Surrey (comté)

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51° 15′ N 0° 25′ O / 51.25, -0.41666666666667

Surrey
Surrey (comté)
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Est
Démographie
Population 1 135 500 hab. (2011)
Densité 683 hab./km2
Géographie
Superficie 1 663 km2

Le Surrey est un comté du sud-est de l'Angleterre au sud du Grand Londres, qui fait partie des Home Counties et avoisine aussi le Kent, l'East Sussex, le West Sussex, le Hampshire et le Berkshire. Sa capitale traditionnelle est la ville de Guildford, bien que son conseil de comté se trouve à Kingston upon Thames. Densément peuplé avec 664 habitants au kilomètre carré, il compte plus d'un million d'habitants.

Le comté est divisé en 11 arrondissements et districts, dont la plupart des autorités locales sont dominées par le parti conservateur; chacune des onze circonscriptions parlementaires du Surrey a également élu un député Tory dans les élections parlementaires de 2005. Grâce à la proximité avec la capitale britannique, un grand nombre de personnes qui se sont installées dans le Surrey travaillent à Londres.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le comté le plus boisé de la Grande-Bretagne, la plus grande partie du territoire de Surrey est située dans la ceinture verte métropolitaine, et sa géographie est également caractérisée par des collines calcaires ondulantes qui font partie des North Downs. Bordé dans le nord par la Tamise, le comté compte plusieurs pâturages communaux, ainsi que des nombreux sentiers publics dont le North Down Way. Son endroit le plus élevé – et la deuxième extrémité d'altitude dans le Sud-Est de l'Angleterre, après Walbury Hill dans le Berkshire – est Leith Hill près de Dorking, à 295 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Histoire[modifier | modifier le code]

Dans la Préhistoire, la région couverte aujourd'hui par le comté de Surrey fut sous la domination de la tribu celte des Atrébates. En 42, ce peuple a été vaincu par les Catuvellauni, qui siégèrent dans l'actuelle ville de Colchester dans l'Essex. L'année suivante, l'armée romaine – avec l'aide des Atrébates – envahit une grande partie de la Grande-Bretagne. Dans le Surrey, les Romains construisent la voie de Stane Street, qui traverse le comté, ainsi qu'un temple au hameau de Farley Green. Après le retrait des forces romaines en 410 le Surrey fit nominalement partie de la province Britannia Prima, bien qu'en réalité les Atrébates en reprennent le contrôle.

Au début de l'ère anglo-saxon, dans les dernières décennies du Ve siècle, le Surrey fut une région à faible population et presque entièrement boisée. Après 480, des tribus saxonnes y créèrent un sous-royaume en s'installant au Nord et à l'Est du comté. Grâce à une trêve avec les Jutes, leur avancée s'arrêta jusqu'en 550, où ils conquirent l'Ouest de Surrey. Dix-huit ans plus tard, la frontière avec le Kent au sud a été déterminée et marquée par un fossé superficiel. Les Saxons de Surrey se soumirent à l'autorité du royaume de Mercie en 661, et la région s'est convertie au christianisme en 675 avec le baptême du vice-roi, Frithuwold, et son fils. Renonçant au contrôle mercien en 685, le comté plaide allégeance au Wessex. Il règle sa frontière avec ce dernier en 690 et cède les territoires tribaux des Sonningas et des Basingas respectivement aux comtés de Berkshire et de Hampshire. La désignation Suðrigean, mot vieil anglais signifiant « royaume du sud » et à l'origine du nom “Surrey”, apparaît dans la Chronique anglo-saxonne de 836. Moins de trente ans plus tard, le Wessex annexe le territoire de Surrey et le transforme en shire comme les autres comtés du royaume. En même temps, plusieurs batailles entre les Ænglecynn et les Danois s'y déroulent, notamment à Ockley en 851 et à Farnham en 894.

Après le décès du roi Alfred le Grand de Wessex en 899, son fils Édouard l'Ancien se fait couronner à Kingston upon Thames dans le Surrey. Il inaugure ainsi une tradition qui persista jusqu'à 1013, quand Sven le Premier s'installe à Gainsborough dans le Lincolnshire. Dans l'année 1011, des forces danoises – menées par Knut le Grand – occupent le comté avant qu'ils arrivent à établir leur dominion sur la totalité du territoire anglais. Quand Knut meurt en 1035, sa mort provoque une crise de succession entre les Anglo-Saxons et les Danois. Alfred Aetheling, prince de Wessex en exil en Normandie, retourne à l'Angleterre avec une armée de mercenaires, espérant reconquérir le pays. Près de Guildford à Surrey, il est trahi par Godwin, comte de Wessex, qui tue le prince et la plupart de ses forces ; ce sera la dernière bataille dans le comté jusqu'à l'invasion normande de 1066.

