Îles Turques-et-Caïques

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Îles Turques-et-Caïques
Turks and Caicos Islands (en)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Îles Turques-et-Caïques
Administration
Statut politique Territoire d'outre-mer du Royaume-Uni
Capitale Cockburn Town
(21° 28′ N 71° 08′ O / 21.467, -71.133)
Gouvernement
- Gouverneur
Premier ministre

Ric Todd
Rufus Ewing
Démographie
Population 44 859 hab. (est. 2011)
Densité 90 hab./km2
Langue(s) Anglais
PIB (2000)
 · PIB/hab.
231 millions de $
9 600 $
Géographie
Coordonnées 21° 45′ 00″ N 71° 35′ 00″ O / 21.75, -71.58333333333321° 45′ 00″ Nord 71° 35′ 00″ Ouest / 21.75, -71.583333333333  
Superficie 497 km2
Divers
Monnaie Dollar américain(USD)
Fuseau horaire UTC - 5
Domaine internet .tc
Indicatif téléphonique 1-649

Les îles Turques-et-Caïques ou îles Turks-et-Caïcos[1], en anglais Turk and Caicos Islands, sont un archipel des Antilles, situé au sud-est des Bahamas (dans les Caraïbes du Nord). Elles sont composées d'un chapelet de trente îles d'une superficie totale terrestre de 497 km[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Habitées par les Arawaks puis par les Kalinagos, les îles Turques et les îles Caïques furent découvertes en 1512 par l'Espagnol Juan Ponce de León. Elles changèrent de mains en 1681, date à laquelle les premiers colons venant des Bermudes imposèrent la souveraineté britannique.

Elles furent rattachées officiellement aux Bahamas jusqu'en 1848, puis à la Jamaïque jusqu'en 1962, puis de nouveau aux Bahamas jusqu'en 1973, date à laquelle elles devinrent un territoire britannique d'outre-mer à part entière.

Géographie[modifier | modifier le code]

Turks caicos islands sm04.png

L’environnement végétal des îles Turques-et-Caïques se compose de marais, de mangroves qui se sont développées sur un sol calcaire. Ces îles subissent un fort ensoleillement et sont victimes d'une aridité marquée. Elles souffrent également des ouragans, fréquents dans la région.

Principales îles Caïques :

Principales îles Turques :

Climat[modifier | modifier le code]

Les îles Turques-et-Caiques possèdent un climat tropical chaud et sec. Les îles reçoivent en général entre 500 et 600 mm d'eau par an. Les jours de pluie sont également peu nombreux, avec 46 jours de pluie par an. Les îles souffrent d'aridité. La saison humide est peu marquée et courte, d'octobre à décembre. À ce moment, les précipitations sont maximales avec, pour chacun de ces mois, six jours de pluie. En revanche, la saison sèche, qui s'échelonne de janvier à octobre, connaît des minima de deux jours de pluie comme en mars.

Les îles sont très chaudes, la température moyenne est 29 °C. C'est entre avril et octobre que les températures sont les plus élevées.

Les températures moyennes sont :

janvier février mars avril mai juin juillet août septembre octobre novembre décembre
minimales (°C) 23 23 23 24 25 26 26 26 26 26 24 24
maximales (°C) 29 29 30 32 31 31 32 33 33 32 31 30

Politique[modifier | modifier le code]

Les îles ne constituent pas un État indépendant mais un territoire d’outre-mer du Royaume-Uni avec pour souveraine la reine Élisabeth II. Elle est représentée dans ce territoire par un gouverneur.

Le Premier ministre (Premier en anglais) est le chef de l'exécutif. Cette fonction était assumée par Michael Misick depuis les élections législatives du 7 août 2003. Ce dernier démissionne en mars 2009 suite à de graves soupçons de corruption[3]. Il est alors remplacé par Galmo Williams. En août 2009, le gouvernement britannique suspend le gouvernement autonome et confie au gouverneur du territoire la charge de celui-ci pour une période de deux ans[4].

Le pouvoir législatif est détenu par le parlement monocaméral appelé Chambre de l'Assemblée (House of Assembly) qui comprend 21 membres dont 15 sont élus au suffrage universel pour un mandat de quatre ans. Les dernières législatives ont eu lieu le 9 février 2007. En août 2009, le Parlement a été suspendu et ses pouvoirs transférés au gouverneur du territoire.

La vie politique des îles est dominée par deux partis :

Statut juridique[modifier | modifier le code]

Les îles Turques et Caïques constituent un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni et sont classifiées dans la liste des territoires non-indépendants par le comité des Nations unies à la décolonisation.

Annexion au Canada[modifier | modifier le code]

Drapeau fictionnel canadien incluant les armoiries des îles Turques-et-Caïques

En 1917, le premier ministre du Canada, Robert Borden, est le premier à émettre l'idée d'annexion des îles.

En 1974, à la demande des insulaires turques, un député canadien dépose à la Chambre des communes un amendement en ce sens. Les dirigeants de l'archipel entament des discussions avec le gouvernement du Canada dans le but d'une intégration de l'île au sein de la confédération canadienne en tant que onzième province, ce qui pose problème à l'archipel car cela nécessiterait un amendement constitutionnel, une proposition extrêmement difficile et risquée au Canada. En 1986, 90% de la population des Turques-et-Caïques votent en faveur de joindre le Canada[6].

En 2004, la province canadienne de Nouvelle-Écosse invite l'archipel à rejoindre la province dans l'éventualité où le reste du pays accepterait de l'annexer[7].

En 2014, le ministre des Affaires étrangères du Canada, John Baird, affirme que son gouvernement n'est pas intéressé à annexer les îles[8]. Cependant, le député canadien Peter Goldring continue à faire pression tandis que le premier ministre des îles Rufus Ewing maintient sa position de vouloir raffermir les liens entre son territoire et le Canada.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Économie[modifier | modifier le code]

Le tourisme, la pêche et les services financiers offshore constituent les principales activités économiques de l'archipel. Ses principales ressources économiques naturelles sont la langouste et la conque.

L'archipel dispose de quantités limitées d'eau courante ; de ce fait, les habitants ont pour habitude d'installer des citernes afin de recueillir l'eau de pluie destinée à la consommation.

Démographie[modifier | modifier le code]

La population estimée des îles est de 44 859 habitants en 2012[9].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Commission de toponymie de l'IGN - Institut national de la statistique et des études économiques, Pays indépendants et capitales du monde : Entité géopolitiques dépendantes au 01.09.2007, Paris,‎ 16 septembre 2007, 10 p. (lire en ligne), p. 6
  2. Selon PopulationData.net, néanmoins, le World Factbook de la CIA avance le chiffre de 430 km²
  3. Article dans Courrier International du 27 mars 2009.
  4. (en) « Turks and Caicos: Britain suspends government in overseas territory » The Telegraph 14 août 2009.
  5. (en) Country Profile: Turks and Caicos
  6. http://www.vigile.net/Et-si-les-iles-Turks-et-Caicos
  7. « N.S. votes to invite Turks and Caicos to join it », article publié par CBC News, 22 avril 2004 (page consultée le 1er juillet 2007)
  8. http://www.journaldequebec.com/2014/05/26/pas-dannexion-diles-paradisiaques-tranche-john-baird
  9. site Web du recensement de la population en 2012 http://www.world-gazetteer.com/wg.php?x=&men=gadm&lng=en&des=wg&geo=-204&srt=npan&col=abcdefghinoq&msz=1500