Leo Esaki

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Leo Esaki, de son vrai nom Reona Esaki (江崎 玲於奈 Esaki Reona) (1925 à Osaka, Japon - ) est un physicien japonais, colauréat du prix Nobel de physique en 1973, élu « Homme de l'Académie américaine des arts et sciences » en mai 1974.

Biographie[modifier | modifier le code]

Leo Esaki est né à Osaka le 12 mars 1925. Il fait ses études à l'Université de Tokyo où il obtient l'équivalent d'une licence de physique en 1947. Il est embauché dans la société Tokyo Tsushin Kogyo (société d'ingénierie en télécommunications de Tokyo), dirigée par Akio Morita, qui deviendra Sony en 1958. Il est chargé d'améliorer les transistors dont les droits ont été achetées aux laboratoires Bell. Il découvre alors la diode à effet tunnel. Il obtient un doctorat en 1959, et il reçoit le prix Asahi, la même année.

Il émigre aux États-Unis en 1960 pour travailler chez IBM, au Thomas J. Watson Research Center. Il est honoré du titre de IBM Fellow en 1967. Il travaille sur les semi-conducteurs.

Le 12 décembre 1973, il reçoit le prix Nobel de physique. Il est colauréat d'une moitié avec Ivar Giaever (l'autre moitié est remise à Brian David Josephson) « pour leurs découvertes expérimentales de l'effet tunnel dans les semi-conducteurs et les supraconducteurs, respectivement[1] ».

Il est nommé président d'honneur de l'Université de Tsukuba, de l'Institut de technologie de Shibaura, de l'écolde de pharmacie de Yokohama depuis 2006.

Il est récompensé de The International Center in New York's Award of Excellence, de l'Ordre de la Culture en 1974, et du Grand Cordon de l'Ordre du Soleil levant en 1998.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for their experimental discoveries regarding tunneling phenomena in semiconductors and superconductors, respectively » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1973 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 19 juin 2010

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)