Robert Woodrow Wilson

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Robert Wilson, à gauche, et Penzias, à droite.

Robert Woodrow Wilson (10 janvier 1936) est un physicien américain. Lui et Arno Allan Penzias sont colauréats d'une moitié du prix Nobel de physique de 1978 (l'autre moitié a été remise à Piotr Kapitsa) « pour leur découverte du fond diffus cosmologique[1] ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Leur découverte en 1965 du rayonnement thermique cosmologique fut accidentelle : en travaillant sur un nouveau type d’antenne aux Laboratoires Bell, à Holmdel, ils trouvèrent une source de bruit dans l’atmosphère qu’ils ne purent expliquer. Après avoir même nettoyé les déjections des pigeons, ce bruit s’avéra un rayonnement micro-ondes cosmologique (uniforme dans toutes les directions), la partie du spectre détectée permettant de l’identifier comme le rayonnement thermique d’un corps noir à environ 3 K au-dessus du zéro absolu.

À l'époque de cette découverte, certains cosmologistes (notamment Fred Hoyle) soutenaient une théorie de l'état stationnaire qui s'opposait à celle du Big Bang, mais ils ont dû reconnaître que la découverte de Wilson et Penzias constituait un argument décisif en faveur de la théorie du Big Bang.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for their discovery of cosmic microwave background radiation » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1978 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 20 juin 2010

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Autobiographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)