Léviathan

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Léviathan
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La destruction du Léviathan, gravure de Gustave Doré (1865).
Créature
Groupe Créature mythologique
Sous-groupe Bête
Origines
Origine Bible hébraïque

Le Léviathan (de l'hébreu : לִוְיָתָן, liviyatan) est, dans la Bible, un monstre marin qui apparaît dans les Psaumes, le livre d'Isaïe, et le livre de Job. Le Talmud y fait aussi référence, évoquant des animaux révoltés contre le Créateur et que celui-ci détruit.

C'est un mythe très connu des sources pré-bibliques ayant trait au combat primordial entre le Créateur et les forces marines personnifiant le Chaos, qu'on retrouve chez les Hittites (le dragon Illouyankas), en Mésopotamie (bataille de Mardouk et Tiamat) et dans le mythe phénicien-ougarit de Baal et Anat, dressés contre divers monstres marins (dont l'un est Lotan).

Description[modifier | modifier le code]

Représentation du Léviathan dans la fresque Le Jugement dernier (Giudizio Universale) de Giacomo Rossignolo (vers 1555).

Le Léviathan est un monstre colossal, dragon, serpent et crocodile, dont la forme n'est pas précisée ; il peut être considéré comme l'évocation d'un cataclysme terrifiant capable de modifier la planète, et d'en bousculer l'ordre et la géographie, sinon d'anéantir le monde. Sa description évoque par périphrase le redoutable crocodile du Nil qui abondait alors au pays des pharaons. Le précédaient dans un panorama de la faune égyptienne l'hippopotame, le lion[1], le corbeau[2], la chèvre et la biche[3], l'onagre[4], le buffle[5], l'autruche[6], le cheval[7], l'épervier[8] et l'aigle[9].

Léviathan est également, selon certaines versions, l'un des principaux démons de l'enfer. Il est représenté au Moyen Âge sous la forme d'une gueule ouverte qui avale les âmes, symbolisant ainsi l'entrée des enfers.

Extraits de la bible[modifier | modifier le code]

« Prendras-tu le crocodile (Léviathan) à l'hameçon ? Saisiras-tu sa langue avec une corde ? Mettras-tu un jonc dans ses narines ? Lui perceras-tu la mâchoire avec un crochet ? Te pressera-t-il de supplication ? Te parlera-t-il d'une voix douce ? Fera-t-il une alliance avec toi, Pour devenir à toujours ton esclave ? Joueras-tu avec lui comme avec un oiseau ? L'attacheras-tu pour amuser tes jeunes filles ? Les pêcheurs en trafiquent-ils ? Le partagent-ils entre les marchands ? Couvriras-tu sa peau de dards, Et sa tête de harpons ? Dresse ta main contre lui, Et tu ne t'aviseras plus de l'attaquer. Voici, on est trompé dans son attente ; À son seul aspect n'est-on pas terrassé ? »

— Job 40:20-28

« Je veux encore parler de ses membres, Et de sa force, et de la beauté de sa structure. Qui soulèvera son vêtement? Qui pénétrera entre ses mâchoires ? Qui ouvrira les portes de sa gueule ? Autour de ses dents habite la terreur. Ses magnifiques et puissants boucliers Sont unis ensemble comme par un sceau ; Ils se serrent l'un contre l'autre, Et l'air ne passerait pas entre eux ; Ce sont des frères qui s'embrassent, Se saisissent, demeurent inséparables. Ses éternuements font briller la lumière ; Ses yeux sont comme les paupières de l'aurore. Des flammes jaillissent de sa bouche, Des étincelles de feu s'en échappent. Une fumée sort de ses narines, Comme d'un vase qui bout, d'une chaudière ardente. Son souffle allume les charbons, Sa gueule lance la flamme. La force a son cou pour demeure, Et l'effroi bondit au-devant de lui. Ses parties charnues tiennent ensemble, Fondues sur lui, inébranlables. Son cœur est dur comme la pierre, Dur comme la meule inférieure. Quand il se lève, les plus vaillants ont peur, Et l'épouvante les fait fuir. C'est en vain qu'on l'attaque avec l'épée ; La lance, le javelot, la cuirasse, ne servent à rien. Il regarde le fer comme de la paille, L'airain comme du bois pourri. La flèche ne le met pas en fuite, Les pierres de la fronde sont pour lui du chaume. Il ne voit dans la massue qu'un brin de paille, Il rit au sifflement des dards. Sous son ventre sont des pointes aiguës : On dirait une herse qu'il étend sur le limon. Il fait bouillir le fond de la mer comme une chaudière, Il l'agite comme un vase rempli de parfums. Il laisse après lui un sentier lumineux ; L'abîme prend la chevelure d'un vieillard. Sur la terre nul n'est son maître ; Il a été créé pour ne rien craindre. Il regarde avec dédain tout ce qui est élevé, Il est le roi des plus fiers animaux. »

