James Watson Cronin

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James Watson Cronin en 2006.

James Watson Cronin ( à Chicago, Illinois, États-Unis) est un physicien américain. Il est co-lauréat avec Val Logsdon Fitch du prix Nobel de physique de 1980[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie à la Southern Methodist University de Dallas et obtient son Ph.D. à l'université de Chicago en 1955. Il rejoint le laboratoire national de Brookhaven et devient en 1958 professeur à l'université de Princeton.

En 1964, Cronin et son collègue Val Logsdon Fitch conduisent une série d'expériences montrant une violation de la symétrie CP dans le cas de la désintégration du kaon. Dans un premier temps, quelques doutes sont émis sur la validité des résultats ou leur interprétation concernant la violation de la symétrie CP. Mais l'expérience est reproduite assez rapidement et un consensus se dégage sur la validité de cette interprétation. Cette découverte vaut à Cronin et Fitch le prix Nobel de physique en 1980 « pour la découverte de la violation d'un principe fondamental de symétrie lors de désintégration de K-mésons neutres[1] ».

Il assure en 1999-2000 un cours au Collège de France sur « Le développement de la physique des particules et des grandes expériences ».

En 2010, Cronin est professeur émérite à l'université de Chicago. Il est aussi porte-parole, avec Alan Watson, de l'observatoire Pierre Auger de détection de rayons cosmiques à hautes énergies, à la conception duquel il a largement contribué.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for the discovery of violations of fundamental symmetry principles in the decay of neutral K-mesons » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1980 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 21 juin 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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