Exégèse

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L'exégèse (exégesis (ἐξήγησις) en grec ancien : « explication[1] ») est, en philologie, une étude approfondie et critique d'un texte. On pratique donc l'exégèse comme un travail préalable à l'édition sur les travaux de tous les auteurs, anciens comme contemporains.

Les exégèses les plus connues sont celles des auteurs de l'Antiquité, tels Platon et Aristote. Toutefois, dans le langage courant, le mot s'emploie dans le domaine religieux car les textes sacrés, tels la Bible et le Coran, font plus débat que les autres.

Exégèse scientifique[modifier | modifier le code]

Le mot exégèse est lié, dans son origine, à l'invention de la critique textuelle au XVe siècle par Lorenzo Valla[2] quand par un travail sur les divers niveaux de langue latine, il découvre que la Donation de Constantin est un faux. Un travail de critique textuelle similaire est entrepris après 1453 sur les textes bibliques en grec à la suite de l'arrivée des réfugiés érudits victimes de la prise de Constantinople. Les érudits comme Érasme et Jacques Lefèvre d'Étaples puis Théodore de Bèze entreprennent de comparer les textes "de toujours" avec les textes récemment arrivés. Ces travaux mèneront au "texte reçu". Parallèlement à cette signification, le mathématicien François Viète développe l'idée d'une exégèse numéreuse et d'une exégèse géométrique destinée à compléter, vérifier, amplifier et appliquer les découvertes de sa nouvelle algèbre. Ce type de travail passe immédiatement dans l'édition profane. Michel de Montaigne fait ce travail pour la publication des poésies et de l'essai de son ami La Boétie, le Discours de la servitude volontaire. Ultérieurement, les essais de Montaigne seront édités par sa "fille d'élection" Marie de Gournay qui en réalisera une édition critique.

D'une façon générale, les œuvres complexes ou composées de fragments n'existeraient pas sans le travail des exégètes.

Depuis l'invention de l'imprimerie, l'établissement d'un texte à partir d'un manuscrit en vue de le préparer pour l'impression nécessite diverses étapes grossièrement regroupées sous les étiquettes de :

  • la critique interne : s'intéresse au texte lui-même, la grammaire, le vocabulaire et la datation de la langue utilisée, le support du document (manuscrit, peau comme le vélin, etc., papyrus, composition physico-chimique et origine du papier, etc.)
  • la critique externe : les contemporains parlent-ils de l'œuvre, du texte, du manuscrit, etc.
Article détaillé : diplomatique.

En ce qui concerne les auteurs anciens, modernes et contemporains, les manuscrits ou les tapuscrits sont conservés dans les musées ou aux Archives départementales ou nationales où les chercheurs universitaires peuvent en pratiquer le dépouillement puis l'édition.


Exégèse historico-critique[modifier | modifier le code]

Qu'il s'agisse de textes profanes ou de textes sacrés, le travail est le même depuis le milieu du XIXe siècle. Elle se pratique en 10 étapes :

  • la critique du texte ;
  • la traduction du texte (s'il y a lieu) ;
  • l'analyse du texte afin de déterminer l'histoire de sa rédaction ;
  • la critique littéraire ;
  • la critique de forme ;
  • la critique traditionnelle, (le Talmud, le Midrash sont des collections de documents d'exégèse traditionnelle) ;
  • les motivations de l'écrivain ;
  • l'histoire des courants littéraires (y compris religieux, s'il y a lieu) ;
  • l'interprétation.

Exégèse d'auteurs contemporains[modifier | modifier le code]

En ce qui concerne les auteurs contemporains, l'Institut mémoires de l'édition contemporaine (IMEC), installé dans l'abbaye d'Ardenne, lieu fondé par les prémontrés près de Caen, fournit un bon exemple de ce qu'est ce travail. On y conserve les manuscrits des auteurs qui souhaitent déposer leurs fonds ou les manuscrits des auteurs défunts à la suite de legs. L'exégèse du fond Marguerite Duras a déjà donné lieu à diverses publications.

L'essentiel du travail d'exégèse des manuscrits contemporains (depuis la Première Guerre mondiale) demeure fait par les éditeurs, c'est-à-dire des entreprises privées, le plus souvent quand elles tentent de faire une édition savante ou définitive de l'œuvre complète d'un auteur.

Bible[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Exégèse biblique.

Coran[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Tafsir.

L'exégèse traditionnelle du Coran (Tafsir) est couramment faite à partir du Coran lui-même et des hadiths du prophète Mahomet. Le tafsir du Coran se réfère la plupart du temps à la lecture exotérique du Coran et est à distinguer de l'exégèse ésotérique, le ta'wil.

La plupart des écoles coraniques proposent un travail basé sur une ou plusieurs exégèses du Coran, faites par des grammairiens reconnus ou des juristes islamiques. La plupart des différentes sensibilités musulmanes (cf. islam) ont des exégèses pouvant varier sensiblement (par exemple à propos de la filiation explicite au prophète).

En ce qui concerne l'exégèse scientifique du Coran, elle n'est pratiquée et publiée qu'en pays européens (Allemagne, France)[réf. nécessaire].

Exégèse canonique ou religieuse ou traditionnelle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : exégèse canonique.

S'applique essentiellement aux textes idéologiques, dont les textes religieux ; elle a pour caractéristique de s'appuyer sur un corpus défini par une autorité, celui-ci étant considéré comme un tout dont les parties sont susceptibles de s'expliquer les unes par les autres.

Un groupe ou une personne donne son interprétation et par là, l'exégèse canonique se rapproche de l'eisegèse, qui signifie lire pour sa propre interprétation un texte donné.

En général, l'exégèse suppose une tentative de regarder le texte de façon objective, alors que l'eiségèse consiste en une lecture plus subjective.

Articles détaillés : Exégèse canonique, Talmud et Sira.

Exégèse allégorique d'Homère[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Exégèse allégorique d'Homère.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hatier, Dictionnaire Grec/Français
  2. Cf. Pierre Chaunu, Le Temps des Réformes

Compléments[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Philippe ABADIE (dir.), Aujourd'hui, lire la Bible. Exégèses contemporaines et recherches universitaires. Lyon: Profac, 2008.
  • François-Paul DREYFUS, Exégèse en Sorbonne, exégèse en Église : Esquisse d'une théologie de la Parole de Dieu (Sagesse et cultures). Les Plans: Parole et silence, 2006.
  • Bertrand de Margerie, s.j., Introduction à l'histoire de l'exégèse, t. I : Les Pères grecs et orientaux, Paris 1980 ; t. II: Les Premiers Grands Exégètes latins, Paris 1983 ; t. III : Saint Augustin, Paris 1983 ; t. IV: L’Occident latin, Cerf 1990
  • Edition en ligne de l'école des Chartes
  • Henri-Jean MARTIN, Histoire de l'édition française, vol. 2, Le Livre triomphant : 1660-1830, Fayard 1990
  • Cahiers de narratologie l'exégèse de l'œuvre de Paul Claudel