Cynisme

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Le cynisme est une attitude face à la vie provenant d'une école philosophique de la Grèce antique, fondée par Antisthène[1], et connue principalement pour les propos et les actions spectaculaires de son disciple le plus célèbre, Diogène de Sinope. Cette école a tenté un renversement des valeurs dominantes du moment, enseignant la désinvolture et l'humilité aux grands et aux puissants de la Grèce antique. Radicalement antimatérialistes et anticonformistes, les Cyniques, et à leur tête Diogène, proposaient une autre pratique de la philosophie et de la vie en général, subversive et jubilatoire.

L'école cynique prône la vertu et la sagesse, qualités qu'on ne peut atteindre que par la liberté. Cette liberté, étape nécessaire à un état vertueux et non finalité en soi, se veut radicale face aux conventions communément admises, dans un souci constant de se rapprocher de la Nature.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antisthène, fondateur de l'école cynique

Le terme « cynisme » provient du grec ancien κύων / kuôn, qui signifie « chien », en référence à l'attitude d'Antisthène, inspirateur du cynisme, puis de celle de Diogène de Sinope, généralement considéré comme le premier véritable cynique ; Diogène de Sinope souhaitait être enterré « comme un chien ». Selon d'autres sources ce dernier « faisait ses discours dans un gymnase appelé Cynosarge, tout près des portes de la ville »[2].

Platon définissait Diogène de Sinope comme un Socrate devenu fou dont le but est de subvertir tout conformisme, tout modèle moral. Sa philosophie se traduit par des actes volontairement provocateurs. Ainsi, il aurait transgressé les fondements de la culture au point d'uriner et aboyer comme un chien ou de se masturber en public ; il n'hésitait pas à mendier, ne respectant aucune opinion admise et provoquant même les puissants. Le mouvement cynique, inscrit dans la société antique, se présente avant tout comme un modèle de contestation.

Le héros et modèle des philosophes cyniques est Héraclès[3], car c'est un héros qui ne se laisse influencer par personne, est libre et n'a pas d'attachement particulier. Le cynisme utilise ainsi beaucoup d'images et de modèles, dans le but de toucher toutes les classes de la population, sans se focaliser sur les élites intellectuelles. Cette école philosophique, peu appréciée de la tradition scolastique, académique et moderne, est surtout connue, par l'intermédiaire de Diogène Laërce, pour les petites anecdotes instructives décrivant, notamment, la manière de philosopher de Diogène de Sinope. Platon ayant défini l'homme comme un « bipède sans plumes », Diogène déclara à l'assistance en tenant un coq plumé au bout d'une laisse : « Voici l'homme de Platon ». À la suite de cet incident, Platon aurait ajouté à sa définition que l'homme avait « des ongles plats ».

Loin de s'encombrer de discours théoriques abstraits et pédants, Diogène et ses disciples pratiquaient une philosophie « concrète », particulièrement inconciliable avec l'idéalisme platonicien, jugé inutile et bien trop loin de la Vérité « matérielle » du monde pour être pris au sérieux. L'école cynique a été vivace durant toute l'Antiquité, de la Grèce jusqu'à Rome. Elle influença considérablement la morale stoïcienne qui développa à sa suite les notions de vie selon la nature, de l'indépendance du sage et de cosmopolitisme. Zénon de Cition, fondateur du stoïcisme, a en effet été disciple du cynique Cratès de Thèbes.

Principaux thèmes[modifier | modifier le code]

L'autosuffisance[modifier | modifier le code]

Au centre de la philosophie cynique se trouve l'idée d'autosuffisance[4]. Le sage est celui qui est capable de se contenter du minimum, de manière à ne souffrir d'aucun manque et de pouvoir aisément faire face aux situations les plus difficiles[5].

Le sage cynique choisit donc de vivre dans l'abstinence, la frugalité. Il ne recherche aucune richesse, ni honneur, ni célébrité, ni privilège, il n'a pas de maison, il se contente des nourritures les plus simples et refuse tout ce qui ne lui semble pas absolument nécessaire ou utile[6].

