Homme-papillon

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Vue d'artiste d'homme-papillon.

L'homme-papillon ou homme-phalène (en anglais mothman), est une créature ailée mystérieuse qui aurait été observée à Point Pleasant dans l'État de la Virginie-Occidentale, aux États-Unis, en 1966 et 1967.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le concept de l'homme-phalène est né de témoignages en 1966 en Virginie-Occidentale : des personnes prétendent avoir vu une créature humanoïde ailée aux yeux rouges flamboyants. Plusieurs observations se seraient succédé jusqu'au , qui voit l'effondrement du Silver Bridge de Point Pleasant, dans lequel 46 personnes trouvent la mort. Les apparitions se raréfient après l'événement.

Dans les années 1970, l'ufologue John Keel rassemble les témoignages dans un livre intitulé The Mothman Prophecies (La Prophétie des ombres) et affirme que l'homme-phalène est une créature d'un autre monde dont la fonction serait d'avertir d’une catastrophe imminente. D'autres auteurs, Jeff Wamsley et Andy Colvin, reprennent le thème, lui donnant une dimension universelle : l'homme-phalène est identifié à de nombreuses entités d'aspect similaire, telles que les garudas asiatiques ou les oiseaux-tonnerre amérindiens, et ses apparitions sont considérées comme une des formes d'un phénomène mondial comprenant les apparitions mariales et les ovnis. Selon eux, cette créature a été observée et décrite de façon identique dans de nombreux pays, notamment en Chine, en URSS, au Chili, en Géorgie, et dans de nombreuses régions du Moyen-Orient. La multiplicité de ces signalements, dont les premiers remontent au début du XIXe siècle, conjuguée à des descriptions étonnamment similaires, complique les analyses de ces auteurs.

Exploitation commerciale[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

En 1970, Gray Barker publie une version partiellement « romancée » de l'affaire de l'homme-phalène, sous le titre The Silver Bridge[1].

La plus grande collection d'informations relevées sur l'homme-phalène se trouve dans un livre de John A. Keel écrit en 1975, The Mothman Prophecies, dans lequel il compile la chronologie des apparitions ainsi que d'autres évènements qu'il considère comme parapsychologiques, tous advenus dans la région à la même période. Ils comprennent des observations d'ovnis, des rencontres avec des hommes en noir, des poltergeists et, le , l'effondrement du Silver Bridge dans le fleuve Ohio. Keel cite également un cas d'apparition de trois « hommes-phalènes » simultanément dans le ciel, le , à Longview (État de Washington), aperçus par deux employés de laverie, quatre mois à peine après une première apparition de ce type à Chehalis, à 60 kilomètres de distance à peine dans le même État[2]. L'ouvrage est traduit en français en 2002, sous le titre La Prophétie des ombres, par Benjamin Legrand[3].

Loren Coleman, auteur d'articles sur l'« étrangeté ailée » et d'un livre paru en 1978, Creatures of the Outer Edge, publie, en 2002, Mothman and Other Curious Encounters[4], qui rassemble les détails sur des enquêtes cryptozoologiques et tente une interprétation démonologique.

Film[modifier | modifier le code]

Le film La Prophétie des ombres (The Mothman Prophecies, 2002) avec Richard Gere dans le rôle principal, est une adaptation du livre de Keel, retranscrivant des évènements prétendument survenus à Point Pleasant entre et .

Tourisme[modifier | modifier le code]

L'homme-phalène est devenu une attraction touristique de Point Pleasant où on trouve une statue le représentant et un petit musée à son sujet[5]. Un festival annuel lui est consacré[6].

Analyse[modifier | modifier le code]

Une chouette lapone

Selon le magazine Skeptical Inquirer de mars-, l'explication la plus plausible de ces visions serait la rencontre de personnes imaginatives et excitées avec une chouette effraie[7]. Mark A. Hall, dans son livre Thunderbirds, ne dément pas l'hypothèse de la chouette, mais propose l'hypothèse qu'il s'agirait d'une sorte de chouette géante, aperçue dans la région depuis 100 ans. Un candidat vraisemblable est le hibou Grand-duc de Virginie, la Virginie-Occidentale étant l'endroit qui possède le plus de variétés au monde de cette sorte d'oiseau nocturne gris et farouche, de la taille d'un enfant, qui peut marcher longtemps sur le sol et faire des bonds de cinq pieds. La chouette lapone, oiseau migrateur hivernal rare dans les États américains du sud, plus grande encore que le grand hibou à cornes (60 à 83 cm), est aussi envisageable. Une autre hypothèse serait une grande grue grise des collines. Néanmoins, ces oiseaux n'ont pas les yeux rouges et les témoins estiment la taille de la créature à 2 mètres ou 2 mètres 50

