Histoire de Tom Jones, enfant trouvé

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Histoire de Tom Jones,
enfant trouvé
Image illustrative de l'article Histoire de Tom Jones, enfant trouvé

Auteur Henry Fielding
Genre Roman
Pays d'origine Flag of England.svg Angleterre
Éditeur Andrew Millar
Date de parution

L’Histoire de Tom Jones, enfant trouvé, (The History of Tom Jones, a Foundling, en anglais) est un roman picaresque d’Henry Fielding. Considéré comme le premier roman de mœurs anglais, Tom Jones fait partie des œuvres majeures de la littérature anglaise. Il est cité par Somerset Maugham en 1954, dans son essai : Ten Novels and Their Authors parmi les dix plus grands romans.

Réception[modifier | modifier le code]

Original pour l’époque – le roman a paru en 1749 –, le rôle joué dans l’intrigue par la prostitution et la promiscuité sexuelle a donné lieu à une dénonciation de la « bassesse » de Tom Jones. La situation dégradante où Tom Jones se trouve placé dans ses rapports avec lady Bellaston et, plus tard, le soupçon d'inceste qui pèse sur lui, ont dérangé plusieurs générations de lecteurs.

En 1876, Gustave Vapereau écrit que ces éléments « attestent chez l'auteur un manque de tact moral qui nuit à ses qualités littéraires ».

Résumé[modifier | modifier le code]

Le roman rapporte la vie de Tom Jones, bâtard découvert par le squire Allworthy dans son lit. Allworthy élève Tom Jones qu’il croit être le fils illégitime de la servante Jenny Jones. Tom Jones grandit aux côtés de Blifil, le fils du capitaine Blifil et de Bridget, la sœur d’Allworthy. L’amour qu’il porte à Sophie Western, la fille d’un squire sur les terres duquel il ne cesse de braconner, est un nouveau sujet de rivalité avec l’hypocrite et prétentieux Blifil, avec lequel Tom Jones a toujours été en conflit. Après avoir été discrédité par Blifil aux yeux d’Allworthy, Tom Jones se réfugie à Londres où le rejoint Sophie, qui ne veut pas épouser Blifil. Arrivé à Londres, ce dernier fait jeter Tom Jones en prison. Le jeune homme est sauvé par le squire Western lorsque se révèle qu'en réalité Tom est le neveu du squire Allworthy, ce qui lui permettra d’épouser Sophie Western.

Thèmes[modifier | modifier le code]

Tom Jones est une critique acérée des conflits de classe à l’époque de la rébellion jacobite de 1745. Les squires Allworthy et Western s’opposent à l’amour entre Sophie et Tom Jones car celui-ci est un bâtard. L'action du roman, bien inventée et parfaitement conduite, offre une suite d'événements naturels, vraisemblables et néanmoins attrayants, qui soutiennent l'intérêt et mettent en jeu des personnages nombreux aussi vrais que variés. Allworthy est le type de la bienveillance ; le squire Western, bruyant, emporté, tyrannique, sans aucune délicatesse de sentiments, obtient quelque sympathie par une sorte de cordialité brutale ; Tom Jones et Sophie, le héros et l'héroïne, rachètent ce qui leur manque de délicatesse par la jeunesse du cœur, le courage, la franchise et la générosité. Les personnages secondaires, entre autres Partridge, sont aussi bien tracés. Cependant, l'ouvrage n'a jamais été considéré comme corrupteur ; il est même d'une lecture plus saine que les romans de Samuel Richardson à grandes prétentions morales. « Prendre Fielding après Richardson, a dit Samuel Taylor Coleridge, c'est comme si l'on sortait d'une chambre de malade chauffée par des poêles, pour passer sur une large pelouse ouverte à la brise par une belle journée de mai. »

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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