Îles Vierges britanniques

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Îles Vierges britanniques
British Virgin Islands (en)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Îles Vierges britanniques
Administration
Statut politique Territoire d'outre-mer du Royaume-Uni
Capitale Road Town
(18° 27′ N 64° 37′ O / 18.45, -64.617)
Gouvernement
- Chef d'État
 - Gouverneur
 - Premier ministre

Élisabeth II
William Boyd McCleary
Orlando Smith
Démographie
Population 23 928 hab. (07/2013)
Densité 156 hab./km2
Langue(s) Anglais
Géographie
Coordonnées 18° 30′ 00″ N 64° 30′ 00″ O / 18.5, -64.518° 30′ 00″ Nord 64° 30′ 00″ Ouest / 18.5, -64.5  
Superficie 153 km2
Divers
Monnaie Dollar américain (USD)
Fuseau horaire UTC -4
Domaine internet .vg
Indicatif téléphonique 1-284

Les îles Vierges britanniques sont un archipel des Antilles et un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les îles Vierges furent découvertes par Christophe Colomb lors de son deuxième voyage en 1493, qui aurait nommé les îles en l'honneur de sainte Ursule, connue dans la légende des onze mille vierges.

Délaissées par les Espagnols qui préféraient les contrées plus riches, l'archipel devint le repaire idéal des anciens pirates : nouveaux boucaniers anglais, français et néerlandais qui sillonnèrent la mer des Caraïbes pour perpétrer leurs raids contre l'Armada espagnole.

Colonisées en 1648 par les Néerlandais et annexées par les Anglais en 1672, elles furent également disputées par les Français, les Espagnols et les Danois. Vers 1715, Edward Teach (ou Tatch), plus connu sous le nom de Barbe Noire, commandait ses attaques contre les navires chargés de biens précieux probablement depuis Soper's Hole.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte des îles Vierges britanniques

Les îles Vierges britanniques sont un groupe d'une cinquantaine d'îles dans les Antilles, dont seulement 16 sont habitées. Elles sont situées à l'est des Îles Vierges américaines.

Les îles les plus importantes sont : Tortola, Virgin Gorda, Anegada, et Jost Van Dyke. Road Town, la capitale et ville principale, est située sur Tortola.

Politique[modifier | modifier le code]

Lavity Stoutt fut le chef du gouvernement pendant cinq mandats consécutifs entre 1967 et 1995.

Économie[modifier | modifier le code]

L’économie des îles Vierges britanniques est étroitement liée à son statut de paradis fiscal. Le pays est parmi les plus prospères des Caraïbes. Selon un rapport de KPMG datant de 2000, 41 % des compagnies mondiales seraient enregistrées aux Îles Vierges britanniques. En effet, les sociétés présentes sur les îles Vierges britanniques, tout comme leurs cousines les îles Caïmans, ne paient aucune taxe. L'impôt sur le revenu est de 8 % après une déduction de base de 10 000$. On trouve donc de nombreuses banques, fonds de pensions, des trusts, des cabinets comptables et cabinets d’avocats. Les « services financiers » compteraient pour 60% du PIB[1]. Par ailleurs, les deux autres pôles d’activités des îles Vierges britanniques sont le tourisme et le nautisme.

Les Îles Vierges britanniques ont adopté le dollar américain comme devise.

Démographie[modifier | modifier le code]

La population des Îles Vierges britanniques est d'environ 21 730 habitants en 2003. La majorité de la population est d'origine afro-caribéenne (83 %), et sont les descendants des esclaves amenés d'Afrique par les Britanniques. Le reste de la population est majoritairement constitué de gens d'origine européenne et de façon plus minoritaire, de Latinos, d'Indiens et de gens d'origine mixte.

Culture[modifier | modifier le code]

L'hymne national est God Save the Queen.

Codes[modifier | modifier le code]

Les Îles Vierges britanniques ont pour codes :

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Îles Vierges britanniques.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Monde du 23 janvier 2014

Lien externe[modifier | modifier le code]