— Job 41:3-25

Créatures similaires[modifier | modifier le code]

  • Le Léviathan est comparable dans la mythologie nordique à Jörmungandr, le serpent gigantesque qui entoure le monde (« serpent-monde »), fils du dieu malin Loki, qui participera à la fin du monde, le Ragnarök.
  • Il est souvent identifié à la Bête de l'Apocalypse.
  • Il est souvent représenté sous la forme d'un gigantesque serpent de mer, dont les ondulations sont à l'origine des vagues.
  • Le terme de Léviathan a été attribué à un taxon en 2010 pour un cachalot qui vivait au Miocène (Tortonien). Le seul fossile de Léviathan atteint 17,5 mètres. Ce nom est un hommage à la puissance de la mâchoire du cachalot, l'une des plus puissantes de l'histoire du règne animal.
  • C'est également le nom d'un ancien dieu Phénicien.

Références au Léviathan[modifier | modifier le code]

Philosophie politique[modifier | modifier le code]

  • En 1651, Thomas Hobbes fait de ce monstre le titre d'un célèbre ouvrage, Léviathan, dans lequel le monstre est une métaphore qui désigne l'État.
  • Le philosophe Alain, dans deux brefs essais[10] datés de 1928 et 1932, lors de la montée des fascismes, nomme Léviathan plutôt l’État et ses mass-médias et les foules qui adhèrent aveuglément au monstre[11] : « ceux qui le composent... reçoivent avec enthousiasme les signes de ce grand corps, et s'accordent à ses mouvements... L'assemblée des hommes fait reculer l’humanité. La guerre en est une preuve assez forte[10]. »

Économie[modifier | modifier le code]

  • En sciences économiques, le Léviathan symbolise une tendance de l'État à grandir toujours plus. Ces théories remontent à l'ouvrage fondateur de James M. Buchanan et Geoffrey Brennan (en) (1980), The Power to Tax : Analytical Foundations of a Fiscal Constitution[12]. Dans cette vision, la concurrence fiscale entre États[13] est considérée comme un moyen d'enchaîner le Léviathan, c'est-à-dire de bloquer l'expansion de l'appareil étatique.
  • Israël a nommé Léviathan le plus important des champs gaziers découvert en Méditerranée à l'ouest de ses côtes, gisement qui doit relancer son économie. Ici le nom évoque le serpent marin à plusieurs têtes.

Dans l'art et la culture populaire[modifier | modifier le code]

« Antéchrist assis sur le Léviathan », Liber floridus (1120).

Littérature[modifier | modifier le code]

Victor Hugo utilise aussi la métaphore du Léviathan pour désigner le révolutionnaire paquebot Great Eastern dû au génie d'Isambard Brunel, un « monstre marin » très en avance sur son époque et qui eut un destin pour le moins tourmenté, dans un long poème intitulé Pleine mer-Plein ciel de son recueil de poèmes La Légende des siècles. Le navire n'avait reçu son nom de baptême définitif qu'en toute fin de construction et la presse britannique avait pris l'habitude de le nommer Léviathan durant sa construction.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Leviathan, le nom d'un groupe américain.
  • Leviathan est le titre d'une chanson tiré d'un album de charité pour les enfants (War Child, 2005) du groupe Manic Street Preachers.
  • Leviathan (2012) est le nom d'un titre du groupe Worship.
  • Léviathan (2015) est le nom d'un album, d'un titre et d'un clip de Flavien Berger.
  • Léviatan est le nom d'un titre du groupe Raubtier.
  • Leviathan est le nom d'un titre de l'album Rewind, Replay, Rebound (2019) du groupe Volbeat.
  • Leviathan est le nom d'un album du groupe Mastodon.
  • Leviathan est le nom d'un titre (piste 8) de l'album Fire and Ice du groupe Yngwie Malmsteen.
  • Leviathan est le nom d'un EP et d'un titre du groupe Alestorm.
  • Leviathan est le nom d'un titre (piste 12) de l'album Shampoohorn (en) du groupe Z.
  • Léviathan est le nom d'un titre de l'album Resurrection du groupe Venom.
  • Leviathan est le nom d'un titre de l'album XO du groupe Leathermouth (en).
  • Leviathan est le nom d'un titre de l'album The Beautiful and Damed du rappeur G-Eazy.
  • Leviathans est le nom d'un titre du chanteur BadKlaat.
  • Dans leur collaboration Nautilus (2019), Alkpote et Kaaris s'associent au Léviathan.
  • Leviathan est le nom d'un album de Flavien Berger sorti en 2015.
  • Leviathan est le nom d'un album du groupe Therion sorti en 2021.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Séries télévisées et internet[modifier | modifier le code]

