Tourbière

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Tourbière humide du lac de Lispach (Vosges, France)
Tourbière protégée de l'étang de Machais, commune de La Bresse (Vosges, France)
Massif tourbeux des Hautes-Fagnes en Belgique
Tourbière à Bassiès, commune d'Auzat, Ariège, Pyrénées

Une tourbière est une zone humide caractérisée par l'accumulation progressive de la tourbe, un sol caractérisé par sa très forte teneur en matière organique, peu ou pas décomposée, d'origine végétale. C'est un écosystème particulier et fragile dont les caractéristiques en font, malgré des émissions de méthane, un puits de carbone, car il y a plus de synthèse de matière organique que de dégradation.

15 à 30 % du carbone stocké dans les sols le seraient dans les tourbières (250 à 460 Pg dans les tourbières contre 2300 Pg dans les autres sols) et si les tourbières émettent aussi du méthane (20 à 40 % des émissions totales, et 70 à 90 % du total des émissions naturelles), elles constituent néanmoins un des puits naturels de carbone les plus importants pour les milieux émergés de la planète (sur une petite surface, elles absorbent environ 1 % de toutes les émissions de carbone fossile, 0.07 pour 8.2 Pg émis et absorbé par la biomasse). Une perte supplémentaire de 1 % du stock de carbone tourbeux équivaudrait à un pourcentage d'environ 30 à 60 % des émissions annuelles de carbone fossile.[réf. nécessaire] Les émissions ou échanges d'oxyde nitreux y sont limités.

Conditions d'apparition et de maintien des tourbières[modifier | modifier le code]

L'apparition et le maintien des tourbières dépendent de certains facteurs, tels que :

Le bilan hydrique[modifier | modifier le code]

Le bilan hydrique doit être nul ou positif, de sorte que le milieu soit presque constamment inondé ou gorgé d'eau. Les milieux aquatiques sont pauvres en dioxygène et c'est une cause de la préservation de la matière organique. Cette abondance en eau peut être due à divers facteurs :

  • le relief, qui doit permettre d'une manière ou d'une autre une stagnation de l'eau.
  • une pluviométrie importante supérieure à l'évapotranspiration.
  • un sous-sol rocheux, argileux et quelquefois sableux relativement imperméable limitant les pertes d'eau par infiltration.
  • la présence de doline qui permet l'approvisionnement en eau.

Le climat[modifier | modifier le code]

On trouve des tourbières dans le milieu arctique, subarctique, tempéré et de milieu tropical.

  • En zone tempérée, la température doit être faible, ce qui ralentit encore les processus de décomposition de la matière organique morte.
  • En zone tropicale, ce sont les précipitations importantes qui compensent l'importante évapotranspiration.

Facteurs qui maintiennent le milieu tourbeux[modifier | modifier le code]

  • une flore particulière, qui peut parfois sur des pentes (« tourbières de pentes ») freiner ou stocker l'eau (sphaignes sur sols acides ou acidifiés, les roseaux étant plus caractéristiques des zones alcalines)
  • l'acidité du sol, naturelle (fréquente en zone tropicale) ou auto-entretenue (par exemple par les sphaignes), est un facteur qui ralentit la décomposition de la lignine et des plantes dans le cas des tourbières acides. Dans ce cas, les tourbières sont souvent liées aussi à une pauvreté trophique du sol (qui n'implique pas une faible biodiversité).

Classification et typologie des tourbières[modifier | modifier le code]

Tourbière acide à sphaigne et callune vulgaire (Pyrénées, Ariège)

Il existe de nombreux types de tourbières, selon leur latitude, altitude, région biogéographique, géologie, écologie, etc. Comme les autres zones humides, ces écosystèmes abritent une biodiversité élevée et très souvent des espèces rares, ou devenues rares, ou dont les conditions de vie sont fragiles. La végétation et la faune y présentent souvent des adaptations ou caractéristiques singulières, parfois uniques : les plantes carnivores comme les Rossolis ou les Utriculaires, les plantes boréales, le Lézard vivipare, de nombreux invertébrés rares, etc. sont caractéristiques des tourbières et parfois leur sont inféodés.

