Ponta Delgada

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Ponta Delgada
Administration
Pays Drapeau du Portugal Portugal
Région Région autonome des Açores
Sous-région Région autonome des Açores
Démographie
Population 68 809 hab. (2011)
Géographie
Coordonnées 37° 44′ 47″ N 25° 40′ 01″ O / 37.7463, -25.6668537° 44′ 47″ Nord 25° 40′ 01″ Ouest / 37.7463, -25.66685  
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Açores

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Ponta Delgada

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Ponta Delgada
Portes de la ville

Ponta Delgada est une ville portugaise, située sur la côte sud de l'île de São Miguel, dans l'archipel des Açores. C'est la capitale administrative et le centre économique le plus important de la région autonome des Açores. C'est aussi une ville historique avec des églises et des couvents. Sa population est de 68 809 habitants selon le recensement de 2011. La commune, d'une superficie de 231,90 km², est divisée en 24 freguesias.

Vieille de plus de cinq siècles, la ville a une topographie relativement plate et présente aujourd'hui un aspect moderne et cosmopolite. Sur le bord de mer ont été récemment aménagées les « Portas do Mar » (Portes de la Mer), œuvre de l'architecte Manuel Salgado inaugurée en 2008 et comprenant de nombreux parkings souterrains, de nouveaux centres commerciaux, un amphithéâtre et divers bars, boîtes et autres établissements où se déroule la vie nocturne.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tout d'abord village de pêcheurs, la localité connut un développement rapide, notamment après le tremblement de terre de 1522, qui anéantit l'ancienne capitale Vila Franca do Campo. C'est alors que fut érigée une ville, qui, sous le règne de Jean III de Portugal, obtint par charte royale du 2 avril 1546 le titre de cité, la deuxième (après celle d'Angra, siège de l'évêché) à être instituée dans l'archipel.

Le chroniqueur Gaspar Frutuoso nous rapporte :

« Cette ville de Ponta Delgada est ainsi appelée, car elle se trouve près d'une pointe rocheuse, élancée et non massive comme d'autres que l'on trouve sur l'île, presque à ras d'eau, à laquelle on donna le nom de pointe de Santa Clara, d'après l'ermitage de Santa Clara qui fut édifié tout près de là... »[1].

Pendant la Première Guerre mondiale, elle fut bombardée le 4 juillet 1917 par un sous-marin allemand de type U 115. L'année suivante, Ponta Delgada accueillit une base navale de la US Navy, équipée de navires, de sous-marins et d'hydravions Curtiss MF.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les principaux attraits naturels de la commune sont entre autres les lacs de Sete Cidades, la Réserve forestière et de loisirs du Pinhal da Paz, la grotte du Carvão, avec un centre d'interprétation et la possibilité d'une visite guidée dans cette grotte qui passe en partie sous la ville de Ponta Delgada, l'îlot de São Roque, les îlots de Mosteiros et la zone balnéaire de Ferraria. Il convient également de mentionner l'observation des baleines, la plongée sous-marine et les différents sentiers de randonnée dans la nature.

Les Romeiros, manifestation religieuse typique de l'île, se tiennent au moment du Carême. Quelques dizaines d'hommes parcourent l'île à pied, huit jours durant, priant et chantant dans toutes les églises et chapelles qui se trouvent sur leur chemin.

Climat[modifier | modifier le code]

Comme pour le reste de l'archipel, le climat de Ponta Delgada est un climat tempéré océanique. L'Océan Atlantique et le Gulf Stream exercent un effet modérateur sur les températures, qui confère à la ville, à l'île de São Miguel et aux Açores en général une faible amplitude thermique. Les précipitations se répartissent d'une manière à peu près régulière sur toute l'année, bien qu'elles soient plus abondantes en hiver.

Elle est affectée en hiver, comme le reste de l'archipel, par des vents forts la plupart du temps de direction sud-ouest, alors que l'été connaît des vents venant du nord. Le ciel est souvent nuageux, d'où une insolation variable.

