Léviathan

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La destruction du Léviathan, gravure de Gustave Doré (1865).

Le Léviathan (de l'hébreu : לויתן, liwjatan) est dans la Bible un monstre marin à plusieurs têtes[1], qui apparaît dans les Psaumes (74:14[2] et 104:26[3]), le livre d'Isaïe (27:1[4]), le livre de Job (3:8[5], 40:25 et 41:1[6]) et dans le Talmud, évoquant des animaux révoltés contre le Créateur et que celui-ci détruit[1].

Cette lutte reflète un mythe très connu des sources pré-bibliques, le combat primordial entre le Créateur et les forces marines personnifiant le Chaos, qu'on retrouve chez les Hittites (le dragon Illuyankas), en Mésopotamie (bataille de Marduk et Tiamat), et dans le mythe Phénicien-Ougarit de Baal et Anat dressés contre divers monstres marins (dont l'un est Lotan)[1].

Description[modifier | modifier le code]

Représentation du Léviathan dans la fresque The Last Judgment (Giudizio Universale) de Giacomo Rossignolo (vers 1555).

Le Léviathan est un monstre colossal, dragon, serpent et crocodile, dont la forme n'est pas précisée ; il peut être considéré comme l'évocation d'un cataclysme terrifiant capable de modifier la planète, et d'en bousculer l'ordre et la géographie, sinon d'anéantir le monde. Sa description évoque par périphrase le redoutable crocodile du Nil qui abondait alors au pays des pharaons. Le précédaient dans un panorama de la faune égyptienne l'hippopotame, l'onagre, la biche, l'autruche, le lion et le buffle.

Léviathan est également, selon certaines versions, l'un des principaux démons de l'enfer. Il est représenté au Moyen Âge sous la forme d'une gueule ouverte qui avale les âmes, symbolisant ainsi l'entrée des enfers.

Créatures similaires[modifier | modifier le code]

  • Le Léviathan est comparable dans la mythologie nordique à Jörmungand, le serpent gigantesque qui entoure le monde, fils du dieu malin Loki, qui participera à la fin du monde, le Ragnarök.
  • Il est souvent identifié à la Bête de l'Apocalypse.
  • Il est souvent représenté sous la forme d'un gigantesque serpent de mer, dont les ondulations sont à l'origine des vagues.
  • Le terme de Léviathan a été attribué à un taxon en 2010 pour un cachalot qui vivait au Miocène. Le seul fossile de Léviathan atteint 17,5 mètres. Ce nom est un hommage à la puissance de la mâchoire du cachalot, l'une des plus puissantes de l'histoire du règne animal.

Références au Léviathan[modifier | modifier le code]

Philosophie politique[modifier | modifier le code]

  • En 1651, Thomas Hobbes fait de ce monstre le titre d'un célèbre ouvrage, Léviathan, dans lequel celui-ci est une métaphore qui désigne l'État.
  • Le philosophe Alain, dans deux brefs essais[7] datés de 1928 et 1932, lors de la montée des fascismes, nomme Léviathan plutôt l’État et ses masse-média et les foules qui adhèrent aveuglément au monstre[8] : « ceux qui le composent... reçoivent avec enthousiasme les signes de ce grand corps, et s'accordent à ses mouvements... L'assemblée des hommes fait reculer l’humanité. La guerre en est une preuve assez forte[7]. »

Économie[modifier | modifier le code]

