Max von Laue

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Max von Laue (9 octobre 1879 dans un faubourg de l'actuelle Coblence, Allemagne - 24 avril 1960 à Berlin) était un physicien allemand. Il obtint le prix Nobel de physique de 1914 « pour sa découverte de la diffraction des rayons X par des cristaux[1] ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Max von Laue (gauche) avec Adolf Scheibe (droite).

Il a étudié sous la direction de Max Planck. À partir de 1919, il a été professeur de physique théorique à l'Université Humboldt de Berlin. Il a inventé une méthode de mesure des longueurs d'onde des rayons X, dans laquelle un cristal (par exemple du sel) est utilisé pour produire une diffraction. Pour ce travail, qui a aussi permis une étude fine de la structure des cristaux (méthode de Laue), il a reçu le prix Nobel de physique.

Sa découverte est à l'origine de toutes les méthodes d'analyse par diffraction, à l'aide de neutrons, des rayons X, d'électrons ou de la lumière synchrotron.

L'Institut Laue-Langevin à Grenoble est un réacteur nucléaire qui produit et exploite des faisceaux de neutrons.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Lors de l'invasion du Danemark par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, le chimiste hongrois George de Hevesy a dissous avec de l'eau régale les médailles du prix Nobel en or de von Laue et de James Franck afin d'éviter son vol par les Nazis. Il garda la solution obtenue sur une étagère de son laboratoire à l'institut Niels Bohr qu'il récupéra après la guerre. Il provoqua la précipitation de l'or et la Fondation Nobel put refondre la médaille à partir de l'or original[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for his discovery of the diffraction of X-rays by crystals » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1914 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 14 juin 2010
  2. Hevesy, George (1962), Adventures in radioisotope research, 1, New York: Pergamon press, p. 27

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)
  • L'entrainement de la lumière par les corps en mouvement, selon le principe de relativité, article de Laue (1907), en ligne et commenté sur le site BibNum