La classification des tourbières est encore en discussion dans la communauté scientifique. Il est parfois difficile de faire la distinction entre deux types, ou de « classer une tourbière » dans une catégorie, d'autant qu'il existe des complexes tourbeux composés de deux ou plusieurs types de tourbières.

Le classement peut s'effectuer selon plusieurs critères :

  • l'activité : une tourbière est dite « active » quand la turfigénèse (production de tourbe) y existe.
  • le pH
    • les tourbières acides à sphaigne, de pH inférieur à 4,
    • les tourbières alcalines à carex, de pH supérieur à 6.
  • le mode d'alimentation en eau :
    • tourbière soligène : ce sont les tourbières de pentes et de sources, elles sont situées sur une pente et sont alimentées par les eaux de ruissellement ou directement par une source adjacente ;
    • tourbière topogène : cette catégorie de tourbière est située en fond de vallon ou dans une cuvette ou dépression quelconque ;
    • tourbière limnogène : ce type de tourbière se développe à partir des berges d'un lac, en colonisant progressivement la surface en eau jusqu'à complètement la recouvrir ;
    • tourbière fluviogène : située à proximité d'un fleuve ou un grand cours d'eau, ce type de tourbière est alimentée en eau par la nappe d'eau souterraine et/ou ponctuellement par les crues du fleuve voisin, qui apportent à la fois une nouvelle quantité d'eau et des alluvions.
  • on distingue encore deux types d'alimentation en eau de la tourbière :
    • une tourbière minérotrophe (fen en anglais) est alimentée par des eaux de ruissellement et par la nappe souterraine en majorité, et donc alimentée en éléments minéraux en provenance du sous-sol minéral,
    • une tourbière ombrotrophe (bog en anglais) est alimentée en eau uniquement par les précipitations atmosphériques. Déconnectée de la nappe phréatique, la tourbière s'assèche progressivement ; le sol et l'eau que l'on y trouve sont souvent plus acides et plus pauvres en éléments minéraux nutritifs que les tourbières minérotrophes.

En fonction de l'épaisseur de la tourbe, et de sa teneur en matière organique, on distingue également les zones paratourbeuses (où l'épaisseur de tourbe est encore peu importante, dans les zones récentes comme les carrières ou gravières abandonnées), et les zones semi-tourbeuses (à teneur en matière organique plus faible).

Formation des tourbières et de la tourbe[modifier | modifier le code]

La formation de la tourbe, au cœur de l'existence de la tourbière, peut être appelée turbigenèse, turfigenèse, turbification ou tourbification. C'est l'élément fondamental de l'existence de la tourbière. C'est l'accumulation progressive de matière organique non décomposée (essentiellement végétale) et son tassement qui contribue au fil du temps à former la tourbe.

La tourbe se développe en général dans un milieu presque constamment gorgé d'eau, sous un climat frais et humide, conditions très défavorables à la décomposition de la matière organique. De ce fait, la tourbe se caractérise par sa très forte quantité de matières organiques mortes non décomposées, dont la teneur peut aller jusqu'à 80 à 90 %.

On distingue schématiquement trois types de tourbe :

  • tourbe blonde (tourbe fibrique): formée par sphaignes, gorgée d'eau, structure fibrique, acide, riche en carbone organique ;
  • tourbe brune (tourbe mésique)
  • tourbe noire (tourbe saprique): formée par joncs et laîches, moins gorgée d'eau car plus dense, structure mésique à saprique, pH moins acide que les deux précédentes, plus minéralisée ;

De façon schématique, une tourbière « classique » (c'est-à-dire au sens le plus courant : les lacs-tourbières) connaît plusieurs phases de développement : depuis le comblement progressif d'une dépression naturelle remplie d'eau par des plantes partant du bord, passant par la constitution d'un véritable tapis végétal s'épaississant petit à petit jusqu'à gonflement du tapis et rejet de l'eau à la périphérie. La tourbière s'assèche progressivement, et devient inactive (il n'y a plus de formation de tourbe) : cela se traduit par son affaissement, et souvent par son boisement.

Faune et Flore[modifier | modifier le code]

Tige de Sphagnum cuspidatum

Les végétaux affectionnant les tourbières sont dits Hygrophiles. Ce sont, entre autres, les mousses et en particulier les sphaignes, mais aussi de nombreux joncs et carex dont les résidus partiellement décomposés forment, après plusieurs siècles, la tourbe.