  • Dans la série télévisée Farscape, le Léviathan est une espèce de vaisseau vivant.
  • Dans Supernatural, les Léviathans sont les premières créatures créées par Dieu avant les anges et les humains, enfermées au purgatoire pour les empêcher de dévorer toutes les nouvelles créations de Dieu.
  • Dans Once Upon A Time, dans la saison 2 épisode 3, Léviathan est le surnom du général de l'armée du roi Georges.
  • Dans Veep, « The Leviathan » est le surnom que donne Gary Walsh (Tony Hale) à l'énorme sac qu'il transporte dès que la vice présidente sort de son bureau.
  • Dans Smallville, Luthorcorp a mis au point un prototype du nom de Léviathan qui a des conséquences catastrophiques sur la faune marine (épisode Aquaman).
  • Dans Elementary, le Léviathan est un coffre secret impénétrable.
  • Dans la saga MP3 La Légende de Xantah, le Léviathan est une forme biologique vivant dans l'espace, capable de détruire d'énormes vaisseaux.
  • Dans Les Nouvelles Aventures de Sabrina, l’animal d’Ambrose Spellman se nomme Léviathan.
  • Dans Supergirl (saison 5) le Léviathan est une organisation secrète immortelle existante depuis la nuit des temps à l'origine des plus grands maux et catastrophes de l'Histoire. Son but est de gérer les différentes évolutions de l'humanité pour protéger la planète. Elle est d'abord combattue dans le crossover "Crisis on Infinite Earths" par les membres de l'Arrowverse, et dans Supergirl d'abord par Lex Luthor et Brainy (bien que la position de Lex soit ambigü) puis par Supergirl et Lena Luthor.

