111,7 108,6 99,6 85,2 59,6 48,5 32,6 56,9 96,3 124 129,5 136,3 1 090,5
Source : Instituto de Meteorologia, IP Portugal[5].


On peut également citer les records suivants de l’Instituto de Meteorologia :

  • Plus bas record de température maximale 24,3℃ à Angra do Heroísmo, Terceira (30 juin 1996)
  • Plus haut record de température maximale 32,1℃ à Madalena, Pico (7 septembre 1985)
  • Plus bas record de température minimale -3,5℃ à Chã das Lagoinhas, São Miguel (2 janvier 1973)
  • Plus haut record de température minimale 4,0℃ à Chã das Lagoinhas, São Miguel (20 février 1972)
  • Record de précipitations en 24 heures : 276 mm à Furnas, São Miguel (3 octobre 1974)
  • Record de vitesse de vent : >168 km/h, Angra do Heroísmo, Terceira (2 novembre 1995)[6]

Histoire[modifier | modifier le code]

Débarquement des troupes espagnoles sur l'île de Terceira lors de la crise de succession du Portugal de 1580 (fresque du Monastère de Saint-Laurent de l'Escurial).

L'histoire moderne semble retenir Diogo de Silves comme découvreur de l’archipel en 1427, mais rien n’est véritablement certain, car des cartes plus anciennes feraient mention de l’existence de ces îles. Leur reconnaissance complète s’effectua sur plusieurs années à partir de 1432 par Gonçalo Velho Cabral pour se terminer en 1452 par Corvo et Flores, reconnues par le navigateur Diogo de Teive. Ces expéditions furent armées par Dom Henrique (Henri le Navigateur), 3e fils du roi Jean Ier du Portugal qui joua un rôle très important dans les découvertes de nouveaux territoires par les Portugais ; elles partaient généralement de l’Algarve ou de l’Alentejo.

Dès le milieu du XVe siècle, un gentilhomme flamand travaillant pour Henri le Navigateur, Jácome de Bruges, reçoit la mission d’installer des familles flamandes sur l’île de Terceira. Dans les siècles qui suivirent, des colons flamands, mais également français vinrent s’établir sur ces îles. De 1580 à 1640, elles furent sous domination espagnole comme le reste du Portugal (voir la bataille des Açores) et servirent de relais lors du retour des navires en provenance de l’Amérique et des Antilles, alors que l’escale aller était à Madère. En 1583, Philippe III envoya la flotte hispano-portugaise chasser les marchands français installés aux Açores, en pendant les prisonniers aux vergues des bateaux et contribuant à la création d’une légende noire. Les îles redevinrent portugaises après la guerre de restauration du Portugal.

En 1836, l’archipel était divisé en trois départements administratifs (ou districts), comparables (sauf en superficie) à ceux du Portugal même. La division était assez arbitraire et ne correspondait pas aux trois groupes naturels d’îles, mais plutôt à la position des capitales des départements (aucune d’elles ne se trouvait dans le groupe ouest) :

  • l’ancien District d’Angra comprenait les îles de Terceira, São Jorge, et Graciosa ; la capitale Angra do Heroísmo se trouvait sur l’île de Terceira.
  • l’ancien District de Horta comprenait les îles de Pico, Faial, Flores et Corvo ; la capitale Horta se trouvait sur l’île de Faial.
  • l’ancien District de Ponta Delgada comprenait les îles de São Miguel et Santa Maria ; la capitale Ponta Delgada se trouvait sur l’île de São Miguel.

En 1868, le Portugal a commencé à imprimer Açores sur ses timbres postaux pour l’usage dans les îles. Entre 1892 et 1906, des timbres séparés ont été imprimés pour l’usage dans les trois districts administratifs.

En 1976, les Açores sont devenues une région autonome et les trois anciens districts (Angra, Horta, Ponta Delgada) ont été dissous en 1978, date à laquelle a été mis en application le statut politico-administratif de la Région autonome des Açores.

Le 16 mars 2003, le « sommet des Açores » (« Cumbre de las Azores (es) ») réunit le président américain George W. Bush, le Premier ministre britannique Tony Blair, le président du gouvernement espagnol José María Aznar et le premier ministre portugais José Manuel Barroso afin d'évoquer la future intervention en Irak, à laquelle ils sont tous les quatre favorables.

Remarque : au retour de son premier voyage au nouveau monde, Christophe Colomb a effectué une escale aux Açores, pour se reposer, lui et son équipage, avant son retour triomphal en Espagne. Il a été fraichement reçu par le gouverneur portugais, car le Portugal était en compétition avec l'Espagne pour les grandes découvertes.

