HMS Ark Royal (91)

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36° 03′ N 4° 45′ O / 36.05, -4.75

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Ark Royal
Image illustrative de l'article HMS Ark Royal (91)
Le HMS Ark Royal

Histoire
A servi dans Pavillon de la Royal Navy Royal Navy
Commanditaire Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Commandé 16 septembre 1935
Lancement 13 avril 1937
Armé 16 décembre 1938
Mise en service 16 décembre 1938
Statut torpillé le 14 novembre 1941 par l'U-81
Caractéristiques techniques
Type Porte-avions
Longueur 244 mètres
Maître-bau 28,9 mètres
Tirant d'eau 9,80 mètres
Déplacement 22 200 tonnes
Port en lourd 25 000 tonnes
Propulsion Turbines à engrenage
Puissance 102 000 cv (75 072 MW)
Vitesse 31,5 nœuds (57 km/h)
Caractéristiques militaires
Blindage 114 millimètres
Armement 16 canons de 4.5 pouces

48 canons de 2 livres 32 canons de 0,50 pouces

Aéronefs 60 à 72 avions
Rayon d'action 7 600 milles marins (14 075 kilomètres) à 20 nœuds (37 km/h)
Autres caractéristiques
Équipage 1 600 hommes
Chantier naval Cammell Laird
Indicatif 91
Coordonnées 36° 03′ 00″ N 4° 45′ 00″ O / 36.05, -4.7536° 03′ 00″ Nord 4° 45′ 00″ Ouest / 36.05, -4.75  

Le HMS Ark Royal, porte-avions construit en 1937, est le troisième navire de la marine royale britannique à porter ce nom.

Historique[modifier | modifier le code]

Devant opérer dans des mers essentiellement fermées sous la menace de l’aviation basée à terre et des batteries côtières sans réelle possibilité de s’esquiver, les britanniques se préoccupent de la protection passive de leurs porte-avions d’escadre. C’est ainsi que Sir Stanley Vernon Goodall, directeur de la construction navale du bureau de l'amirauté invente le porte-avions à pont d'envol blindé.

Ces porte-avions au nombre de sept (l'Ark Royal, les quatre de la classe Illustrious et les deux de la classe Implacable) étaient cependant très longs et très coûteux à construire avec une capacité aéronautique assez faible.

Dès les hostilités de la Seconde Guerre mondiale en 1939, le 25 septembre, l’Ark Royal participe au sauvetage du sous-marin HMS Spearfish endommagé et échoué sur des récifs dans le Cattégat. Pendant cette opération le 26 septembre, un de ses avions, un Blackburn Skua livre son premier combat aérien contre l'ennemi.

En décembre 1939, il est engagé dans la poursuite du cuirassé de poche allemand l’Admiral Graf Spee dans l'océan Atlantique sud. Persuadé de la présence proche de l’Ark Royal et d'autres navires lourds le commandant du cuirassé allemand décide de se saborder. Il participe plus tard en 1940 aux opérations de la campagne de Norvège où ses avions mettront à mal la flotte allemande. Au printemps de 1940, il participe à la campagne norvégienne avec le HMS Glorious. Le 13 juin 1940, l’Ark Royal lance une attaque aérienne sur Trondheim (Norvège) ; à cause du temps brumeux, deux destroyers, le HMS Antelope et le HMS Electra entrent en collision et doivent retourner en Angleterre pour réparations urgentes.

En mars 1941, le HMS Ark Royal poursuit deux croiseurs cuirassés allemands Scharnhorst et Gneisenau sur l'océan Atlantique et la mer du Nord.

Équipé d'avions Fairey Swordfish, il sort victorieux du combat qui l'oppose au Bismarck en 1941 dans l'Océan Atlantique, parvenant à endommager son gouvernail. Le Bismarck, ingouvernable, est coulé. Après cette opération, l’Ark Royal, retourné en Méditerranée, est torpillé par le sous-marin U-81. Malgré les faibles dommages apparents, il chavire le lendemain 14 novembre et coule. Un seul de ses matelots perd la vie.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • En mai 1941, l'HMS Ark Royal avec l'aide du HMS Renown et du croiseur HMS Sheffield, avait la mission de rechercher le cuirassé allemand Bismarck dans l'océan Atlantique. Le 26 mai, ses avions détectent le cuirassé, et le lendemain une attaque aérienne est ordonnée, avec des avions équipés de torpilles. Les pilotes non informés de la proximité du Sheffield, envoyé en avant pour le combat, ont attaqué en premier le navire britannique, mais s’apercevant rapidement de leur méprise, ils torpilleront finalement le navire allemand Bismarck.
  • L'emplacement exact de l'épave a toujours été gardé top secret jusqu'à la mi-décembre 2002. La BBC annonce à cette même époque qu'un film a été tourné et a localisé le HMS Ark Royal par 900 mètres de profondeur et à environ 30 milles des côtes de Gibraltar (50 kilomètres).

Batailles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]