Les sphaignes sont les représentantes principales de la strate muscinale d'une tourbière. En zone tempérée, les hautes buttes sont formées par Sphagnum fuscum, S. capillifolium, et S. austinii. Les banquettes ou buttes basses de tourbe sont formées par S. magellanicum et S. rubellum. Les dépressions sont colonisées par S. cuspidatum, S. fallax, S. denticulatum ou S. tenellum, généralement en minces couches mais qui, grâce à leur croissance très rapide (S. fallax, au soleil peut croître de 32 cm en un an), contribueront souvent le plus à la croissance de la tourbière.

Les sphaignes sont à l'origine de la tourbification de par leurs caractéristiques particulières, comme l'accroissement continu et leur capacité à acidifier le milieu par la production d'acides organiques. Aussi, même mortes, les sphaignes peuvent conserver une importante quantité d'eau, contribuant à entretenir, en surface des tourbières, un microclimat humide et plus frais, même en pleine sécheresse. Dans les milieux naturellement peu alcalins, les sphaignes captent et séquestrent naturellement le peu d'ions calcium biodisponibles, entretenant un milieu très acide et oligotrophe. Elles disparaissent cependant en cas d'apport de calcaire, comme les droseras, plantes carnivores qui les accompagnent parfois. D'autres plantes dont la matière contribue à l'accumulation de tourbe sont les carex, la linaigrette et la molinie, et des arbustes de la famille des éricacées (bruyère, callune, etc.). On y trouve parfois des arbres tels que l’épicéa et le mélèze.

Les tourbières, étant souvent situées dans des secteurs froids ou à humidité très élevée durant une grande partie de l'année, accueillent parfois des espèces relictuelles des périodes glaciaires. Des plantes comme la Ligulaire de Sibérie, ou le Saule des Lappons, trouvent ainsi refuge dans les tourbières, parfois très loin de leur aire actuelle de répartition située dans les zones boréales.

Arbres et tourbières[modifier | modifier le code]

Certaines tourbières sont plus ou moins boisées voire enforestées (en zone tropicale, on peut voir jusqu'à plus de 1000 arbres par hectare, et plus de 100 espèces différentes appartenant à des dizaines de genres et familles pour un seul hectare).

En zones tempérée et froide[modifier | modifier le code]

Le bouleau nain, tourbière suisse du Cachot, canton de Neuchâtel (photo: 1972)

La présence de pollens fossiles n'est pas un indice certain de présence ancienne d'arbres dans la tourbière même (les pollens sont transportés par le vent, l'eau et les animaux). Les arbres tels que saules, bouleaux ou pins fossilisent mal dans les tourbières (sauf s'ils ont été ennoyés par un accident climatique), du fait de leur enracinement superficiel et de leur décomposition rapide par les communautés de champignons et bactéries qui profitent de l'environnement très humide.
Dans le sud de la zone circumpolaire européenne, les arbres sont communs dans les tourbières alcalines, mais rares ou absents de la plupart des tourbières acides actives (très humides et fraiches), et la surface terrière (« G ») moyenne ou totale y est généralement faible.
Les gestionnaires ouest-européens ont longtemps privilégié[1],[2],[3]une gestion des tourbières défavorisant les arbres (via le débroussaillement et le déboisement), notamment :

  • parce que les tourbières non exploitées sont souvent petites ou relictuelles, et situées dans un contexte drainé,
  • et que les arbres (via leur évapotranspiration, leur ombrage et leurs feuilles mortes) peuvent contribuer à assécher, humifier et modifier le milieu et irréversiblement le détruire.

Mais l'étude des fossiles des tourbes anciennes montre que des arbres[4] colonisaient autrefois significativement certaines tourbières, notamment dans les horizons profonds datés de 6000 ans avant nos jours (et comme on le voit encore aujourd'hui en Europe du Nord). Alors qu'une partie de la faune herbivore régressait ou disparaissait (mégaceros, rennes, élans puis castors en Europe de l'Ouest), ce sont l'exploitation du bois, l'élevage et l'agriculture qui auraient précocement complètement déboisés la plupart des grandes tourbières d'Europe de l'Ouest, favorisant des espèces telles que les droseras. À certaines conditions, la gestion des tourbières admet aujourd'hui un peu mieux la présence d'arbres, estimant que les risques liés à l'évapotranspiration sont limités (les sphaignes ont également un fort pouvoir d'évapotranspiration, permanent, alors que les arbres poussent mal quand la tourbe contient plus de 50 % d'eau).


