Portrait de femme (roman)

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Portrait de femme
Auteur Henry James
Genre roman
Version originale
Titre original The Portrait of a Lady
Éditeur original Houghton, Mifflin and Company, Boston
Macmillan and Co., Londres
Langue originale anglais
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Lieu de parution original Boston
Londres
Date de parution originale 29 octobre 1881 (Houghton)
16 novembre 1881 (Macmillan)
Version française
Traducteur Philippe Neel
Lieu de parution Paris
Éditeur Éditions Stock
Collection Le Cabinet cosmopolite
Date de parution 1933
Nombre de pages 668 p.
Chronologie
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Portrait de femme (The Portrait of a Lady) est un roman d'Henry James, d'abord publié sous forme de feuilleton dans l'Atlantic Monthly et Macmillan's Magazine en 1880-1881, puis en volume en octobre de cette dernière année. Selon le critique littéraire Harold Bloom, il s'agirait là du portrait de l'écrivain en femme.

Résumé[modifier | modifier le code]

Après la mort de son père, Isabelle Archer se retrouve en possession d'une petite fortune et entend éviter tout mariage et visiter l'Europe. Originaire d'Albany, New York, elle est invitée par sa tante maternelle, Lydia Touchett, à venir rendre visite à son riche mari Daniel dans sa propriété près de Londres. Elle y rencontre son cousin Ralph Touchett, invalide, mais aimable compagnon de conversation, et un voisin robuste des environs, Lord Warburton, qui s'intéresse aussitôt à elle. Ce dernier n'est pas seul. D'Amérique, le beau Caspar Goodwood, un de ses soupirants, l'a suivie et lui demande de nouveau sa main. Mais Isabelle entend bien assumer son indépendance et poursuivre ses propres objectifs.

À Florence, elle rencontre Mme Merle, une attachante personne qui semble encourager la jeune Isabelle dans ses aspirations. Or, cette femme est une intrigante qui fait bientôt tomber la jeune fille dans les rets de Gilbert Osmond. Cet expatrié américain, séducteur et despotique, a tôt fait de lui arracher son consentement à un mariage. S'amorcent alors plusieurs années de malheur et d'humiliations auxquelles assistent impuissants tous ses proches. Mais la maladie de Ralph Touchett s'est aggravée et lorsque Isabelle se rend à son chevet en Angleterre, elle en sait déjà beaucoup sur la duplicité de Mme Merle et de Gilbert Osmond. Elle peut maintenant envisager de se libérer définitivement de leur emprise quand le fidèle Goodwood lui réitère son amour.

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

  • 1968 : la BBC produisit une mini-série à partir de Portrait de femme, avec Suzanne Neve (Isabelle) et Richard Chamberlain (Ralph Touchett).
  • 1996 : Portrait de femme réalisé par Jane Campion, avec Nicole Kidman (Isabelle), John Malkovich (Osmond), et Barbara Hershey[1](Madame Merle). Le film reçut un accueil mitigé du public et des critiques, lui reprochant sa distance et son bavardage. James lui-même reconnaissait le manque de situations dramaturgiques de son roman. Comme il le pointe dans sa préface au roman dans la New York Edition, la meilleure scène du livre consiste en Isabelle sagement assise sur un fauteuil. Lorsque l'acteur Lawrence Barrett demanda à James d'adapter le roman en pièce de théâtre, celui-ci ne pensait pas cela possible.

Note[modifier | modifier le code]

  1. Barbara Hershey est nommée à l'oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour son interprétation de Madame Merle.

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Lien Externe[modifier | modifier le code]