Nœud (unité)

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Anémomètre d'aviation indiquant une vitesse de l'air en nœuds (knots) et aussi en km·h−1.

Le nœud est une unité de mesure de la vitesse utilisée en navigation maritime et aérienne. Un nœud correspond à un mille marin par heure, soit 1,852 km⋅h-1 ou 0,514 m⋅s-1.

On estimait autrefois la vitesse d'un navire à l'aide d'un loch à bateau. La planchette était amarrée à un cordage comportant des nœuds régulièrement espacés qu'un marin comptait à haute voix au fur et à mesure qu'ils glissaient entre ses doigts. Le compte se faisait pendant le temps d'écoulement d'un sablier. Le nombre résultant, exprimé en nœuds, mesure donc une vitesse et non une longueur. Du fait des mesures anglo-saxonnes, on espaçait les nœuds de 47 pieds et 3 pouces (14,4 m) et on calibrait le sablier de manière à mesurer une période de 28 secondes[1].

Le nœud n'appartient pas au système international (SI). On utilise généralement pour cette unité les symboles nd ou kt (pour nœud, knot en anglais) ; les abréviations kn (pour knot) ainsi que kts (pour knots) sont aussi utilisées.

Un mille marin correspondant à la valeur moyenne d'une minute d'arc de méridien, un nœud correspond donc à une minute de latitude parcourue en 1 heure.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en)Oxford Companion to Ships and the Sea. Page 454.