Dans l'hémisphère nord, ce sont par exemple le bouleau (en périphérie) et des saules, souvent nains ou rampants et à croissance très lente tels que Salix repens, Salix retusa, Salix herbacea, Salix lapponum, quelques buissons et parfois de grands résineux (pins…) qui habitent les toubières. Le rare bouleau nain (Betula nana), véritable « relique glaciaire », peuple certaines tourbières suisses (pays où il est strictement protégée ; voir illustration ci-contre à gauche).

En zone tropicale[modifier | modifier le code]

La tourbe s'y est souvent accumulée sur plusieurs dizaines de mètres d'épaisseur. Ces tourbières ont été épargnées par les glaciations, et elles bénéficient en outre d'un climat annuel souvent plus stable, ce qui explique que la diversité des arbres qui se sont adaptés aux sols tourbeux est souvent très élevée.

La surface terrière de chaque arbre y est plus faible qu'ailleurs en forêt tropicale, mais elle est compensée par une surface terrière totale parfois très élevée en raison d'une densité d'arbres/ha beaucoup plus élevée qu'en zone tempérée. Par exemple, sur 12 parcelles étudiées à Kalimantan (Indonésie), G (surface terrière) variait de 6,37 m²/ha (7 ans après une coupe rase) à 52,40 m²/ha, avec une moyenne de de 26,8 m²/ha (soit plus que les 22,5 m²/ha[5] qui sont la moyenne pour la forêt publique en France métropolitaine) pour ces 12 sites de tourbières boisées ou naturellement enforestées[6].

À titre d'exemples :

  • une parcelle de 70 mètres × 150 mètres (1,05 hectare) de forêt ancienne marécageuse (19 à 40 m d'épaisseur de tourbe) a été inventoriée près du village de Mensemat, comté de Sambas, à l'Ouest de l'île de Kalimantan (Indonésie)[7] :
    • Pour les arbres de plus de 10 cm de diamètre, les scientifiques y ont relevé une densité de 698 arbres/ha, et 86 espèces différentes (58 genres, 31 familles), soit plus que ce qu'on pourrait trouver dans toute l'Europe.
    • Ce à quoi il faut ajouter une densité de 5043 petits arbres/ha (2 à 10 cm de diamètre) qui eux appartenaient à plus de 100 espèces (67 genres appartenant à 33 familles). Dans ce cas, il semble donc que 15 % des essences n'y peuvent atteindre l'âge adulte. Par ailleurs, comme en zone tempérée, les arbres y croissent lentement et sont plus petits et de diamètre inférieur. Ils appartenaient aux familles suivantes : Euphorbiaceae, Annonaceae et Diptérocarpacées. La plupart des arbres étaient de faible diamètre (diamètre de 2 à 30 cm), les plus grands dépassant rarement un diamètre de 60 centimètres. Concernant la densité d'arbres et leur diversité, il ne s'agit pas d'un exemple isolé.
  • En 1994, Sudarmanto a relevé[8] sur un seul hectare 433 arbres de plus de 10 cm de diamètre, appartenant à 122 espèces, dans un marais forestier du parc national de Gulung Palung dans cette même région (ouest de Kalimantan) ;
  • Dans un autre parc national (Tanjung Puting, au entre de Kalimantan), Mirmanto (1999) a compté[9] 728 arbres de plus de 5 cm de diamètre sur un seul hectare, appartenant à 96 espèces. Dans ce même parc, Hamidi, près de 10 ans auparavant[10], avait déjà relevé 108 espèces d'arbres sur seulement 0,75 ha (soit 812 espèces d'arbres/ha) ;
  • Saribi et Riswan en 1997 enregistraient[11] une densité d'arbres encore plus élevée (1004 arbres/ha) dans une autre forêt sur tourbière (Nyaru Menteng Arboretum, Centre de Kalimantan), mais dans ce cas avec une diversité plus faible d'essences (64 espèces estimées à partir d'une identification de la moitié de la parcelle étudiée, sur 0,5 ha)[12].