Il se pare ainsi d'une simple besace et d'un unique manteau pour l'hiver et l'été. Il dort dans les temples. Il mendie sa pitance.

La voie la plus courte vers la vertu[modifier | modifier le code]

Face aux écoles philosophiques dispensant un apprentissage long et technique, le cynisme se présente comme « la voie la plus courte vers la vertu ». Pour les cyniques, le simple fait de survivre dans le dénuement suffit à devenir sage. Il n'y a pas de savoir technique supplémentaire nécessaire.

« Un homme lui amena un jour son enfant, et le présenta comme très intelligent et d'excellentes mœurs. "Il n'a donc pas besoin de moi" » répondit-il[7].

Les philosophes de l'école cynique se refuseront toujours aux grands discours, préférant les maximes sibyllines et ironiques, l'efficacité du quotidien, la preuve par le fait et non par la parole[8]. En d’autres termes, la vérité éthique, démontrée par l'expérience et non les vérités théoriques résultant de systèmes complexes.

La philosophie cynique a pour but la sagesse, une éthique de vie. Selon Antisthène, aucun discours n'a de valeur, aucune étude ni savoir. Cependant il soutient, à la suite de Socrate, que la vertu s'enseigne[9]. Seules comptent la sagesse et la vertu[10], double finalité de la philosophie cynique. Une fois cette vertu atteinte, le philosophe peut se considérer comme libre, car vivant dans l’atuphia, l’« absence de vanité » et l'ataraxie.

Nature, universalité et cosmopolitisme[modifier | modifier le code]

Le modèle du cynisme est l'animal. La société est perçue comme corruptrice et changeante, là où la nature est vertueuse et universelle. Diogène se revendique ainsi cosmopolite, c'est-à-dire citoyen du monde. Son souci est de vivre selon des règles de vertu universelles[11].

Les armes du cynique sont la transgression, l'ironie et le quotidien de façon plus générale[12]. En transgressant tous les interdits, le cynique peut démontrer qu'aucune des règles sociales n'est essentielle, et que seule compte l'éthique naturelle, universelle : la vertu[13].

Liste des cyniques[modifier | modifier le code]

Cette liste dresse par ordre chronologique puis alphabétique les noms des philosophes cyniques de l'Antiquité « dont l’existence historique est attestée », d'après l'ouvrage de M-O Goulet-Cazé, l'Ascèse Cynique. Néanmoins, tous n'ont pas eu la même importance, certains n'étant connus que parce qu'ils sont cités dans des fragments ou parce qu'ils ont laissé leur nom sur un tombeau.

Ve siècle av. J.-C.

IVe siècle av. J.-C.

IIIe siècle av. J.-C.

Premier siècle av. J.-C.

Premier siècle ap. J.-C.

IIe siècle ap. J.-C.

IIIe siècle ap. J.-C.

IVe siècle ap. J.-C.

Ve siècle ap. J.-C.

Sens contemporain[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cynisme (contemporain).

Au sens contemporain, le cynisme est une attitude ou un état d'esprit caractérisé par une faible confiance dans les motifs ou les justifications apparentes d'autrui, ou un manque de foi ou d'espoir dans l'humanité. Il est parfois considéré comme une forme de lassitude fatiguée, mais aussi comme un mode de critique ou de scepticisme réaliste.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Études sur le cynisme antique[modifier | modifier le code]

(par ordre alphabétique)

