Blackburn B-25 Roc

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Pix.gif Drapeau : Royaume-Uni Blackburn B-25 Roc Su-27 silhouette.svg
Blackburn Roc Mk.I L3154 drawing.png Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Blackburn Aircraft & Boulton Paul
Rôle Avion de chasse embarqué / Bombardier en piqué
Premier vol 23 décembre 1938
Mise en service Avril 1939
Date de retrait 1943 (1er ligne)
Nombre construits 136 unités
Équipage
1 pilote / 1 radio-mitrailleur
Motorisation
Moteur Bristol Perseus XII
Nombre 1
Type Moteur en étoile
Puissance unitaire 890 ch
Dimensions
Envergure 14,02 m
Longueur 10,85 m
Hauteur 3,68 m
Surface alaire 28,8 m2
Masses
À vide 2 782 kg
Avec armement 3 614 kg
Performances
Vitesse maximale 359 km/h
Plafond 5 500 m
Vitesse ascensionnelle 7.6 m/min
Rayon d'action 1 304 km
Charge alaire 125 kg/m2
Rapport poids/puissance 0,18 kg/ch
Armement
Interne 4 mitrailleuses Browning 1919 Calibre 0.303 (7,7 mm) en batterie dans la tourelle dorsale
Externe 8 bombes de 14 kg

Le Blackburn B-25 Roc est un avion de chasse construit par la Blackburn Aircraft Ltd et servant au sein de la Fleet Air Arm (Aviation embarqué britannique) durant la Seconde Guerre mondiale. Sa désignation officielle tient son origine du nom de l'oiseau géant des contes des Mille et Une Nuits, le Rokh.

Design et conception[modifier | modifier le code]

Le Roc devait être à l'origine destiné à être équipé de flotteurs, dans ce cadre-là quatre hydravions furent construits. Le premier exemplaire s'écrasa, bien que des modifications furent entreprises pour rendre les trois autres prototypes aptes à voler, le concept fut abandonné. L'appareil vola pour la première fois le 23 décembre 1938[1], mais sa durée de mise en service fut très brève du fait de l'obsolescence du concept de chasseur à tourelle.

Chasseur basé sur un développement direct du Blackburn B-24 Skua, le Roc utilisait la même tourelle électrique que le concept du chasseur Boulton Paul Defiant : tout l'armement offensif et défensif était concentré dans une tourelle dorsale quadritubes de Browning 1919 de 7,7 mm. En théorie, la puissance de feu réduite (par rapport chasseurs de la RAF tel que le Hawker Hurricane) du Roc devait être compensée par sa multidirectionnalité. Mais en pratique, le poids de la tourelle le rendait encore plus lent que le déjà lent Skua, et le Roc ne trouva finalement preneur que pour une utilisation en tant que Bombardier en piqué.

La société Blackburn élabora les plans de l'appareil, mais tous les appareils de production furent construits par l'usine Boulton Paul de Wolverhampton qui produisait déjà le Defiant. Bien que les chaînes de productions étaient séparées, les deux appareils été équipés de la même tourelle.

Service opérationnel[modifier | modifier le code]

Blackburn Roc en vol

Bien que destiné à servir dans l'aviation embarquée, les Rocs servirent uniquement aux côtés des Skuas au sein des deux escadrons terrestres de la Fleet Air Arm de février 1940 à août 1941. Durant la Campagne alliée en Norvège, un petit contingent de Roc fut transféré à bord du HMS Ark Royal au sein des 800 et 803 Squadrons.

Finalement, le Roc fut relégué à des missions d'entraînement et de remorquage de cible jusqu'en 1943, date à laquelle il fut définitivement retiré du service actif. Toutefois, quatre Rocs (pas en état de voler) furent stationnés sur la base terrestre HMS Daedalus (en) de Gosport, leurs tourelles servant de batterie de défense anti-aérienne.

La seule victoire confirmée en action du Roc fut établie le 28 mai 1940 par un pilote du 806 Squadron, Mid A. G. Day. Alors qu'il volait en formation avec deux B-24 Skua, il intercepta cinq bombardiers Junkers Ju 88 attaquant un convoi au large de la cote d'Ostende (Belgique). Tandis que les Skua attaquèrent par le dessus, le Roc de Mid Day attaqua par le dessous et réussit à détruire un Ju 88, avant de retourner sans encombre à Detling (en).

Pays opérateurs[modifier | modifier le code]

Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni 

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Développement lié
Drapeau : Royaume-Uni Blackburn B-24 Skua
Avions similaires
Drapeau : Royaume-Uni Boulton Paul Defiant
Drapeau : Royaume-Uni Hawker Hotspur (en)

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Thetford 1978, p.60.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alec Brew, The turret fighters : Defiant and Roc, Ramsbury, Marlborough, Wiltshire, UK, Crowood Press,‎ 2002 (ISBN 1-8612-6497-6).
  • (en) Eric Brown, William Green et Gordon Swanborough, Wings of the navy : flying allied carrier aircraft of World War Two, London/New York, Janeʼs Publishing Company,‎ 1980 (ISBN 0-7106-0002-X), p. 29–40.
  • (en) William Green, War Planes of the Second World War: Volume Two Fighters, London, Macdonald,‎ 1961.
  • (en) David Mondey, The Hamlyn concise guide to British aircraft of World War II, London, Chancellor Press,‎ 1994 (ISBN 1851526684).
  • (en) Owen Thetford, British naval aircraft since 1912, London, Putnam,‎ 1982, 4e éd. (ISBN 0-3703-0021-1).
  • (en) Andrew Thomas, Royal Navy Aces of World War 2, Oxford, Osprey Publishing,‎ 2007, 1e éd. (ISBN 978-1-84603-178-6, LCCN 2007275879)
  • (en) Matthew Willis, Blackburn Skua & Roc, Sandomierz, Poland/Redbourn, UK, STRATUS for Mushroom Model Publications,‎ 2007 (ISBN 8-3894-5044-5).

Liens externes[modifier | modifier le code]