Croissance des arbres : des chercheurs ont suivi[13] la croissance des arbres d'une tourbière sur une parcelle de 1 ha dans le Parc national de Tanjung Puting créé en 1998 sur l'île indonésienne de Kalimantan. La circonférence moyenne des arbres s'est accrue de 0,9 cm/an, variant de 0,4 cm/an à 3,9 cm/an. Ceux qui grossissent le plus vite sont ceux dont le diamètre est compris entre 30 et 40 cm.
Parmi les arbres de diamètre plus petit que 4,8 cm, de 1998 à 1999, 27 arbres sont morts, et 49 ont été « recrutés ».
La surface terrière totale est passée de 40,77 m²/ha à 41,89 m²/ha ; 0,62 m²/ha ont été perdus (en arbre mort) compensés par + 0,76 m²/ha gagnés en croissance. 0,98 m²/ha correspondent au recrutement. La composition floristique est restée quasi stable.

Faune des tourbières[modifier | modifier le code]

Flore des tourbières[modifier | modifier le code]

Les nombreux intérêts des tourbières[modifier | modifier le code]

Écomusée de la tourbe, Vendoire, France

Valeur patrimoniale : les habitats naturels, la faune et la flore[modifier | modifier le code]

Les tourbières, notamment les tourbières acides, abritent de nombreuses espèces rares, protégées et/ou menacées. Elles abritent aussi[14] une grande quantité de micro-organismes, dont des bactéries et cyanobactéries (1 000 000 000 d'individus environ par litre d'eau), des algues unicellulaires (également 1 000 000 000 par litre) qui sont consommés par des protozoaires (100 000 par litre), des rotifères (100 000 par litre). On y trouve aussi des nématodes (10 000 par litre) et certaines larves d'invertébrés ainsi que des amphibiens

Elles font partie des habitats qui peuvent être protégés dans le réseau Natura 2000 ou mis en réserves naturelles, nationales ou régionales (réserve naturelle de la Tourbière de Vred, réserve naturelle des Hautes-Fagnes, par exemple).

Valeur écologique : rôle dans le cycle de l'eau[modifier | modifier le code]

La majorité des tourbières sont situées dans les zones de moyenne et haute montagne, près des sources des grands fleuves et rivières. On dit qu'elles sont en « tête de bassin versant ». Comme les autres types de zones humides, elles ont un rôle important dans le cycle de l'eau :

  • rétention de l'eau : les tourbières jouent un rôle de régulation des flux hydriques, en retenant l'eau pendant une période plus ou moins longue avant de la restituer au milieu. Cela est notamment dû aux caractéristiques des sphaignes, qui se comportent comme de véritables éponges. En régulant le débit de l'eau, les tourbières permettent d'adoucir les phénomènes de crue. Et, en restituant progressivement l'eau à son milieu, les tourbières maintiennent un débit d'eau minimal dans les cours d'eau en été (on parle de soutien des débits d'étiage) ;
  • filtrage et assainissement de l'eau : les végétaux qui croissent en tourbière permettent de purifier l'eau qui la traverse, en utilisant pour leur croissance les matières minérales et organiques en excès, et permettent ainsi un assainissement de l'eau. Mais un apport trop important de matières minérales déstabilise le fonctionnement même de la tourbière, en accélérant la dégradation de la matière organique morte, à l'origine même de la formation de tourbe. Passé un certain seuil, la matière organique stockée dans la tourbe est minéralisée, la végétation en surface est modifiée, les sphaignes disparaissent et la tourbière devient inactive.

Valeur historique et paléologique : la mémoire des tourbières[modifier | modifier le code]

Comme on l'a vu, la tourbe se forme dans un milieu constamment gorgé d'eau, et donc très pauvre en oxygène (on parle d'un milieu très peu oxydant). Cela permet à la matière organique de rester dans un bon état de conservation, même après des milliers d'années. Ainsi, le pollen des arbres, arbustes et plantes qui se dépose au gré du vent dans une tourbière reste conservé dans la tourbe, et s'accumule au fil des ans, des siècles, des millénaires. La tourbe constitue un enregistrement de l'état de la végétation passée.

