John Hoppner

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Autoportrait de John Hoppner (National Portrait Gallery).
Portrait des sœurs Frankland (1795).
Miss Mary Linwood, vers 1800, par John Hoppner.

John Hoppner (4? avril 1758 - 23 janvier 1810), peintre anglais, est né à Whitechapel.

Son père est d'origine allemande, et sa mère est une des domestiques du palais royal. Hoppner est par conséquent tôt remarqué et reçoit le patronage du roi George III ; la considération de celui-ci à son égard conduit à des rumeurs laissant entendre qu'il pourrait être le fils illégitime du roi. Il est tout d'abord choriste à la chapelle royale ; mais, comme il montre pour l'art une forte inclination, il entre comme étudiant à l'Académie Royale en 1775. En 1778, il obtient une médaille d'argent pour ses dessins d'après nature, et, en 1782, la plus haute récompense de l'Académie, la médaille d'or pour la peinture historique, avec comme sujet le Roi Lear.

Il expose pour la première fois à l'Académie royale en 1780. C'est la peinture de paysage qui l'attire au début, mais ses besoins d'argent le contraignent bientôt à se trourner vers le portrait, plus rémunérateur. Rencontrant le succès dès le début, il a pour sujet tout au long de sa vie les personnages les plus à la mode et les plus fortunés ; il est le principal rival de Thomas Lawrence, qui connait alors une faveur croissante. Il n'aborde que très rarement les sujets imaginaires; bien qu'on mentionne parmi ses œuvres une Vénus endormie, un Bélisaire, un Jupiter et Io, une Bacchante et un Cupidon et Psyché. Le Prince de Galles lui rend en particulier fréquemment visite, et beaucoup de ses plus beaux portraits se trouvent dans les appartements d'apparat de St. James's Palace ; les plus réussis sont peut-être ceux du prince, du duc et de la duchesse d'York, de Lord Rodney et de l'amiral Nelson. Parmi les autres personnages dont il a peint le portrait, on compte Sir Walter Scott, le duc de Wellington, Frere, et Sir George Beaumont.

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Articles connexes[modifier | modifier le code]