Après la conquête des Normands, le roi Guillaume le Roux confère le titre de « comte de Surrey » à Guillaume de Warenne en récompense de sa loyauté durant la rébellion qui suivit le décès de Guillaume le Conquérant. Le comté est aussi célèbre à cause de la signature de la Magna Carta à Runnymede, dans le nord du Surrey, en 1215. L'année suivante, le château à Guildford est pris par l'armée de Louis, prince de France, en route vers Londres. Les informations sur le comté pendant les siècles ultérieurs du Moyen Âge sont rares; les monastères de Surrey – notamment à Chertsey Abbey, Waverley Abbey, Newark Priory et Merton Priory – où la plupart des sources écrites se serait trouvées, n'ont pas survécu la dissolution des monastères en 1538 et les bouleversements religieux de la Réformation.

La plus grande reforme administrative du comté a lieu en 1888, quand le gouvernement britannique se met à réorganiser l'administration territoriale. La Local Government Act 1888 a formé l'actuel comté de Surrey, dont le conseil de comté est convoqué pour la première fois en 1889. Cette loi modifie aussi les frontières du comté, faisant de l'ancien nord-est du Surrey partie du nouveau comté de Londres. Aujourd'hui, cette région consiste en les boroughs de Lambeth, Southwark et Wandsworth. En même temps, Croydon devient une autorité locale indépendante de conseil du comté de Surrey. Néanmoins, cérémonialement, Croydon et Surrey forment un comté unifié possédant un seul Lord Lieutenant et High Sheriff.

Depuis la fin du XVIIIe siècle, l'administration territoriale de Surrey se trouva à Newington; après les reformes de 1888, cette ville fut transférée à l'autorité du nouveau comté de Londres. La rapide urbanisation londonienne des premières décennies du XXe siècle fait de la nouvelle capitale administrative, Kingston-upon-Thames, aussi une banlieue de la capitale britannique. Néanmoins, la ville continua à faire formellement partie de Surrey jusqu'à 1965 quand le gouvernement national créa le “Grand Londres”, y compris les régions du Surrey qui forment maintenant les boroughs londoniens de Croydon, Kingston, Merton et Sutton. Simultanément, le comté de Middlesex est supprimé et une part de son territoire est ajoutée au Surrey (l'actuel district de Spelthorne). Ses frontières n'ont plus changé ensuite que de façon mineure, à l'exception de l'aéroport de Gatwick qui fait partie de West Sussex depuis 1974.

Le premier cas de fièvre aphteuse en Grande-Bretagne depuis 2001 a été découvert à Guildford en 2007.

Dans la série Harry Potter, le domicile des Dursley se trouve dans le comté de Surrey.

Division administrative[modifier | modifier le code]

Le Surrey est divisé en onze districts. SurreyNumbered.png

  1. Spelthorne
  2. Runnymede
  3. Surrey Heath
  4. Woking
  5. Elmbridge
  6. Guildford
  7. Waverley
  8. Mole Valley
  9. Epsom and Ewell
  10. Reigate et Banstead
  11. Tandridge (en)

Transports[modifier | modifier le code]

Le Surrey a un réseau de transport routier très développé, fondé sur trois autoroutes principales (la M25, la périphérique du Grand Londres ; la M3, s’étendant de la capitale jusqu’à la ville côtière de Southampton ; et la M23, qui relie le comté au West Sussex dans le Sud). Le comté est également desservi par plusieurs services ferroviaires, notamment à Guildford, à Woking et à Redhill, qui se terminent à Londres. Les entreprises de transports publics Southern Trains et South West Trains gèrent les chemins de fer de Surrey. Le comté n'a aucun aéroport dans son territoire propre, bien que les aérodromes de Gatwick et de Heathrow soient situés dans des comtés avoisinants.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Dans le domaine de la littérature anglaise, J.K. Rowling a placé une grande partie de l'intrigue de ses romans à succès, la saga Harry Potter en y faisant "vivre" la famille Dursley des tomes 1 à 7.