  • Brancacci A., Antisthène le discours propre, Vrin, 2005.
  • André Comte-Sponville, Valeur et Vérité, études cyniques, PUF, 1995.
  • Deleule D. et Rombi G., Les cyniques grecs, lettres de Diogène et Cratès, Actes sud, Babel, 1998.
  • Diogène Laërce, Vies et doctrines des philosophes illustres, traduction française sous la direction de M.-O. Goulet-Cazé, Paris (Le livre de poche, coll. « La pochothèque », 1999 [le livre VI est consacré aux cyniques]).
  • Fontanille J., « Le cynisme. Du sensible au risible », in Humoresques, « L'humour européen », Université de Paris VII, 1993.
  • Fuentes Gonzalez, Les diatribes de Télès, 23, Vrin, 1998.
  • Giannantoni Gabriel, philosophe et homme politique italien : Socratis et Socraticorum reliquiae, collegit, disposuit, apparatibus nostique instruxit G. G., coll. "Elenchos", 18, Napoli, 1990, 4 vol. [textes cyniques (en grec et latin) au Tome II (p.  135-589, commentaire italien au t. IV, notes 21 à 55, p. 195-583]).
  • Goulet-Cazé M.-O., L'ascèse cynique, un commentaire de Diogène Laërce VI 70-71, Vrin, 1986, 2001.
  • Goulet-Cazé M.-O. et Goulet R. (édit.), Le cynisme ancien et ses prolongements, actes du colloque international du C.N.R.S, PUF, 1993.
  • Goulet-Cazé M.-O., Les kynika du stoïcisme, coll. "Hermes Einzelschriften", 89, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, 2003.
  • Goulet R. (publié sous sa direction), Dictionnaire des philosophes antiques, CNRS édition, 2005, 5 vol., vol. suivant à paraître [en annexe du vol. 2, le cynosarge].
  • Gugliermina I., Diogène Laërce et le Cynisme, Presse universitaire du Septentrion, 2006
  • Lethierry H. (dir), Diogène nom d'un chien, en finir avec le cynisme, Petit pavé (revue Délits d'encre), 2013
  • Onfray, M., Cynismes : Portrait du philosophe en chien, Grasset, 1990 ; puis Grasset – Le Livre de poche, coll. « Biblio essais », 1997.
  • Paquet L., Les cyniques grecs. fragments et témoignages, nouvelle édition revue, corrigée et augmentée, coll. « Philosophica », 35, Ottawa, 1988 ; version abrégée dans le Livre de Poche, Paris, 1992.
  • Pietra Régine, Les femmes philosophes de l'Antiquité gréco-romaine, 1997, L'Harmattan (Ouverture philosophique).

Évolutions et influences du cynisme[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres [détail des éditions] [lire en ligne]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Antisthène fut à l'origine de la philosophie cynique, ainsi nommée du fait qu'il enseignait au gymnase de Cynosarge » (extrait de la Souda)
  2. Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres (Livre VI, « Antisthène » §4)
  3. Hercule en français
  4. Michel Onfray, Cynismes : « La véritable richesse est l’autosuffisance, car on ne possède pas la richesse puisque c’est elle qui nous possède. » (p138)
  5. On lui demandait quel profit il avait retiré de la philosophie, il répondit : « À tout le moins, celui d'être capable de supporter tous les malheurs », Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres(Livre VI : « Diogène », §35)
  6. « Voyant un jour un petit garçon qui buvait dans sa main, il prit l'écuelle qu'il avait dans sa besace et la jeta en disant : Je suis battu, cet enfant vit plus simplement que moi ». Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres [détail des éditions] [lire en ligne] (Livre VI, « Diogène », §11)
  7. Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres [détail des éditions] [lire en ligne] (Livre VI, « Diogène », §37)
  8. Platon ayant défini l'homme un animal à deux pieds sans plume, et l'auditoire l'ayant approuvé, Diogène apporta dans son école un coq plumé et dit : « Voilà l'homme selon Platon. » Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres [détail des éditions] [lire en ligne] Livre VI, « Diogène » (§14)
  9. Diogène Laërce, Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres [détail des éditions] [lire en ligne] Livre VI, « Antisthène », (§4)
  10. « Ils pensent donc qu'il faut supprimer la physique et la logique, d'accord en cela avec Ariston de Chios, et s'attacher seulement à la morale » Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres, Livre VI, « Ménédème » (§3)
  11. « La seule vraie constitution est celle qui régit l'univers », Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres (Livre VI, « Diogène », §41)
  12. on lui reprochait un jour d'avoir mangé en pleine place. « N'ai-je pas eu faim sur la place? » répliqua-t-il., Diogène Laërce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, Livre VI, « Diogène », §28.
  13. « Le sage ne vit pas d'après les lois de sa patrie, mais d'après la vertu » Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres [détail des éditions] [lire en ligne] Livre VI, « Antisthène » (§4)