L'étude des grains de pollens, la palynologie, a fait grand usage de cette propriété des tourbières. Comme pour la glaciologie où l'on peut réaliser des carottes de glace et y lire l'histoire du climat, les palynologues réalisent des carottes de tourbe pour y lire l'histoire de la végétation. Après préparation des échantillons, les différents types de grains de pollen sont identifiés et comptés, puis les différentes strates des carottes sont datées. On obtient ainsi un diagramme pollinique, qui retrace l'histoire de l'évolution de la végétation depuis que la tourbe l'a enregistrée.

En recoupant ces informations avec des études sur l'histoire des activités humaines, on peut avoir une idée plus précise des relations entre l'homme et le milieu naturel : défrichements, développement de la céréaliculture, plantations de résineux, pâturages, etc.

Ainsi, quand une tourbière disparaît, c'est une partie de l'histoire des paysages anciens qui disparaît, mais également une partie de l'histoire du développement des populations humaines passées.

Pour plus de renseignements sur l'étude des pollens conservés dans les tourbières, consulter l'article : palynologie.

D'une manière générale, les vestiges organiques de toute sorte sont préservés : on a ainsi pu retrouver de nombreux corps humains momifiés à travers l'Europe du Nord, les hommes des tourbières. Ces véritables fossiles nous renseignent notamment sur la culture et le mode de vie des hommes de l'âge du fer.

Valeur économique : l'exploitation des tourbières[modifier | modifier le code]

La forte teneur en matière organique de la tourbe sèche en fait un très bon combustible, traditionnellement exploitée dans les régions où les tourbières sont abondantes. On nomme cette activité le tourbage. L'extraction de la tourbe procède tout d'abord du creusement d'une fosse de tourbage, ou le dégagement d'un front de taille. À l'aide d'outils développés à cet effet, la tourbe est découpée en morceaux de la taille d'une brique, et empilée sur la tourbière. Gorgées d'eau, ce n'est qu'après avoir séché convenablement que les briques de tourbe pourront être utilisées pour le chauffage.

Une autre exploitation de la tourbe est en horticulture, comme terreau, toujours du fait de sa grande teneur en matières organiques.

L'extraction massive de la tourbe et la récolte de la sphaigne pour l'horticulture, ainsi que l'assèchement des zones humides, menacent celles qui existent encore sur le sol. Non seulement les tourbières contribuent au contrôle du niveau d'eau dans les environs, mais elles jouent aussi un rôle de collecte et de stockage du carbone de l'atmosphère.
La réglementation de protection des tourbières, qu'elle soit de niveau national, européen, ou même mondial, a notamment pour objectif de réduire l'impact négatif de cette activité d'extraction sur les écosystèmes tourbeux, en particulier leur exploitation industrielle. De nombreux sites ont ainsi pu être réhabilités, et les projets d'exploitation industrielle de tourbières sont désormais moins nombreux, bien qu'encore présents, parfois au mépris de la fragilité du site.

Des écosystèmes menacés[modifier | modifier le code]

L'exploitation industrielle de la tourbe (ici en Bélarus) est une des menaces qui pèsent sur ces milieux.
Le drainage préalable à l'exploitation a des impacts étendus et durables

Les tourbières seraient le type de zone humide le plus répandu au monde, et si l'on additionne la forme vivante et la forme tourbe du genre Sphagnum, il constitue sur terre la plus importante masse d’origine végétale[14], jouant un rôle majeur en termes de puits de carbone. Les masses de tourbe sont cependant très inégalement réparties ; En France, les tourbières couvrent moins de 100 000 ha[14] et sont en régression en raison de leur exploitation, du drainage qui provoque leur minéralisation, parfois irréversible, et peut-être en raison des modifications climatiques et localement des teneurs de la pluie en nitrates d'origine agricole. Au début du XXe siècle, les tourbières couvraient encore trois à quatre millions de kilomètres carrés (selon la définition qu'on en retient) à l'échelle du globe[15].

