Gonçalo Velho Cabral

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Statue représentant Gonçalo Velho Cabral.

Gonçalo Velho Cabral est un explorateur portugais originaire de la ville de Viana do Castelo. Membre de l'Ordre du Christ, il fut mandaté par le prince Henri le Navigateur (en portugais l’Infante Dom Henrique) pour reconnaître et cartographier l'archipel des Açores.

Biographie[modifier | modifier le code]

On ne saurait dire au juste s'il fut le premier à aborder les Açores en 1427 ou si cela fut fait par un autre explorateur, par exemple Diogo de Silves. En tout cas, il prit une part active à l'exploration systématique de l'archipel à partir de 1432. Cette exploration systématique ne fut achevée qu'en 1452, par d'autres explorateurs.

Entre-temps, la colonisation avait débuté (1439).

À l'arrivée des premiers Portugais, l'archipel étant désert, la colonisation progressa rapidement, et Gonçalo Velho fut nommé capitaine-donataire de l'archipel.

Aujourd'hui encore, la grand-place de la capitale des Açores porte son nom. C'est dire qu'il joua un rôle central dans l'implantation portugaise aux Açores.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources (Liens externes)[modifier | modifier le code]