Bombardier en piqué

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Vue de dessous d'un Vultee A-31 Vengeance, permettant d'observer la forme de sa voilure.

Un bombardier en piqué est un bombardier qui attaque en piqué, c'est-à-dire en plongeant directement sur ses cibles, de façon à agir avec une plus grande précision et à contrecarrer l'efficacité de l'armement antiaérien du camp adverse.

Principe[modifier | modifier le code]

Cette technique s'inspire probablement de la technique de chasse du faucon. En plongeant quasiment à la verticale sur sa cible, dans le même axe d'orientation que celui qui sera emprunté par les bombes, l'avion largue les bombes tout près de la cible, à grande vitesse. Les bombardiers en piqué peuvent ainsi effectuer avec une relative facilité des bombardements très précis de cibles mobiles ou de petite taille, sans avoir besoin d'un système de visée/bombardement sophistiqué.

Certains avions étaient équipés d'un système automatique qui larguait la bombe et redressait l'appareil au bon moment, permettant de pallier une éventuelle perte de connaissance du pilote.

Historique[modifier | modifier le code]

Stuka au musée de Chicago

Cette technique de bombardement a été testée à la fin de la Première Guerre mondiale, mais les avions de l'époque étaient encore fragiles et supportaient mal les fortes contraintes structurelles provoquées lorsque l'avion redressait brusquement après avoir largué sa bombe. L'apparition des avions de construction métallique permit de développer les premiers véritables bombardiers en piqué, durant les années 1930.

Le bombardement en piqué fut très utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment par le Junkers Ju 87 Stuka allemand qui reste le plus connu des avions de ce type, mais aussi lors des Campagnes du Pacifique tant par les américains que les japonais. Cette technique a été rendue obsolète par les progrès techniques : systèmes numériques de visée/bombardement plus sophistiqués, missiles air-sol, mais aussi amélioration de l'armement anti-aérien.

Exemples de bombardiers en piqué[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]