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans le roman Les yeux de l'épouvante écrit par Jimmy Guieu en 1977 (et paru aux éditions Fleuve Noir), l'homme-papillon apparaît, explicitement désigné (notamment au chapitre 7) sous le nom d'« homme-phalène ». Ici, ses apparitions ont cependant lieu en France, dans le Var, près du Malmont. Le titre du roman fait référence aux impressionnants yeux rouges flamboyants attribués à la créature.
  • La Mite Tueuse (Killer Moth), un personnage de fiction des éditions DC Comics, créé par Bill Finger et Lew Schwartz dans Batman #63 en 1951, partage une ressemblance notable avec la description de l'homme-papillon.
  • The Shadow, célèbre pulp du début des années 1930, est également fort évocateur de nombreuses similitudes avec l'homme-phalène.
  • Dans le roman À la poursuite du Mothman, d'Alexandre Moix, tome 4 de la série Les Cryptides, publié en 2012, les enfants Abelmans doivent parcourir les États-Unis pour traquer l'homme papillon, qui veut s'emparer du fameux trésor de Salomon.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Dans l'épisode de X-Files intitulé Détour, l'agent Mulder parle des apparitions d'une créature aux yeux rouges appelée « l'homme-papillon » à Point Pleasant. L'agent Scully lui demande sarcastiquement si ceci est du même type que « The cockroach that ate Cincinnati » (une chanson datant des années 1960).
  • L'un des personnages de Aqua Teen Hunger Force dans l'épisode Mothmonsterman est certainement basé sur l'homme-papillon, on trouve même une parodie de la scène de film où le personnage de Richard Gere reçoit un coup de téléphone du monstre.
  • La Mite Tueuse (Killer Moth en VO), personnage de DC Comics, apparaît dans la série animée Teen Titans comme partageant une ressemblance notable avec la description de l'homme-papillon.
  • Dans le manga Ghost Hound les héros aperçoivent l'homme-papillon dans l'Autre Monde.
  • Dans le dessin animé Les Maîtres du temps, les habitants de la planète Perdide sont des hommes-papillons.
  • Le documentaire américain « Search for the Mothman » est inclus dans certaines versions DVD du film La Prophétie des ombres (The Mothman Prophecies).

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • En dépit de son titre français, Le vampire a soif (1968) met en scène un créature mi-homme mi-papillon, responsable de plusieurs meurtres dans la campagne anglaise du XIXe siècle.
  • Mimic (1997) est un film à propos d'une espèce d'insectes ayant muté dans une forme qui leur permet de se faire passer pour des êtres humains. Leur forme naturelle est d'environ 2,10 m et ressemble à l'homme-papillon.
  • The Mothman (2010) de Sheldon Wilson.
  • La Prophétie des ombres (The Mothman Prophecies) est un film fantastique américain réalisé par Mark Pellington, sorti en 2002. Il est basé sur le livre éponyme de John A. Keel publié en 1975.
  • La voix des morts (2005) est un film américain réalisé par Geoffrey Sax. Après la mort de sa femme dans des circonstances inexpliquées, le héros reçoit des messages venus d'outre tombe, envoyés par trois hommes papillons qui annoncent des catastrophes que le héros tente d'empêcher.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Le groupe de rock progressif canadien Saga édifia une mythologie fil-rouge à partir de leur premier album au titre éponyme sorti en 1978 jusqu'à leur troisième opus Silent Knight. Cette mythologie prenait la forme d'une civilisation d'hommes papillons hébergée sur une planète lointaine dont les intentions étaient la venue sur Terre et sa colonisation par le feu et par le sang.
  • Le groupe Arena a sorti une chanson dont le titre est The Butterfly Man.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Gray Barker, The Silver Bridge, Clarksburg, WV, Saucerians Books, 1970.
  2. (en) John A. Keel, The Mothman Prophecies, Saturday Review Press, 1975, and Tor Books, (paperback), 2002, (ISBN 0-7653-4197-2) (rédigé par Keel en grande partie pour rétablir sa vérité, à la suite du livre de 1970, Barker ayant parfois collaboré avec Keel de 1966 à 1967).
  3. John A. Keel, La Prophétie des ombres, éditions Pierre Lagrange, Paris, Presses du Châtelet, 2002, 392 p., coll. « Bibliothèque des prodiges », (ISBN 2-84592-053-9).
  4. Loren Coleman, Mothman and Other Curious Encounters, Paraview Press, 2002, (ISBN 1-931044-34-1).
  5. (en) Mothman Museum, Point Pleasant.
  6. (en) Mothman Festival à Point Pleasant.
  7. Joe Nickell. 2002. 'Mothman' Solved! Skeptical Inquirer mars-avril 26(2): 20.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]