Manga et bande dessinée[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans « God of war » (2018) : nom donné à la hache du héros Kratos de par sa puissance.
  • Dans The Ocean Hunter (1998), l'un des boss (le second) est un mégalodon nommé Léviathan.
  • Dans Grand Theft Auto : San Andreas, le Léviathan est un gros hélicoptère[17].
  • Dans Metroid Prime 3 : Corruption, les Léviathans sont des monstres qui amènent la corruption sur les planètes où ils atterrissent par l'entremise du phazon, un produit mutagène fictif.
  • Dans Dead Space, le Léviathan est une créature géante qui se situe dans le garde-manger de l'Ishimura. Il est aussi le premier boss du jeu.
  • Dans Enslaved : Odyssey to the West, le Léviathan est une machine qui permet à Trip et Monkey de s'avancer vers la Pyramide.
  • Dans la saga des Final Fantasy, Léviathan est une créature récurrente dans presque chacun des jeux. Il peut être vu comme un monstre ennemi, ou au contraire une invocation utilisée par les personnages pour combattre les ennemis.
  • Dans l'épisode 3 de Tales of Monkey Island, le héros Guybrush Threepwood doit sortir du ventre d'un Léviathan après que ce dernier a avalé son navire.
  • Dans Defense of the Ancients, Léviathan est un des héros jouables lors des combats.
  • Dans Age of Mythology, le Léviathan est une unité mythologique navale des égyptiens, sous forme de poisson géant.
  • Dans The Legend of Zelda : Majora's Mask, Gyorg, Masque du Léviathan gargantuesque, est le boss du donjon aquatique.
  • Dans Gears of War 2 et 3, le Léviathan est un monstre marin appartenant à la race des locustes.
  • Dans Castlevania : Rondo of Blood, le boss secret du premier niveau est un Léviathan, ainsi que le boss du stage 5 prime de son remake, Castlevania : Vampire's Kiss.
  • Dans Devil May Cry 3, les entrailles du Léviathan représentent un niveau entier où le boss est le cœur de celui-ci.
  • Dans Pokémon, Léviator, l'évolution de Magicarpe, porte en français un nom et une apparence similaire au Léviathan. De plus, le trio de Pokémon légendaire de la météo, en 3e génération : Kyogre, Groudon et Rayquaza, représentent respectivement Léviathan, Béhémoth et Ziz.
  • Dans Endless Ocean 2 : Aventuriers des fonds marins, le Léviathan est un cachalot albinos dans la région de Zahabb. Ce dernier est aussi en même temps une référence à Moby Dick.
  • Dans les différents Monster Hunter, quelques monstres (comme le Lagiacrus) sont classés comme léviathans, une classe apparue a partir du troisième opus.
  • Dans Mass Effect, on apprend, via un DLC, que les Léviathans sont une très ancienne race ayant créé une intelligence artificielle, et que cette dernière se serait rebellée contre ses créateurs.
  • Dans Dark Age of Camelot, Léviathan est un coup puissant des armes flexibles, notamment utilisées par les Fléaux d'Arawn.
  • Dans StarCraft II : Heart of the Swarm, Le Léviathan est le nom donné à la gigantesque créature zerg qui sert de navire amiral à la Reine des Lames, Sarah Kerrigan.
  • Dans Résistance 2, le Léviathan est le nom d'un énorme monstre ravageant Chicago.
  • Dans Knights of the Old Republic, le Leviathan est le vaisseau amiral de Dark Malak, réplique exacte de celui de son Maître, Dark Revan. On peut logiquement penser que ce dernier se nommait le Béhémoth.
  • Dans Unreal Tournament 2003 et Unreal Tournament 2004, le Leviathan est le véhicule le plus puissant du jeu.
  • Dans Subnautica, Léviathan désigne toute créature sous-marine de grande taille, qu'elle soit passive ou agressive.
  • Dans War Dragons, jeu mobile (iOS ou Androïd), le Léviathan est un des dragons que le joueur peut entraîner et posséder.
  • Dans Soleil, Léviathan est un monstre marin, boss du Temple Racine, il rejoint le héros après qu'il a été vaincu.
  • Dans Isaac Afterbirth, Isaac peut se transformer en monstre tentaculaire, Léviathan[18].
  • Dans Robocraft, une arme est nommée Léviathan.
  • Dans Stellaris, un DLC porte le nom de Leviathan Story Pack, faisant références au créatures et machines colossales présentes dans ce contenu téléchargeable.
  • Dans Skylanders : Spyro's Adventure, le chapitre 7 s'appelle « Lagon du Leviathan » où un immense monstre bleu marin représente le Léviathan.
  • Dans Final Fantasy XV, le Léviathan est une des six divinités que Noctis peut invoquer pour l'aider au combat. Elle prend la forme d'un immense serpent d'eau volant.
  • Dans Final Fantasy Fables: Chocobo Tales, le Léviathan est un serpent marin bleu.
  • Dans Destiny 2, le Léviathan est un immense vaisseau spatial dévoreur de planètes en forme de serpent.
  • Dans Bravely Second: End Layer, le Léviathan est un démon serpent de mer à plusieurs têtes, représentant la manifestation du péché capital de l’Envie.
  • Dans Borderlands, le Léviathan est un lance-roquettes unique.
  • Dans Borderlands 2, c'est le boss final de l'extension « Le Capitaine Scarlett et son Butin de Pirate ».
  • Dans Subnautica, les Léviathans sont une espèce dont la plupart des individus sont carnivores.
  • Dans Empire Earth, les navires de classe cuirassé des époques futuristes sont nommés « Leviathan ».
  • Dans Apex Legends, les léviathans sont des créatures géantes mais inoffensives, toutefois capables d'écraser les joueurs lors de la saison 2.
  • Dans MapleStory, jeu coréen en ligne, le léviathan est un monstre bleu caché dans un lieu secret dans le canyon de vouivres (Wyvern Canyon) à Leafre. Il a une carte spéciale en combinant avec l'écuyer de dragon (Dragon Raider) pour débloquer la pénétration d'armure de 30 % (Ignore defense 30%).
  • Dans World of Tanks, durant l'évènement d'Halloween 2017, le Leviathan est le gardien des enfers, un char géant doté de plusieurs canons et d'une puissance de feu monstrueuse. L'histoire du combat est que le Leviathan, avec ses serviteurs, tente d'atteindre le Portail qui sépare le monde normal du territoire des chars déchus, et déclencher l'apocalypse[19].

Jeux de rôle[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

  • Leviathan est le nom que le catcheur Batista, ex-lutteur de la WWE, utilisait à la OVW.
  • Chaque année depuis 2007, Monumenta, l’exposition annuelle d’art contemporain organisée au Grand Palais de Paris, convie un artiste de renommée internationale pour concevoir une œuvre exclusivement conçue pour la nef du lieu. En 2011, le Grand Palais ouvre ses portes à une création d'Anish Kapoor. Son installation s’appelle Léviathan et symbolise le pouvoir et le mysticisme du monstre marin de la Bible.[réf. souhaitée]
  • Dans l'univers de la Fondation SCP, un site d'écriture collaborative, le Léviathan est décrit comme le « SCP-169 » de classe Kether. Il s'agit d'un arthropode marin dont la longueur est estimée entre 2 000 et 8 000 km, situé dans le sud de l'Océan Atlantique[20].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Aimeric Vacher, Monstres, Paris, Dilecta, 2007.

Articles connexes[modifier | modifier le code]