Svalbard

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Svalbard
Шпицберген (ru)
Carte du Svalbard.
Carte du Svalbard.
Géographie
Pays Drapeau de la Norvège Norvège
Archipel Aucun
Localisation Mer de Norvège (océan Atlantique), mer du Groenland, mer de Barents et océan Arctique
Coordonnées 78° N 16° E / 78, 1678° N 16° E / 78, 16  
Superficie 61 022 km2
Côtes 3 587 km
Nombre d'îles Plus de 30
Île(s) principale(s) Spitzberg, Nordaustlandet, Edgeøya
Point culminant Newtontoppen (1 713 m sur Spitzberg)
Géologie Îles continentales
Administration
Statut Territoire sous souveraineté norvégienne avec établissements étrangers libres
Démographie
Population 2 642 hab. (2012)
Densité 0,04 hab./km2
Plus grande ville Longyearbyen
Autres informations
Découverte 1596
Fuseau horaire UTC+1
Site officiel www.svalbard.com

Géolocalisation sur la carte : océan Arctique

(Voir situation sur carte : océan Arctique)
Svalbard
Svalbard
Archipels de Norvège

Le Svalbard, prononcé [ˈsʋɑlbɑɖ], est un archipel de la Norvège situé à la limite de l'océan Arctique et de l'océan Atlantique, entre le Groenland à l'ouest, l'archipel François-Joseph à l'est et l'Europe continentale au sud. Il constitue la terre la plus septentrionale de la Norvège et l'un de ses territoires. À l'exception de neuf habitants sur l'île aux Ours située plus au sud, ses 2 321 habitants se trouvent sur Spitzberg, la seule autre île habitée et la plus grande de l'archipel.

Géographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Géographie du Svalbard.

Topographie[modifier | modifier le code]

Carte du Svalbard

Le Svalbard est un archipel de l'océan Arctique, s'étendant entre 74° et 81° de latitude nord et entre 10° et 34° de longitude est, formant la partie la plus au nord de la Norvège. Les îles s'étendent sur 62 050 km2. Les trois îles principales sont Spitsbergen (ou Spitzberg) (39 000 km2), Nordaustlandet (14 600 km2) et Edgeøya (5 000 km2).

Des pans entiers du Svalbard sont recouverts par des glaciers, en particulier l'Austfonna sur Nordaustlandet. Environ 60 % du Svalbard sont recouverts de glaciers qui restent relativement peu épais, 3 à 400 m maximum, en raison de la relative sécheresse du climat. Cependant, le Courant nord atlantique tempère le climat arctique, rendant les eaux navigables quasiment toute l'année.

L'archipel est montagneux, avec deux points culminants situés à 22 kilomètres l'un de l'autre : le Perriertoppen et le Newtontoppen, respectivement de 1712 et 1713 mètres d'altitude selon les mesures les plus récentes. Les côtes de cet archipel sont très découpées car il a été entièrement recouvert de glaciers pendant les glaciations. Les plus grands fjord du Svalbard mesurent une centaine de km de long, comme le Storfjord au sud, et le Wijdefjord au nord.

Le Svalbard est situé au-delà du cercle polaire arctique. À Longyearbyen, le soleil de minuit dure du 20 avril au 23 août et la nuit polaire du 26 octobre au 15 février.

Climat[modifier | modifier le code]

Le jour permanent commence vers la fin avril pour finir fin août. Au début de cette période, la température est proche de −10 °C à −5 °C. Toutefois, lors de tempêtes polaires ou bien lorsque le soleil se cache quelques heures derrière un pic ou un nuage, la température peut vite descendre à −15 °C et même −20 °C (dans ce cas extrême, seulement en bas des glaciers, car le vent s'y engouffre et se refroidit). Au cours de l'été, la température est normalement faiblement positive, habituellement comprise entre 0 et 10 degrés. Au mois de juillet, il gèle rarement à Longyearbyen. Le ciel est très souvent couvert et les tempêtes y sont moins fréquentes.

Svalbard a un climat de type ET (Polaire de Toundra) avec comme record de chaleur +21,3 °C le 16 juillet 1979 et comme record de froid −46,3 °C le 4 mars 1986. La température moyenne annuelle est de −5,7 °C.

Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −18,6 −19,4 −17,5 −15 −5,6 0,9 4,5 3,5 −1 −7,8 −11,9 −16,1 −8,6
Température moyenne (°C) −14,7 −15,3 −13,6 −11,3 −3,4 2,7 6,7 5,4 0,9 −5,3 −9 −12,8 −5,7
Température maximale moyenne (°C) −10,8 −11,2 −9,7 −7,6 −1,2 4,6 8,8 7,3 2,8 −2,8 −6 −9,4 −2,9
Record de froid (°C) −38,8 −43,7 −46,3 −39,1 −21,7 −8,4 −0,7 −3,9 −12,6 −20,8 −33,2 −35,6 −46,3
Record de chaleur (°C) 7,7 5,9 6,3 7,5 10,6 15,7 21,3 18,1 15,2 8,9 7,5 7,2 21,3
Précipitations (mm) 28,2 25,4 26,3 23,6 27,6 40,6 58,4 60,3 42,5 39,1 35,3 31,3 438,6
Source : Le climat à Svalbard (en °C et mm, moyennes mensuelles 1971/2000 et records depuis 1975)[2]


Géologie[modifier | modifier le code]

Téléphérique abandonné d'une mine de houille à Longyearbyen.

Des fossiles couvrant une période de près de 400 millions d'années ont été découverts : poissons primitifs, ammonites, rostres de bélemnites, coquillages, traces de pas de dinosaures, fougères, arbres, feuilles. Durant l'été 2006, un site de fossiles de reptiles marins d'une richesse exceptionnelle[réf. nécessaire] a été découvert. Durant l'été 2010 et 2011 une expédition y a eu lieu pour comprendre l'apparition des espèces d'insectes ailées.

Faune[modifier | modifier le code]

La plus grande partie du territoire est classée réserve naturelle ou parc national.

Les parties qui ne sont ni montagneuses ni recouvertes de glace sont de la toundra.

Le Svalbard est un lieu de reproduction de plusieurs espèces d'oies (bernache nonnette notamment), de canards (dont l'eider à duvet), d'alcidés (guillemots, mergules, macareux moines), de laridés (dont le goéland bourgmestre et la mouette tridactyle) et de sternes (l'espèce appelée sterne arctique). Cinq espèces de mammifères sont présents dans l'archipel : le renard polaire, le renne du Spitzberg (variété de petite taille et au pelage très épais), l'ours polaire, une espèce de souris locale nommée Microtus epiroticus et deux espèces de phoques : annelés et barbus.

Sur la rive ouest du fjord de Trygghamna se trouve la falaise d'Alkhornet, riche de plusieurs milliers d'oiseaux nichant dans une paroi rocheuse. Ainsi, des sternes, des labbes parasites, des bernaches, et autres macareux font de cette île un paradis pour ornithologue. La sterne, seul oiseau à en être capable, peut mettre en déroute un ours polaire en fonçant littéralement dessus en petit groupe et en lui assénant des coups de becs. Cet oiseau ne tolère pas que l'on s'approche de son nid (généralement par terre, dans les cailloux).

Comme les ours polaires sont une espèce protégée et qu'il en existe environ 5 000 sur l'archipel, les habitants sont contraints de prendre leurs précautions en dehors des villages et emportent systématiquement un fusil de chasse, obligatoire pour chaque déplacement. Cependant, son usage est exclusivement réservé à la légitime défense.

Flore[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Flore de l'archipel du Svalbard.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ny-Ålesund sur la côte ouest de l'île de Spitzberg.
Article détaillé : Histoire du Svalbard.

Il y a polémique quant à savoir qui a découvert le Svalbard :

Les sagas islandaises font référence à une terre qu'elles désignent sous le nom de Svalbard – littéralement « côte froide » – et qui se situerait à quatre jours de voile de l'Islande. Il y a environ 900 milles nautiques entre l'Islande et le Svalbard, impossible à parcourir en quatre jours de voile surtout à cette époque. Seule l'île Jan Mayen pourrait correspondre. D'autres avancent que des trappeurs russes auraient pu aborder le Spitzberg dès les XIIIe siècle.