  • Dans le monde ; elles sont essentiellement situées en zone boréale, des latitudes 50 ° à 70 ° (au Canada, en Russie, en Fennoscandie et dans le Nord-Ouest européen[16]
  • En Amérique du Nord ; au Canada, où des tourbières sont en voie de restauration, comme puits de carbone notamment, elles couvrent environ 170 millions d'hectares (Gorham 1990), soit 17 % du territoire mais leur diversité écologique s'est souvent fortement dégradées, et comme en Europe elles sont aussi victime de fragmentation écologique.
    Au Québec, elles couvrent de 7 à 9 % de la superficie de la province (Buteau 1988 ; Keys 1992).
  • En Europe[17],[18] il reste 48 % des tourbières naturelles (essentiellement en Europe du Nord), mais 52 % ont été converties, surtout au XXe siècle (pour moitié en zone agricole, boisées pour 30 % alors que 10 % disparaissaient avec l'extraction de tourbe ou sous l'urbanisation, les routes, etc.
  • En France métropolitaine, bien que n'occupant qu'un millième du territoire elles abritent 6 % (27) des espèces de plantes vasculaires de la liste rouge des espèces menacées du pays[14] et 9 % (39 espèces) des espèces protégées en France[14]. 6 % des espèces de la flore vasculaires du pays sont inféodées à cet habitat[14].

Des plans de restauration et des méthodes de gestion restauratoire se développent

La combustion du carbone des tourbières[modifier | modifier le code]

Accumulée depuis des centaines de milliers d'années, la tourbe représenterait à l'échelle planétaire environ 500 Gt de carbone, soit environ l'équivalent de soixante-dix ans d'émissions anthropiques. Elle est exploitée en zone tempérée depuis plus de 1 000 ans comme combustible, mais de moins en moins.
En zone tropicale, certains incendies de forêt se prolongent parfois durant plusieurs mois par une lente combustion de la tourbe sous-jacente (dont l'épaisseur atteint parfois plusieurs dizaines de mètres). Ce problème concerne surtout les forêts d'Indonésie (Bornéo, Sumatra, Java…), dont les sols concentrent 60 % de la tourbe mondiale. Ces forêts millénaires sont brulées pour être transformées en terres agricoles pour la culture de l'huile de palme (ensuite exportée en Europe et dans le monde pour toute sortes d'usages : alimentation ("matière grasse végétale" non spécifiée), produits de beauté, biocarburants). En tenant compte de ces rejets, l'Indonésie serait devenue le troisième émetteur de carbone après les États-Unis et la Chine[19]. Les fumées émises sont en outre à l'origine d'une pollution par l'ozone troposphérique.

Lexicologie et Toponymie[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreux noms vernaculaires désignant la « tourbe » selon les régions, dans les dialectes et les patois. En outre, de nombreux toponymes s'y réfèrent. Ils se rencontrent de par le monde, dans les régions riches en tourbières.

Ainsi, dans les parties boréales du Canada, une vaste étendue de tourbière (ombrotrophe ou minérotrophe) est appelée muskeg. En France ainsi qu'en Belgique, dans les régions riches en tourbières, on trouve souvent des localités portant un nom proche ou dérivé Fagne(s) « plateau tourbeux » en wallon. Il serait issu d'un mot gaulois *uagna (noté également *vagna) « pente, dépression, bas fond » , dont le sens aurait dérivé vers celui de « plateau tourbeux », le breton geun, yeun « marais, tourbière » de même origine celtique *uāgnā, témoigne d'une évolution sémantique comparable[20].

Réglementation[modifier | modifier le code]

Nombre de tourbières font l'objet d'une protection stricte (réserve naturelle, arrêté préfectoral de biotope, parc national…)
Pour celles qui sont situées sur des exploitations agricoles, en Europe (et donc en France), dans le cadre de l'écoéligibilité de la nouvelle Politique agricole commune (PAC), les tourbières, ainsi que quelques autres éléments paysagers semi-naturels d'intérêt agroécologique et écologique (ex : Prairies permanentes, bandes enherbées, lisières, mares, bocage, arbres groupés…) sont éligibles au dispositif des « surfaces équivalentes topographiques », ce qui facilite l'accès aux subventions européennes pour les agriculteurs maintenant ces éléments d'intérêt écopaysagers.