  • En sciences économiques, le Léviathan symbolise une tendance de l'État à grandir toujours plus. Ces théories remontent à l'ouvrage fondateur de James M. Buchanan et Geoffrey Brennan (1980), The Power to Tax: Analytical Foundations of a Fiscal Constitution[9]. Dans cette vision, la concurrence fiscale entre États[10] est considérée comme un moyen d'enchainer le Léviathan, c'est-à-dire de bloquer l'expansion de l'appareil étatique.
  • Israël a nommé Leviathan le plus important des champs gaziers découvert en Méditerranée à l'ouest de ses côtes, gisement qui doit booster son économie. Ici le nom évoque le serpent marin à plusieurs tête.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans le roman de Friedrich Maximilian Klinger, La vie de Faust, ses exploits, & comment il fut précipité en enfer (1791), le démon qui accompagne Faust n'est pas le traditionnel Méphistophélès, mais Léviathan.
  • Dans Moby Dick (1851), Herman Melville considère que le « Léviathan » a été le nom fabuleux désignant ce qu'on découvrit plus tard être la baleine.
  • Le Léviathan est mentionné dans le recueil Alcools d'Apollinaire (1913), poème « La synagogue » où « ...les voix graves des hommes / Feront gémir un Léviathan au fond du Rhin... »[11].
  • Arthur Rimbaud dans son poème Le bateau ivre évoque des marais « où pourrit dans les joncs tout un Léviathan ».
  • Dans Les Misérables, de Victor Hugo, les égouts de Paris sont décrits sous le nom de l'intestin de Léviathan.
  • Victor Hugo utilise aussi la métaphore du Léviathan pour désigner le révolutionnaire paquebot Great Eastern dû au génie d'Isambard Brunel, un « monstre marin » très en avance sur son époque et qui eut un destin pour le moins tourmenté, dans un long poème intitulé Plein Ciel Pleine Mer. Le navire n'avait reçu son nom de baptême définitif qu'en toute fin de construction et la presse britannique avait pris l'habitude de le nommer Léviathan durant sa construction.
  • Léviathan est le titre du roman catholique de Julien Green publié en 1929. Le Léviathan représente « le mal » caché au sein de chaque personnage du récit.
  • Der Leviathan est le titre d'un livre de Joseph Roth (1938).
  • Léviathan est le titre d'un livre d'Arno Schmidt (1949).
  • Léviathan est le titre d'un livre de Paul Auster (1992).
  • Léviathan est le titre d'un livre de Boris Akounine (1998).
  • Léviathan est le titre d'un livre de Scott Westerfeld (2009).
  • Maxime Chattam utilise le jeu de mot « Léviatemps » comme titre d'un roman paru en 2010.
  • Léviathan est le titre d'un roman en plusieurs volumes de Lionel Davoust publié aux éditions Don Quichotte : tome 1 - La Chute (2011), t. 2 - La Nuit (2012), t. 3 - Le Pouvoir (2013).
  • Le Léviathan est au cœur de la nouvelle La Montée du Grand Léviathan d'Armand Cabasson, dans le recueil Le Poisson Bleu Nuit.
  • Dans l'univers des romans sur Star Wars, les Léviathans sont des créatures gigantesques conçues à partir de l'alchimie et de la sorcellerie des Anciens Sith. Il en existe deux types, les Léviathans terrestres et aquatiques.
  • Dans le cycle de fantasy Les Bannis et les Proscrits de James Clemens, le Léviathan est un gigantesque monstre marin qui sert de palais mobile au peuple aquatique des mer'ais.
  • Dans le livre Les Vampires de Manhattan de Melissa de la Cruz, on évoque le nom Léviathan pour nommer le diable.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Leviathan est le nom d'un album du groupe de metal Mastodon.
  • Leviathan est le nom d'un titre (piste 8) dans l'album Fire and Ice du groupe de metal de Yngwie Malmsteen.
  • Leviathan est le nom d'un EP et d'un titre du groupe de metal Alestorm.
  • Leviathan est le nom d'un groupe de black metal originaire des Etats Unis.
  • Leviathan est le nom d'un titre (piste 12) de l'album Shampoohorn (en) du groupe Z (Ahmet Zappa et Dweezil Zappa).
  • Leviatan est le nom d'un titre de Raubtier.
  • Leviathan est le nom d'un album, d'un titre et d'un clip de Flavien Berger (2015).
  • Leviathans est le nom d'un titre de BadKlaat.
  • Leviathan est le nom d'un titre de l'album Resurrection du groupe Venom.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Séries télévisées et internet[modifier | modifier le code]

  • Dans la série télévisée Farscape, le Léviathan est une espèce de vaisseau vivant.
  • Dans la série Supernatural, les Léviathans sont les premières créatures créées par Dieu avant les anges et les humains, et enfermées au Purgatoire pour les empêcher de dévorer toutes les nouvelles créations de Dieu. Ils sont les ennemis principaux de la septième saison.
  • Dans la série Once Upon A Time dans la saison 2 épisode 3, Léviathan est le surnom du général de l'armée du roi George. Son vrai nom est Lancelot.
  • Dans la série Veep, « The Leviathan » est le surnom que donne Gary Walsh (Tony Hale), l'aide de camp de la Vice Présidente Selina Meyer (Julia Louis-Dreyfus) à l'énorme sac qu'il transporte dès que la Vice Présidente sort de son bureau.
  • Dans la saga MP3 La Légende de Xantah, le Léviathan est une forme biologique vivant dans l'espace, capable de détruire d'énormes vaisseaux.
  • Dans la série Smallville, Luthorcorp a mis au point un prototype du nom de Léviathan qui a des conséquences catastrophiques sur la faune marine (épisode Aquaman).
  • Dans la série Elementary, le Léviathan est un coffre secret impénétrable.

