Westminster

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Westminster
Vue du palais de Westminster.
Vue du palais de Westminster.
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation constitutive

Région

Comté

Comté cérémonial
Angleterre

Grand Londres

Grand Londres

Grand Londres
Comté traditionnel Middlesex
District Cité de Westminster
Parlement du Royaume-Uni Cités de Londres et Westminster
London Assembly Londres Central Ouest
Parlement européen Londres
Code postal SW1
Bureau receveur LONDON
Préfixe d'appel 020
Géographie
Coordonnées 51° 29′ 58″ N 0° 08′ 00″ O / 51.4995, -0.1333 ()51° 29′ 58″ Nord 0° 08′ 00″ Ouest / 51.4995, -0.1333 ()  
Divers
Services :

. Police

. Pompier

. Ambulance


Metropolitan Police Service

London Fire Brigade

London Ambulance Service
Médias :

. ITV franchise

. BBC région

. BBC Local Radio


ITV London

BBC London

BBC London
Localisation

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Westminster

Géolocalisation sur la carte : Grand Londres

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Westminster

Westminster est un quartier dans le centre de Londres, partie historique de la cité de Westminster.

Historique[modifier | modifier le code]

Le site était déjà connu depuis la période anglo-saxonne sous le nom de île de Thorn (Thorn Ey devenue Thorney Island). D'ailleurs l'écrivain normand Wace en donne l'étymologie dans le Roman de Rou :

« Tornee por co l'apelon, Que d'espines i out foison E que l'eve alout environ Ee est isle, torn est espine. »

(Rou, v. 5533, édit. Andresen, II, 251.)

Le nom de Westminster (« abbaye de l'Ouest ») s'explique par le fait que l'église collégiale Saint-Pierre, qui fut fondée au Xe siècle par Saint Dunstan et qui y installa une communauté de moines bénédictins avec l'appui du roi Edgar le Pacifique, était située à l'Ouest de la City.
Par la suite, au milieu du XIe siècle, le roi Édouard le Confesseur fit construire son palais sur les rives de la Tamise à proximité du monastère, qu'il décide également de construire avec des dimensions plus grandes et qu'il dédia à saint Pierre. L'abbaye de Westminster devint à partir de ce moment, l'endroit traditionnel de couronnement et d'enterrement pour les monarques britanniques.

Dès lors, et jusqu'à nos jours, Westminster accueillit l'essentiel du pouvoir au Royaume-Uni, allant en devenir le synonyme.
Ainsi, le Parlement britannique siège au palais de Westminster dont le système parlementaire spécifique (nommé système de Westminster), tel qu'il a évolué au Royaume-Uni, est utilisé dans d'autres nations, en particulier celles constituant l'empire britannique, devenu de nos jours le Commonwealth.
Après l'incendie de 1529 qui détruisit le palais de Westminster, Henri VIII s'installa à proximité, au palais de Whitehall. Les souverains britanniques y résidèrent jusqu'en 1698, date à laquelle un incendie le détruisit également, avant de s'installer au palais de Buckingham, toujours à la limite de Westminster.
Notons aussi que la plupart des ministères se trouvent à Westminster ou dans son environnement immédiat : à Whitehall notamment et dans les rues adjacentes (la résidence du Premier ministre est à Downing Street).
La Cour royale de justice s'y trouve également à sa limite est.

La Westminster School, une école publique ayant une longue histoire, ainsi que l’université de Westminster font également la réputation du quartier, qui abrite aussi la cathédrale de Westminster, église mère de la communauté catholique romaine d'Angleterre et du Pays de Galles.

Le titre de duc de Westminster a été créé en 1874 par la reine Victoria.