Politique[modifier | modifier le code]

Paços do Concelho de Ponta Delgada.

Depuis 1976 les Açores, comme Madère, sont constituées en région autonome de la République du Portugal, avec un exécutif propre et une assemblée législative régionale. Le président du gouvernement régional est depuis 1996 Carlos César du Parti socialiste et est réélu en octobre 2008.

Le siège du gouvernement régional est situé à Ponta Delgada, sur l’île de São Miguel, la capitale économique des Açores.

Le représentant de l’État portugais, appelé représentant de la République, réside à Angra do Heroísmo, sur l’île de Terceira, la capitale historique.

L’archipel abrite une base aérienne américaine, Lajes Field, sur l’île de Terceira, et un centre de suivi de missiles français sur l’île de Flores qui a été fermé en 1994.

Bien que désertes lors de leur découverte, plus éloignées de l’Afrique que de l’Europe, situées à des latitudes européennes et non africaines, et de peuplement européen, les Açores font partie des territoires considérés comme africains par l’Union africaine (UA) et sous occupation étrangère[7],[8].

Économie[modifier | modifier le code]

L’archipel exporte des produits agricoles et laitiers (25 % de la production laitière portugaise), des produits issus de l’industrie agro-alimentaire et de la pêche.

La région possède une compagnie aérienne, SATA Air Açores, qui comprend une filiale à vocation internationale (SATA Internacional).

Chacune des 9 îles de l'archipel possède un aéroport:

Le centre de contrôle du trafic aérien de Santa Maria exploité par l’agence nationale NAV Portugal gère l’espace aérien du centre de l’Atlantique nord.

Ethnographie[modifier | modifier le code]

Terre rude et de passage, les Açores ont de tout temps connu une forte émigration. La population des îles se monte à environ 250 000 personnes, mais on considère généralement qu’un million de personnes d’ascendance açorienne vivent à l’étranger, surtout aux États-Unis et au Canada[réf. nécessaire].

Il ne faut pas oublier l’émigration au Brésil, notamment en direction de Florianópolis.

En 1986, on estimait que 200 000 descendants portugais vivaient au Canada dont certaines venaient des Açores, mais aussi de Madère et du continent européen[9],[10]. Parmi celles-ci :

Environnement[modifier | modifier le code]

Vue du volcan Ponta do Pico depuis l'île São Jorge

Comme tous les milieux insulaires, les Açores sont touchées par des phénomènes d’invasions biologiques suite à l’introduction d’espèces allochtones. Leur positionnement entre deux continents rendent ces îles intéressantes du point de vue des phénomènes d’insularisation écologique (naturels ou exacerbés par les infrastructures créées par l’homme) et pour leurs relations avec les biomes européens, africains et américains ; mais ces études sont compliquées par le nombre des espèces introduites (volontairement ou accidentellement) par l’homme, et leurs effets sur les écosystèmes locaux, pouvant aller jusqu’à l’extinction d'espèces. Certaines espèces ont fait l’objet d’études détaillées qui pourront permettre de mieux mesurer l’impact des activités humaines sur la biodiversité insulaire. C’est le cas par exemple des araignées[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Site de la Présidence de la Région autonome portugaise des Açores
  2. Par anglicisme, on trouve parfois l’orthographe Azores
  3. « Climate of the Azores islands », sur Azores Weather (consulté en 2009-05-05)
  4. « Sao Sebastiao, Portugal Köppen Climate Classification », sur Weatherbase (consulté en 2013-09-04)
  5. « Normais Climatológicas (1971–2000) »,‎ juin 2011
  6. Maximum wind speed recorded during Hurricane Tanya (1995), Institute of Meteorology, IP Portugal [1]
  7. (fr) « Le plan stratégique de la Commission de l'Union africaine », Union africaine,‎ (consulté le 29 janvier 2009), p. 44
  8. « Le plan stratégique de la Commission de l'Union africaine », Union africaine,‎ (consulté le 29 janvier 2009), p. 44
  9. (fr) « Encyclopédie de la musique au Canada - Portugal », sur Encyclopédie canadienne (consulté le 24 août 2007)
  10. « Encyclopédie de la musique au Canada - Portugal », sur Encyclopédie canadienne (consulté le 24 août 2007)
  11. (en) Spiders of the Azores: Images and Species Descriptions & Syncroscopy, Jørgen Lissner et Paulo Borges. Enésima Mendonça (2008).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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