Échelle de Beaufort

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L'échelle de Beaufort est une échelle de mesure empirique, comportant 13 degrés (de 0 à 12), de la vitesse moyenne du vent sur une durée de dix minutes utilisée dans les milieux maritimes. Initialement, le degré Beaufort correspond à un état de la mer associé à une « fourchette » de la vitesse moyenne du vent. Même si, de nos jours, cette vitesse peut être mesurée avec une bonne précision à l'aide d'un anémomètre, il reste commode, en mer, d'estimer cette vitesse par la seule observation des effets du vent sur la surface de la mer.

Il revient à l'amiral britannique Francis Beaufort (1774-1857) d'avoir, en 1805, imaginé une échelle comportant des critères assez précis pour quantifier le vent en mer et permettre la diffusion d'informations fiables universellement comprises. Ce fut l'« échelle de Beaufort ».

D'autres critères y furent adjoints pour étendre son application à terre. Bien que très employée, l'expression « un vent de 4 beaufort avec des rafales à 6 » est incorrecte. En effet, l'échelle de Beaufort est strictement réservée au vent moyen. De plus, les effets d'une rafale sont nettement différents d'un vent moyen pour une même vitesse de vent. Le symbole de l'échelle de Beaufort est le bf.

En France, à partir de force 7, les conditions météo sont jugées sérieuses, en particulier pour les embarcations côtières. C'est pourquoi le Centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (CROSS) émet un Bulletin météorologique spécial (BMS sur les sites de prévisions) sur la VHF pour alerter les marins.

Détails[modifier | modifier le code]

Force Termes Symboles[1] Vitesse en nœuds Vitesse en km/h État de la mer Effets à terre
(à 10 m de hauteur, en terrain plat et à découvert)
Photo de l'état de la mer
0 Calme Logo beaufort1.png moins de 1 moins de 1 La mer est comme un miroir La fumée monte verticalement.
Les feuilles des arbres ne témoignent aucun mouvement.
Echelle de Beaufort, force 0
1 Très légère brise Logo beaufort1.png 1 à 3 1 à 5 Quelques rides ressemblant à des écailles de poisson, mais sans aucune écume La fumée indique la direction du vent.
Les girouettes ne s'orientent pas.
Echelle de Beaufort, force 1
2 Légère brise Logo beaufort2.png 4 à 6 6 à 11 Vaguelettes ne déferlant pas On sent le vent sur le visage.
Les feuilles s'agitent.
Les girouettes s'orientent.
Echelle de Beaufort, force 2
3 Petite brise Logo beaufort3.png 7 à 10 12 à 19 Très petites vagues. Les crêtes commencent à déferler. Écume d'aspect vitreux. Parfois quelques moutons épars Les drapeaux flottent au vent.
Les feuilles sont sans cesse en mouvement.
Echelle de Beaufort, force 3
4 Jolie brise Logo beaufort4.png 11 à 16 20 à 28 Petites vagues, de nombreux moutons Les poussières s'envolent.
Les petites branches plient.
Echelle de Beaufort, force 4
5 Bonne brise Logo beaufort5.png 17 à 21 29 à 38 Vagues modérées, moutons, éventuellement embruns Le tronc des arbustes et arbrisseaux en feuilles balance.
La cime de tous les arbres est agitée.
Des vaguelettes se forment sur les eaux intérieures.
Echelle de Beaufort, force 5
6 Vent frais Logo beaufort6.png 22 à 27 39 à 49 Crêtes d'écume blanches, lames, embruns On entend siffler le vent.
Les branches de large diamètre s'agitent.
Les parapluies sont susceptibles de se retourner.
Echelle de Beaufort, force 6
7 Grand frais Logo beaufort7.png 28 à 33 50 à 61 Trainées d'écume, lames déferlantes Tous les arbres balancent.
La marche contre le vent peut devenir difficile.
Echelle de Beaufort, force 7
8 Coup de vent Logo beaufort8.png 34 à 40 62 à 74 Tourbillons d'écumes à la crête des lames, trainées d'écume Les branches sont susceptibles de casser.
La marche contre le vent est très difficile, voire impossible.
Echelle de Beaufort, force 8
9 Fort coup de vent Logo beaufort9.png 41 à 47 75 à 88 Lames déferlantes grosses à énormes, visibilité réduite par les embruns Le vent peut légèrement endommager les bâtiments : envols de tuiles, d'ardoises, chutes de cheminées. Echelle de Beaufort, force 9
10 Tempête Logo beaufort10.png 48 à 55 89 à 102 Conditions exceptionnelles : Très grosses lames à longue crête en panache. L'écume produite s'agglomère en larges bancs et est soufflée dans le lit du vent en épaisses trainées blanches. Dans son ensemble, la surface des eaux semble blanche. Le déferlement en rouleaux devient intense et brutal. Visibilité réduite Dégâts importants aux bâtiments.
Les toits sont susceptibles de s'envoler.
Certains arbres sont déracinés.
Echelle de Beaufort, force 10
11 Violente tempête Logo beaufort11.png 56 à 63 103 à 117 Conditions exceptionnelles : Lames exceptionnellement hautes (les navires de petit et moyen tonnage peuvent, par instant, être perdus de vue). La mer est complètement recouverte de bancs d'écume blanche élongés dans la direction du vent. Partout, le bord de la crête des lames est soufflé et donne de la mousse. Visibilité réduite. Ravages étendus et importants. Echelle de Beaufort, force 11
12 Ouragan ou bombe météorologique au-dessus du 40° parallèle Logo beaufort12.png égal ou supérieur à 64 supérieur à 118 Conditions exceptionnelles : L'air est plein d'écume et d'embruns. La mer est entièrement blanche du fait des bancs d'écume dérivants. Visibilité fortement réduite Dégâts très importants de l'ordre de la catastrophe naturelle. Echelle de Beaufort, force 12
  1. Les symboles donnent la vitesse et la direction du vent en nœuds sur une carte. Ils ne sont pas directement liés à l'echelle de Beaufort