Dans tout les cas, la première découverte incontestable de l'archipel fut réalisée par le navigateur néerlandais Willem Barents en 1596. Les îles servirent de base internationale pour la pêche à la baleine lors des XVIIe et XVIIIe siècles. Elles servent également comme base arrière pour de nombreuses expéditions d'exploration de l'Arctique.

Au début du XXe siècle, des compagnies américaines, anglaises, suédoises, russes et norvégiennes commencèrent l'extraction de charbon.

La souveraineté de la Norvège a été reconnue par le traité du Spitzberg le 9 février 1920 avec une clause qui limitait l'utilisation militaire du territoire et une autre qui tolérait les colonies créées par les autres nations. Cinq ans après, la Norvège contrôle officiellement le territoire. (Les langues officielles du traité du Spitzberg étant le français et l'anglais la formulation « traité du Svalbard » est un abus de langage). Le Svalbard fut le théâtre d'une lutte méconnue entre le Troisième Reich et les Alliés pour l'implantation de stations météorologiques lors de la Seconde Guerre mondiale[1].

Administration[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Loi sur le Svalbard et Droit svalbardais.
Svalbard
Svalbard (nn)
Svalbard (no)
Шпицберген (ru)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Svalbard
Administration
Statut politique Territoire de la Norvège
Capitale Longyearbyen
Gouvernement
- Chef de l'État
 - Gouverneur

Harald V
Odd Olsen Ingerø (2009-)
Démographie
Population 2 321 hab. (2007)
Densité 0,04 hab./km2
Langue(s) Norvégien
Géographie
Coordonnées 78° 00′ 00″ N 16° 00′ 00″ E / 78, 1678° 00′ 00″ Nord 16° 00′ 00″ Est / 78, 16  
Superficie 61 022 km2
Divers
Monnaie Couronne norvégienne (NOK)
Fuseau horaire UTC +1 (UTC+2 à l'heure d'été)
Domaine internet .sj1
Indicatif téléphonique +47
Sources
1 : Le domaine .sj, spécifique au Svalbard, est alloué mais peu utilisé[2]

Par le traité du Spitzberg du 9 février 1920, la souveraineté norvégienne sur l'archipel a été reconnue et les îles constituent un territoire déclaré « zone démilitarisée ». La Norvège récupéra l'administration du Spitzberg en 1925 qu'elle décida de rebaptiser Svalbard, pour ne réserver le nom de Spitzberg qu'à l'île principale, jusque-là appelé Spitzberg occidental (Vestspitsbergen).

Cependant, selon les termes de ce traité, les citoyens de divers pays ont le droit d'exploiter les ressources naturelles « sur un pied d'égalité absolu ». En conséquence, un établissement russe permanent, plus ou moins autonome, s'est développé à Barentsburg. Les Russes ont abandonné un établissement similaire à Pyramiden en 2000. Il fut un temps où la population russe du Spitzberg dépassait considérablement la population norvégienne, mais ce n'est plus le cas désormais.

Un gouverneur nommé par la Norvège, le sysselmann, basé à Longyearbyen, administre le territoire, indépendamment du régime des fylker, excepté la fiscalité qui dépend des services d'imposition (fylkesskattekontor) et de contentieux (fylkesskattenemnd) du Nord-Troms et les affaires juridiques qui relèvent du tribunal de grande instance (tingrett) de Tromsø.

La Convention sur la participation des étrangers à la vie publique au niveau local, ratifiée par la Norvège, n'est pas en application dans cet archipel[3].

Le norvégien est la langue administrative officielle du territoire. Néanmoins, en raison du caractère international des traités signés depuis 1920, tous les textes administratifs sont traduits depuis cette date en anglais et en français, langues internationales des traités, et depuis 1945 le russe remplace le français.

Économie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Économie du Svalbard.

L'activité économique tourne autour de l'extraction de charbon, complétée par la pêche et la chasse. Pendant la dernière décennie du XXe siècle, le tourisme, la recherche scientifique et quelques entreprises de haute-technologie se sont développées, particulièrement les stations relais de satellite.

La Norvège revendique une zone de pêche exclusive de 200 milles marins autour des îles, mais la Russie ne la reconnaît pas pour l'instant.

