HMS Prince of Wales (53)

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3° 33′ 36″ N 104° 28′ 42″ E / 3.56, 104.47833 ()

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Prince of Wales
Image illustrative de l'article HMS Prince of Wales (53)

Histoire
A servi dans Pavillon de la Royal Navy Royal Navy
Commanditaire Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Commandé 29 juillet 1936
Quille posée 1er janvier 1937
Lancement 3 mai 1939
Armé 19 janvier 1941
Statut coulé le 10 décembre 1941
Caractéristiques techniques
Type cuirassé de classe King George V
Longueur 227,1 mètres (à la ligne de flottaison)
Maître-bau 34,3 m
Tirant d'eau 8,8 m
Déplacement 43 780 tonnes
Propulsion 4 turbines à vapeur
Puissance 110 000 CV (80,96MW)
Vitesse 28 nœuds
Caractéristiques militaires
Armement 2x4 et 1x2 canons de 356 mm, 16 canons DP de 133 mm, 48 canons anti-aériens de 40 mm, 8 canons de 20mm
Aéronefs 4 hydravions
Rayon d'action 26 600 km (14 000 miles à 10 noeuds)
Autres caractéristiques
Électronique HACS
Équipage 1 521 hommes
Chantier naval Cammell Laird
Indicatif 53
Coordonnées 3° 33′ 36″ N 104° 28′ 42″ E / 3.56, 104.47833333333 ()3° 33′ 36″ Nord 104° 28′ 42″ Est / 3.56, 104.47833333333 ()  

Le HMS Prince of Wales (pennant number 53), septième navire portant ce nom, est un cuirassé de classe King George V (1939) de la Royal Navy coulé en même temps que le croiseur de bataille HMS Repulse par les avions de l'Empire du Japon le long des côtes de Kuantan (mer de Chine méridionale), le 10 décembre 1941, dans les premiers jours de la bataille de Malaisie.

Histoire[modifier | modifier le code]

En mai 1941, le Prince of Wales avait participé à l'interception du cuirassé allemand Bismarck, lui portant un coup entrainant la perte d'une quantité importante de mazout, ce qui l'avait conduit à essayer de regagner Brest et mené à sa perte face au HMS King George V et au HMS Rodney.

En décembre 1941, les cuirassés Prince of Wales et Repulse furent encore envoyés sans couverture aérienne à l'attaque des convois de débarquement japonais en Malaisie. Ils furent surpris par une attaque de bombardiers et d'avions torpilleurs japonais, et tous deux coulés. Le Prince of Wales fut endommagé de la même manière que le Bismarck, par une torpille à l'arrière. L'arbre de transmission d'une hélice fut tordu dans l'explosion, détruisant les cloisons étanches en continuant de tourner et provoqua une voie d'eau dans la salle des machines.

À 13 h 15 le 10 décembre 1941, l'ordre d'abandonner le navire a été donné et à 13 h 20, le Prince of Wales chavire et coule. Le naufrage fait 327 disparus dont le vice-amiral Tom Phillips, commandant l'escadre, et le capitaine de vaisseau Leach, commandant du cuirassé.

Les marins du Prince of Wales évacuent leur navire en perdition le 10 décembre 1941.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alan et Gordon Franklin, Le drame du Prince of Wales : un an de vie à bord (version fr. One year of Life), éditions Julliard, 1953.

Articles connexes[modifier | modifier le code]