Percy Williams Bridgman

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Percy Williams Bridgman

Percy Williams Bridgman ( à Cambridge, Massachusetts, États-Unis - à Randolph, New Hampshire, États-Unis) est un physicien américain. Il est lauréat du prix Nobel de physique de 1946 « pour l'invention d'appareils capables de produire des pressions extrêmement élevées, et pour les découvertes qu'il a faites dans le champ de la physique à haute pression[1] ». Il a également reçu le prix Rumford en 1917.

Biographie[modifier | modifier le code]

À partir de 1910, il étudie la physique à l'université Harvard, où il commence à enseigner en 1919. Il avait commencé en 1905 des recherches sur certains phénomènes sous pression. À cause d'un dysfonctionnement, il modifia son matériel et le résultat fut l'invention d'un nouveau type de machine permettant d'obtenir des pressions de plus de 100 000 kg/cm2 (10 GPa). Ce fut une amélioration majeure sur les systèmes antérieurs qui atteignaient 3 000 kg/cm2 (0,3 GPa). Il créa aussi le joint de Bridgman.

Avec ce nouvel appareil, de nombreuses recherches nouvelles furent menées, y compris l'effet de la pression sur la résistance électrique et sur les états fluides et solides sous pression.

Bridgman est connu aussi pour ses études de la conductivité électrique dans les métaux et les propriétés des cristaux, ainsi que pour ses écrits en philosophie des sciences. Il fut aussi l'un des onze signataires du manifeste Russell-Einstein. Il devint membre étranger de la Royal Society en 1949.

Œuvres majeures[modifier | modifier le code]

  • The Logic of Modern Physics (La Logique de la physique moderne), 1927
  • The Nature of Physical Theory (La Nature de la théorie physique), 1936

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for the invention of an apparatus to produce extremely high pressures, and for the discoveries he made therewith in the field of high pressure physics » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1946 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 15 juin 2010

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)