Manga et bande dessinée[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans Grand Theft Auto: San Andreas, le Léviathan est un gros hélicoptère[14].
  • Dans Metroid Prime 3: Corruption, les Léviathans sont des monstres qui amènent la corruption sur les planètes où ils atterrissent par l'entremise du phazon, un produit mutagène fictif.
  • Dans Dead Space, le Léviathan est une créature géante qui se situe dans le garde-manger de l'Ishimura.
  • Dans Enslaved: Odyssey to the West, le Léviathan est une machine qui permet à Trip et Monkey de s'avancer vers la Pyramide.
  • Dans la saga des Final Fantasy, Léviathan est une créature récurrente dans presque chacun des jeux. Il peut être vu comme un monstre ennemi, ou au contraire une invocation utilisée par les personnages pour combattre les ennemis.
  • Dans l'épisode 3 de Tales of Monkey Island, le héros Guybrush Threepwood doit sortir du ventre d'un Léviathan après que ce dernier a avalé son navire.
  • Dans Defense of the Ancients, Léviathan est un des héros jouables lors des combats.
  • Dans Age of Mythology, le Léviathan est une unité mythologique navale des égyptiens, sous forme de poisson géant.
  • Dans The Legend of Zelda: Majora's Mask, Gyorg, Masque du Léviathan Gargantuesque, est le boss du donjon aquatique.
  • Dans Gears of War 2 et 3, le Léviathan est un monstre marin appartenant à la race des locustes.
  • Dans Castlevania: Rondo of Blood, le boss secret du premier niveau est un Léviathan, ainsi que le boss du stage 5 prime de son remake, Castlevania: Vampire's Kiss.
  • Dans Devil May Cry 3, les entrailles du Léviathan représentent un niveau entier où le boss est le cœur de celui-ci.
  • Dans Pokémon, Léviator, l'évolution de Magicarpe, porte un nom et une apparence similaire au Léviathan. De plus, le trio de Pokémon légendaire de la météo : Kyogre, Groudon et Rayquaza, représentent respectivement Léviathan, Béhémoth et Ziz.
  • Dans Endless Ocean 2 : Aventuriers des fonds marins, le Léviathan est un cachalot albinos dans la région de Zahabb.
  • Dans les différents Monster Hunter, quelques monstres (Lagiacrus) sont classés comme étant Léviathan.
  • Dans Mass Effect, on apprend, via un DLC, que les Léviathans sont une très ancienne race ayant créé une intelligence artificielle, et que cette dernière se serait rebellée contre ses créateurs.
  • Dans Dark Age of Camelot, Léviathan est un coup puissant des armes flexibles, notamment utilisées par les Fléaux d'Arawn.
  • Dans StarCraft II: Heart of the Swarm, Le Léviathan est le nom donné à la gigantesque créature zerg qui sert de navire amiral à la Reine des Lames, Sarah Kerrigan.
  • Dans Resistance 2, le Léviathan est le nom d'un énorme monstre ravageant Chicago.
  • Dans Knights of the Old Republic, le Leviathan est le vaisseau amiral de Dark Malak, réplique exacte de celui de son Maïtre, Dark Revan. On peut logiquement penser que ce dernier se nommait le Behemoth.
  • Dans Unreal Tournament 2003 et Unreal Tournament 2004, le Leviathan est le véhicule le plus puissant du jeu.
  • Dans Subnautica, le Léviathan est le monstre marin qui tourne sous l'épave de l'Aurora, le vaisseau échoué.
  • Dans War Dragons, jeu mobile (iOS ou Androïd), le Léviathan est un des dragons que le joueur peut entraîner et posséder.
  • Dans Soleil, Léviathan est un monstre marin, boss du Temple Racine, il rejoint le héros après qu'il a été vaincu.
  • Dans Isaac Afterbirth, Isaac peut se transformer en monstre tentaculaire, Léviathan[15].
  • Dans Robocraft, une arme est nommée Léviathan.
  • Dans Stellaris, un DLC porte le nom de Leviathan Story Pack, faisant références au créatures et machines colossales présentes dans ce contenu téléchargeable.
  • Dans Skylanders: Spyro's Adventure, le chapitre 7 s'appelle « Lagon du Leviathan » où un immense monstre bleu marin représente le Léviathan.
  • Dans Final Fantasy XV, le Léviathan est une des six divinités que Noctis peut invoquer pour l'aider au combat. Elle prend la forme d'un immense serpent d'eau volant.
  • Dans Final Fantasy Fables: Chocobo Tales, le Léviathan est un serpent marin bleu.