Calcul[modifier | modifier le code]

Il existe une formule permettant de calculer avec une bonne approximation le degré Beaufort à partir de la vitesse du vent.

La formule de base, établie par des mesures aux îles Scilly, reconnue internationalement en 1947 par la conférence météorologique de Toronto, avec une hauteur de mesure normalisée de la vitesse du vent définie à 10 m, est :

v = 1,62 . B^{\frac 32}, avec v, vitesse du vent en nœuds, et B en Beaufort.

Ce qui donne dans d'autres unités :

  • v = 3 . B^{{\frac 32}}\,, si v est en km/h,
  • v = 0,8334 . B^{{\frac 32}}, si v est en m/s.

On peut l'exprimer aussi sous la forme suivante : le degré Beaufort est égal à l'entier le plus proche de la racine cubique du quotient par 9 du carré de la vitesse du vent en km/h.

\text{Beaufort} \approx \sqrt[3]{\frac{v^2}{9}}\,, avec v, vitesse du vent en km/h.

Cette formule est exacte, à ceci près qu'au-dessus de 118 km/h, le calcul devient sans signification.

Une relation facile à retenir et calculer[modifier | modifier le code]

Notons

kts : vitesse du vent en nœuds

bf : la classification du vent dans l'échelle de Beaufort

  • En dessous de 8 Beaufort :

5\times(bf-1) \approx kts

(exemple pour un vent de 6 Beaufort : 5\times(6-1) = 25 nœuds)

ou

(kts/5)+1 \approx bf

(exemple pour 15 nœuds de vent : (15/5)+1 = 4 Beaufort

  • À partir de 8 Beaufort :

5\times bf \approx kts

(exemple pour un vent de 9 Beaufort : 5\times9 = 45 nœuds)

ou

kts/5 \approx bf

(exemple pour 50 nœuds de vent : 50/5 = 10 Beaufort)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]