Fairey Swordfish

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Pix.gif Fairey Swordfish Su-27 silhouette.svg
Swordfish (7582559196).jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Fairey Aviation
Rôle Bombardier-torpilleur
Premier vol 17 avril 1934
Mise en service 1936
Nombre construits 2 390
Équipage
Un pilote, un navigateur/torpilleur, un mitrailleur.
Motorisation
Moteur Bristol Pegasus IIIM3
Nombre 1
Type 9 cylindres en étoile
Puissance unitaire 700 ch
Dimensions
Envergure 13,87 m
Longueur 11,00 m
Hauteur 3,92 m
Surface alaire 56,39 m2
Masses
À vide 2 132 kg
Maximale 4 196 kg
Performances
Vitesse maximale 224 km/h
Plafond 3 260 m
Vitesse ascensionnelle (masse maxi) 152 m/min
Rayon d'action 880 km
Armement
Interne Deux mitrailleuses de 7,7mm (une fixe,orientée vers l'avant et une montée sur affût mobile tirant vers l'arrière).
Externe Au choix : une torpille de 457 mm pesant 730 kg, une mine de 680 kg, huit roquettes de 76,2 mm ou encore quatre bombes de 113 kg.

Le Fairey Swordfish est un avion militaire anglais des années 1930/40. Le mot anglais swordfish signifie en français « espadon ». Cet appareil était surnommé Stringbag (« filet à provisions ») par les aviateurs anglais. Lent et obsolète lors de sa mise en service, il garde cependant une place dans l'histoire de l'aviation grâce à quelques faits d'armes lors de la Seconde Guerre mondiale.

Historique[modifier | modifier le code]

Répondant à une demande pour un avion de reconnaissance et bombardier-torpilleur, le prototype du Swordfish vole pour la première fois le 10 juillet 1933. Il est cependant perdu lors d'un accident à peine deux mois plus tard. Après quelques modifications du fuselage et des plans de sustentation, le Swordfish reçoit l'approbation du Ministère de l'Air du Royaume-Uni, qui commande trois avions de présérie et 90 exemplaires en 1935.

Un total de 2 390 exemplaires sont construits, utilisés principalement par la Royal Navy même si quelques-uns équipent brièvement la Royal Air Force et qu'une centaine d'avions sont achetés par le Canada. Le dernier Swordfish est livré en 1944, l'avion étant retiré du service à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Swordfish I : version initiale (989 exemplaires).
  • Swordfish II : équipé d’intrados métallique pour permettre l'emport de huit roquettes, nouveau moteur (1080 exemplaires).
  • Swordfish III : équipé de radar air-surface sous le fuselage (320 exemplaires).

Certains exemplaires étaient équipés de flotteurs pour décoller et atterrir sur l'eau.

Engagements[modifier | modifier le code]

Un Swordfish à l’appontage sur l'Ark Royal après le torpillage du cuirassé Bismarck (26 mai 1941).

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le Swordfish équipe huit des dix unités de la Royal Navy embarquées sur porte-avions, ainsi que sept autres unités dont quatre basées à terre. Il est engagé en particulier lors de la bataille de Mers el Kebir contre la marine française puis, quelques mois plus tard, à la bataille de Tarente contre la marine italienne. Le 27 mai 1941, les Swordfish du porte-avions Ark Royal aident à mettre hors d'état de nuire le cuirassé allemand Bismarck.

Ces succès ne doivent pas faire oublier que les Swordfish sont totalement obsolètes à cette époque, malgré leurs qualités de vol et leur maniabilité. Ils subissent d'ailleurs de lourdes pertes face à la DCA ou l'aviation ennemie. Remplacés par des avions plus modernes à partir de 1943, ils finissent la guerre en protégeant des convois maritimes contre les sous-marins. Ils sont crédités de la destruction de quatorze U-Boot.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Magazine Air Fan nos 334 et 335 (septembre/octobre 2006).