Il est clair en 2008 que la géopolitique va se tendre entre les deux pays. Pour des raisons de présence, la Russie continue l'extraction de charbon au Svalbard, même à perte. D'autre part le traité de partage des eaux de l'océan Arctique est contesté (zone gazière). La présence de Mourmansk proche et de brise-glaces nucléaires russes et l'ouverture de la RMN (Route Maritime du Nord) vont intensifier les tensions.

Cependant, en avril 2010, ces deux pays sont arrivés à un accord sur la délimitation des espaces marins en mer de Barents et dans l'océan Arctique[4]

Depuis janvier 2004, le Svalbard est relié par plus de 1 400 kilomètres de fibres optiques à Harstad en Norvège. Ce réseau est utilisé par les stations suivant des satellites en orbite polaire.

Un important dépôt de semences, le Svalbard Global Seed Vault (Svalbard globale frøhvelv en norvégien), est opérationnel depuis février 2008. Capable de résister aux cataclysmes naturels et humains, il sert à conserver des semences de toutes les cultures vivrières de la planète, et permettre ainsi à l’agriculture de s’adapter aux défis imposés par les changements climatiques et les catastrophes d'origine naturelles ou humaines. Creusé à 120 mètres sous la surface, il totalise un volume de stockage de 1 500 m3, ce qui correspond à une quantité de graines estimée à 4,5 millions. Il est financé par la Fondation Rockefeller, Monsanto Corporation, la Fondation Syngenta et le gouvernement de Norvège, ainsi que divers organismes privés.

Démographie[modifier | modifier le code]

Barentsburg vue de la mer.
Article détaillé : Démographie du Svalbard.

La population du Svalbard compte 2 321 habitants en 2007, dont environ 800 citoyens russes et ukrainiens ainsi qu'une quinzaine de scientifiques polonais. La majorité de la population est norvégienne. Ces îles bénéficient d'un statut particulier qui leur permet d'accueillir des étrangers sans visas ou permis de travail. Ainsi, certains immigrants vont au Svalbard pour y travailler, lorsqu'ils ont été refusés sur le continent. Un bon nombre de ces personnes pensent pouvoir obtenir un permis de séjour en Norvège après avoir passé plusieurs années au Svalbard, or ceci en est rarement le cas.

Les hameaux du Svalbard, tous sur Spitzberg à l'exception de celui sur l'île aux Ours, sont :

  • Barentsburg, en russe Баренцбург : installation russe ;
  • Grumantbyen, en russe Грумант : établissement russe abandonné en 1961 mais une remise en route des opérations minières a été annoncée en 2003 ;
  • Isfjord radio ;
  • Longyearbyen ;
  • Ny-Ålesund : établissement norvégien avec une mine de charbon jusqu'en 1963 et un centre de recherche depuis 1968 ;
  • Pyramiden, en russe Пирамида : établissement russe, abandonné précipitamment en 2000 et en cours de restauration en 2009, apparemment dans un but touristique ;
  • Sveagruva.

Les hameaux ne sont reliés par aucune route. Les moyens de transports utilisés sont le bateau, l'avion, l'hélicoptère et la motoneige.

Culture[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Culture du Svalbard.

Le Svalbard a été désigné par Philip Pullman comme étant le Royaume des Panserbjørnes, les Ours en Armure, dans ses romans de la série À la Croisée des Mondes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ...Rijpfjorden, au nord du Nordaustlandet. Il était très utile de connaître la situation météo dans cette région et c'est la raison pour laquelle les Allemands décidèrent d'occuper le terrain, autant le gouvernement Norvégien en exil que les Allemands souhaitaient que les activités minières et météorologiques de la région de Svalbard restent. C'est lors de l'attaque l'URSS par les nazis en 1941 que la position devint vraiment stratégique au point de vue connaissances météorologiques pour l'attaque ou la défense des convois à destination entre autres de Mourmansk.
  2. [1].
  3. Liste des déclarations formulées au titre du traité no 144, 9 août 1993.
  4. Russie-Norvège: entente sur le litige frontalier en Arctique (Stoltenberg)Moscou et Oslo sont depuis quarante ans en négociations sur leur frontière maritime: près de 175 000 km2 sont considérés comme un espace litigieux.

Voir le documentaire Les exilés de l'Arctique de Herlé Jouon

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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