Enseigne (grade militaire)

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L'enseigne, nom qui est issu du latin insignia (pris comme substantif féminin) du latin classique insigne « marque distinctive, insigne; enseigne », est celui, celle qui avait la charge de porter le drapeau, est un grade militaire. Ce grade est devenu par la suite un grade d'officier de marine subalterne de la Marine en France et au Canada, qui est immédiatement au-dessous de celui de lieutenant de vaisseau.

Allemagne et Autriche[modifier | modifier le code]

Enseigne, en allemand Fähnrich, est un grade allemand et autrichien d'officier en formation. Dans la cavalerie française d’Ancien Régime, on utilisait le terme équivalent de « cornette ». Une enseigne allemand sert dans les rangs, d'abord comme un agent du rang subalterne, puis dans les classes suivantes équivalent à Unterfeldwebel (jusqu'en 1945, maintenant Unteroffizier), Feldwebel et Oberfeldwebel (jusqu'en 1945, maintenant Hauptfeldwebel). En fin de compte l'enseigne devient un agent.

Le mot vient de « Fähnrich », un ancien titre militaire allemand pour Fahnenträger (littéralement : porte-drapeau). Le terme de « Fähnrich » est devenu un grade militaire distinct le 1er janvier 1899.

Espagne[modifier | modifier le code]

Dans l'Armée de terre espagnole, les militaire lauréat dans les académies pour officiers sont nommée alférez, grade militaire d'officier subalterne immédiatement au-dessous de celui de teniente, le rang d'arriver après d'un années de service effectif en rôle.

Aussi, les étudiants des académies, au cours des dernières années, au rang de alférez, avec le titre "caballero alférez cadete" ou "caballero alférez alumno".

Au même temps, l'équivalent dans la Marine espagnole est l'alférez de fragata.

Enseigne provisoire[modifier | modifier le code]

Pendant la Guerre Civile Espagnole il y avait un besoin urgent d'officiers pour commander les troupes nationalistes. Ainsi furent créées les enseignes provisoires qui, après une courte période d'instruction, se transformaient en chefs de section et pouvaient accéder au grade de lieutenant pour faits de bravoure au combat. La moyenne de vie de ces enseignes était assez courte et a fait l'objet de nombreuses railleries.

Pendant la guerre civile espagnole, le terme d'"enseigne provisiore" est associé immédiatement aux tribulations vécues en Espagne pendant les jours cruels de la guerre civile. Effectivement, du fait des pertes considérables qui se produisaient dans le corps des officiers du commandement nationaliste, au fur et à mesure que le conflit se durcissait et se prolongeait, on dut recourir à des étudiants et des volontaires qui suppléèrent, au moins occasionnellement, aux officiers de carrière. Le Comité de Défense national (Junta de Defensa Nacional), installé à Burgos, publiait son décret numéro 94 au mois de septembre 1936, instituant le concept de l'enseigne provisoire. De cette manière, l'objectif était de créer des officiers improvisés qui remédieraient, presque sur le champ, ) la raréfaction des échelons de commandement intermédiaires si indispensables au bon fonctionnement d'une armée. On les dénomma procisoires parce que l'engagement était limité à la durée de la campagne. De vieux couvents, d'antiqurd palais et diverses casernes furent utilisés comme académies à Burgos, Seville, Granade, Fuencaliente, Ávila, Pampelune et Dar Riffien (Tetouan, Maroc) [1].

États-Unis[modifier | modifier le code]

Les rangs de l'Ensign et Cornet ont été supprimés dans l'armée des États-Unis en 1800.

Dans la Marine des États-Unis, le grade de "Ensign" remplacée en 1862 que d'aspirant de marine promu. Il est l'officier le plus jeune en service dans la Marine, la Garde côtière, la National Oceanic and Atmospheric Administration Commissioned Corps et le Public Health Service Commissioned Corps. Il se classe en sous-sol sous-lieutenant et est équivalent à un sous-lieutenant dans l'armée, Marine Corps, et la Force aérienne.

Selon la communauté de guerre, une "enseigne" peut se rendre directement à un navire après la mise à servir comme agent de division ou de recevoir un à deux ans de formation spécialisée avant de se présenter à une unité opérationnelle. Enseignes qui deviennent des agents de division sont responsables de diriger un groupe d'officiers et hommes de troupe dans l'une des divisions du navire (par exemple, d'ingénierie ou de navigation), tout en même temps recevoir une formation sur le tas dans le leadership, les systèmes navals, les programmes, et les politiques de marins enrôlés et d'autres officiers.

Marine et la Garde côtière enseignes portent insigne de col d'une barre unique d'or et de ce fait partager le surnom de "butterbars" de l'Armée, la Force aérienne et Marine second lieutenant, qui portent des insignes semblables.


France[modifier | modifier le code]

Les enseignes étaient des officiers chargés de porter le drapeau d'une compagnie d'infanterie, ou l'étendard d'une compagnie de cavalerie. On les a appelés également porte-enseignes.
Dans l'infanterie c'étaient des sous-officiers, ils tenaient le même rang que celui de cornette dans la cavalerie.

Initialement, les prévôts des bandes françaises avaient rang et paye d'enseigne. Le titre a été aboli en 1762, hormis dans les Gardes Françaises.

Il a existé, dès 1444, des enseignes à l’origine des premières bandes agrégatives, mais ce grade n'est fondé légalement que depuis l’institution les légions de François Ier puis par l'ordonnance du 26 mai 1527.
Au début du XVIIe siècle les enseignes de régiments sont créés.
Au XVIIIe siècle, on s’aperçut qu'il était ridicule de charger un gentilhomme d'un métier dont il ne s'acquittait pas. On jugea donc plus sage de donner de l'avancement à un bas-officier éprouvé et de lui confier le drapeau en route en temps de paix comme en temps de guerre.
L'ordonnance du 10 décembre 1762 supprime les enseignes de régiments et créé les Porte-drapeau.
En France, le grade est utilisé jusqu’en 1762 dans l’armée de terre, date à laquelle il est remplacé par celui de sous-lieutenant[2].

Marine[modifier | modifier le code]

C’est un grade d'officier subalterne de la marine nationale en France et au Canada.

On distingue :

Prusse[modifier | modifier le code]

Dans la milice prussienne, l'enseigne correspondait au grade intermédiaire entre le sergent-major et le sous-lieutenant

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Le berceau de la vielle légion étrangère espagnole (Tercio)
  2. SHA, « Les grades dans l’armée de terre », Service historique de la Défense, publié en mai 2009, sous licence CC-BY-NC-SA