Jeux de rôle[modifier | modifier le code]

  • Dans l'univers de Warhammer 40,000, Leviathan est le nom d'une Flotte Ruche Tyranide ayant comme particularité d'avoir un plan d'invasion « tentaculaire », d'où la référence au monstre marin.

Autres[modifier | modifier le code]

  • Leviathan, un paquebot transatlantique.
  • Breguet 20 Léviathan, un avion français géant (pour l'époque).
  • Leviathan est le nom d'un gisement et d'une plateforme d'extraction de gaz au large d'Israël et du Liban.
  • C'est également le nom d'un ancien dieu Phénicien.
  • Leviathan est le nom que Batista, ex-lutteur de la WWE, utilisait à la OVW.
  • Le Léviathan de Parsonstown fut pendant 75 ans le plus grand télescope du monde.
  • Chaque année depuis 2007, Monumenta, l’exposition annuelle d’art contemporain organisée au Grand Palais de Paris, convie un artiste de renommée internationale pour concevoir une œuvre exclusivement conçue pour la nef du lieu. En 2011, le Grand Palais ouvre ses portes à une création d'Anish Kapoor. Son installation s’appelle Leviathan et symbolise le pouvoir et le mysticisme du monstre marin de la Bible.
  • « Leviathan » est le nom d'un parcours de montagnes russes du parc Canada's Wonderland.
  • Leviathan est le nom d'un bac muni de herses pour le dégraissage des laines (élimination du suint).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Encyclopaedia Judaica, seconde édition, volume 12, 2007, p. 696-697.
  2. "Toi qui fracassas les têtes de Léviathan
    pour en faire la pâture des bêtes sauvages"
  3. "Voici la grande mer aux vastes bras,
    et là le remuement sans nombre
    des animaux petits et grands,
    là des navirent se promènent
    et Léviathan que tu formas pour t'en rire."
  4. "Ce jour-là Yahvé châtiera
    avec son épée dure, grande et forte
    Léviathan, le serpent fuyard,
    Léviathan, le serpent tortueux;
    il tuera le dragon qui habite la mer."
  5. "Périsse le jour qui me vit naître
    et la nuit qui annonça : "Un garçon vient d'être conçu !"
    (...)
    Que la maudissent ceux qui maudissent les jours
    et sont prêts à réveiller Léviathan !"
  6. "Et Léviathan, le pêches-tu à l'hameçon,
    avec une corde comprimes-tu sa langue ?
    Fais-tu passer une corde dans ses naseaux,
    avec un croc perces-tu sa machoire ?
    (...)"
  7. a et b Alain, Propos sur les pouvoirs, éléments d'éthique politique, Gallimard, 1985 (extraits en ligne).
  8. Jacomino, Apprendre à philosopher avec Alain, Ellipses, 2009 (extraits en ligne).
  9. (en) « The Power to Tax: Analytical Foundations of a Fiscal Constitution », Econlib.org (consulté le 21 mai 2015).
  10. Jacques Le Cacheux, « La concurrence fiscale dans l’Union européenne », Cairn.info.
  11. Lire en ligne.
  12. « Leviathan », sur AlloCine.fr (consulté le 14 juillet 2016)
  13. (en) « Number 17: Leviathan Dragon », Yugioh.wikia.com (consulté le 26 mai 2015).
  14. midtownmad, « GTA Macreators », sur Grandtheftauto.fr (consulté le 12 mai 2017)
  15. (en) « Transformations - Isaac Cheat Sheet - Platinum God », sur platinumgod.co.uk (consulté le 14 novembre 2016)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hobbes, Léviathan - Traité de la matière, de la forme et du pouvoir de la république ecclésiastique et civile lire en ligne).
  • Aimeric Vacher, Monstres, Paris, Dilecta, 2007.

Articles connexes[modifier | modifier le code]