Max Born

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Max Born (11 décembre 1882 à Breslau, Empire allemand - 5 janvier 1970) est un physicien allemand, puis britannique. Il partage le prix Nobel de physique de 1954 pour ses travaux sur la théorie des quanta[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un professeur de médecine et orphelin de mère depuis l'âge de 4 ans, Max Born entame des études de sciences en 1901 à Breslau, qu'il poursuit ensuite à Zurich et Heidelberg, avant d'arriver à Göttingen où il prépare une thèse sur la Stabilité des lignes élastiques dans le plan et dans l'espace, défendue en 1906. Il participe aussi aux travaux sur la nouvelle théorie de la relativité restreinte, avec Minkowski ; puis sur la dynamique des atomes dans les cristaux, sur laquelle il publie un livre en 1915. Il est réformé pour cause de son asthme pendant la Première Guerre mondiale, dont il passe une partie à Berlin où il travaille notamment avec Planck et Einstein.

En 1921, il est nommé professeur de physique théorique à Göttingen. Il émigre au Royaume-Uni en 1933, d'abord à Cambridge, puis devient professeur à Édimbourg en 1936 et devient citoyen britannique en 1939.

Physicien théoricien remarquable, il est principalement connu pour son importante contribution à la physique quantique : développement de la mécanique matricielle introduite par Werner Heisenberg et, surtout, il sera le premier à donner au carré du module de la fonction d'onde la signification d'une densité de probabilité de présence.

Il fut également un pionnier dans la théorie quantique des solides (conditions de Born-Von Karman) et dans l'électrodynamique non linéaire de Born-Infeld.

Il est lauréat de la moitié du prix Nobel de physique de 1954 (l'autre moitié a été remise à Walther Bothe) « pour ses recherches fondamentales en mécanique quantique, particulièrement pour son interprétation statistique de la fonction d'onde[3] ». La Royal Society lui décerne la Médaille Hughes en 1950.

Il est l'un des onze signataires du manifeste Russell-Einstein. Max Born est le grand-père maternel de Olivia Newton-John. Son épouse est décédée en 1972.

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rival 1995, p. 53-55.
  2. (en) Max Born sur le site du Mathematics Genealogy Project
  3. a et b (en) « for his fundamental research in quantum mechanics, especially for his statistical interpretation of the wavefunction » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1954 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 15 juin 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliograpie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)