Article détaillé : Surface équivalente topographique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Zones humides, arbres et forêts, « Arbres et tourbières », Article de la Revue Zones humides Infos, no 67, 1er trim. 2010, SNPN
  2. Gregoire F. Laplace-Dolonde A;, Canive, J La tourbe, l'arbre et l'eau, Actes du colloque l'eau et la forêt - XIIIe-XXIe siècle, Groupe d'Histoire des forêts françaises ; Bordeaux, 13-15 septembre 2006. Ed : GHFF
  3. Gregoire, Parmenteir H., Pascault B. 2009, La tourbière, le plateau et l'arbre : Exemple du réseau des tourbières de Montselgues (Ardèche), Actes du colloque franco-allemand Gestion et protection des tourbières, Bitche, 19-21 juin 2008.
  4. [1]Écologie des tourbières du Québec-Labrador, par Serge Payette et Line Rochefort
  5. (fr) Point sur le bilan patrimonial des forêts (Dossier no 3, ONF, mai 2006, page 2/4)
  6. « Floristic Composition of Peat Swamp Forest in Mensemat-Sambas », West Kalimantan, Mustaid Siregar and Edy Nasriadi Sambas ; Research and Development Center for Biology, The Indonesian Institute of Sciences Jalan Juanda 22, Bogor 16122, Indonésie. (Actes du Symposium international sur les tourbières tropicales, Bogor, Indonésie, 22-23 novembre 1999, Hokkaido University & Indonesian Institute of Sciences, p. 153-164 (publié en 2000) (en) (Voir page 7 sur 131)
  7. « Floristic Composition of Peat Swamp Forest in Mensemat-Sambas », West Kalimantan, Mustaid Siregar and Edy Nasriadi Sambas ; Research and Development Center for Biology, The Indonesian Institute of Sciences Jalan Juanda 22, Bogor 16122, Indonésie. (Actes du Symposium international sur les tourbières tropicales, Bogor, Indonésie, 22-23 novembre 1999, Hokkaido University & Indonesian Institute of Sciences, p. 153-164 (publié en 2000) (en)
  8. Sudarmanto, B. Fitososiologi hutan rawa gambut tropika di Taman Nasional Gunung Palung, Kalimantan Barat. Skripsi Fakultas Biologi, Universitas Nasional, Jakarta, 1994
  9. Mirmanto, E., R Polosakan and Simbolon, H. 1999. Penelitian ekologi hutan gambut di Taman Nasional Tanjung Puting, Kalimantan Tengah. Séminaire Biodiversité, Biodiversitas dan Pengelolaan Hutan Gambut Secara Berkelanjutan, Bogoi le 12 février 1999
  10. Hamidi, A. Keberadaan dan perkembangan banir dalam sstruktur dan komposisi hutan hujan tropik Tanjung Puting, Kalimantan Tengah. Skripsi Fakultas Biologi, Univ. Nasional, Jakarta, 1991
  11. Saribi, A.H. and Riswan, S. Peat swamp forest in Nyaru Menteng Arboretum, Palangkaraya, Central Kalimantan, Indonesia: Its tree species diversity and secondary succession. Paper presented on the Seminar on Tropical Ecology held by Japan Society of Tropical Ecology 21-22 June 1997, Shiga, Japan.
  12. page 4/131, du document cité ci-dessus
  13. Preliminary Study on Growth, Mortality and Recruitment of Tree Species in Peat Swamp Forest at Tanjung Puting National Park, Central Kalimantan Edi Mirmanto and Ruddy Polosokan Research and Development Center for Biology, Indonesian Institute of Sciences
  14. a, b, c, d, e et f : « Tourbières ; le point sur leur gestion » ; Revue Espaces naturels n' 11 • juillet 2005
  15. Joosten & Clarke, 2002
  16. O'Neill 2000; Payette et Rochefort 2001)
  17. Rapport «Examen des informations existantes sur les interactions entre les sols et le changement climatique»
  18. Conférence sur les sols et le changement climatique (juin 2008)
  19. Hors-série Le Monde diplomatique L'atlas environnement, p. 37
  20. Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, Errance 2003, p. 304 - 305.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]