Relevé météorologique de Ponta Delgada
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 11,6 11 11,6 12,1 13,3 15,4 17,2 18,4 17,8 15,9 13,9 12,6 14,2
Température moyenne (°C) 14,3 13,9 14,5 15,1 16,5 18,6 20,8 22 21,3 19 16,8 15,3 17,3
Température maximale moyenne (°C) 17 16,8 17,3 18,1 19,7 21,8 24,3 25,6 24,7 22,1 19,6 17,9 20,4
Précipitations (mm) 133,4 107,3 100,4 72 53,1 36,7 29,5 38,4 86,4 112,6 130,5 126,8 1 027,1
Nombre de jours avec précipitations 22 19 18 17 15 14 13 11 16 18 20 21
Source : Organisation météorologique mondiale, 21 avril 2010


Démographie[modifier | modifier le code]

Population de la commune de Ponta Delgada (1849 – 2011)
1849 1900 1930 1960 1981 1991 2001 2011
31 344 52 120 54 790 74 306 63 804 61 989 65 854 68 809

Freguesias[modifier | modifier le code]

Nom
Ajuda da Bretanha
Arrifes
Candelária
Capelas
Covoada
Fajã de Baixo
Fajã de Cima
Fenais da Luz
Feteiras
Ginetes
Livramento
Mosteiros
Pilar da Bretanha
Relva
Remédios
Santa Bárbara
Santa Clara
Santo António
São José
São Pedro
São Roque
São Sebastião (anciennement Matriz)
São Vicente Ferreira
Sete Cidades]]

Patrimoine[modifier | modifier le code]

Hôtel de ville : vue nocturne

Sur la place Gonçalo Velho, qui s'ouvre sur le port, se dressent la statue du découvreur de l'île et les portes de la ville (XVIIIe siècle), derrière lesquelles on découvre l'Église Matrice et, sur la gauche, l'hôtel de ville baroque.

On peut entre autres visiter à Ponta Delgada le Musée militaire des Açores, aménagé dans le fort de São Brás, et le Musée Carlos Machado, qui comporte un Centre d'art sacré ainsi que des collections ayant trait à l'ethnographie régionale, à l'histoire naturelle, aux jouets, à l'art africain, etc. On y trouve également diverses galeries d'art, comme le Centre culturel de Ponta Delgada et la Galeria Fonseca Macedo, et aussi les théâtres Teatro Micaelense, et Coliseu Micaelense, l'ancien Collège des Jésuites abritant aujourd'hui la bibliothèque publique et les Archives régionales de Ponta Delgada, de même que la bibliothèque municipale.

En ce qui concerne l'architecture religieuse, le Couvent de Nossa Senhora da Esperança abrite l'image du Christ des miracles, point de départ des plus grandes fêtes religieuses de l'archipel des Açores, qui se tiennent le cinquième dimanche après Pâques. Mentionnons également l'église Saint Joseph (São José), l'Église Matrice ou Saint Sébastien (São Sebastião), avec son élegant portail manuélin, l'église Saint Pierre (São Pedro), où l'on admirera, à droite du chœur, la statue de Nossa Senhora das Dores ((Notre-Dame-des-Soupirs), le Convento da Graça (couvent qui abrite l'actuelle Académie des Beaux-Arts et le Conservatoire régional de Ponta Delgada), et enfin la Sinagogue de Ponta Delgada.

On ne manquera pas non plus de visiter les grands jardins et palais des XIXe et XXe siècles, comme le Palácio de Sant'Ana et le Palácio do Canto.

Les « Portas do Mar » (Portes de la Mer) sont une infrastructure dotée de divers espaces commerciaux, restaurants et esplanades; il possède un vaste parking souterrain, un port de croisière, une gare maritime, un pavillon polyvalent, une marina, un amphithéâtre en plein air, plusieurs piscines naturelles et une vaste promenade le long de la mer.

L'avenue Infante Dom Henrique, récemment rénovée, avec son centre commercial SolMarAvenidaCenter comprenant diverses boutiques et hôtels, invite à flâner ou à s'arrêter aux cafés et restaurants avec vue directe sur la mer.

Le centre commercial Parque Atlântico, comptant plus de 100 boutiques et divers restaurants et cinémas, est aussi un agréable espace de loisirs.

Personnages célèbres[modifier | modifier le code]

Jumelage[modifier | modifier le code]

Drapeau du Massachusetts Fall River (Massachusetts)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (pt) Gaspar Frutuoso, Saudades da Terra, vol. IV,‎ 1590

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