Béhémoth

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Béhémoth
Description de cette image, également commentée ci-après
Béhémoth et Léviathan, aquarelle préparatoire de William Blake pour les Illustrations du Livre de Job.
Créature
Autres noms B'hemot, Bahīmoūth ou بهموت (Bahamūt)
Origines
Origine Bible hébraïque
Première mention Livre de Job

Béhémoth, ou B'hemot (Bəhēmôthhébreu : בהמות), est une créature biblique, mentionnée dans le Livre de Job (40:15-24).

Métaphoriquement, le nom désigne toute bête de grande taille et/ou puissante. Il est connu en arabe comme بهيموث (Bahīmoūth) ou بهموت (Bahamūt).

Origine[modifier | modifier le code]

Léviathan, Béhémoth et Ziz.
Le Behemoth tel que décrit dans le Dictionnaire Infernal.

Le mot Béhémoth est la forme plurielle de (bəhēmāh : désigne en hébreu biblique les animaux domestiques, le bétail ; en arabe : بھيمة, bahimah, plur. بهائم, bahaëm), mais c'est un pluralis excellentiae, une méthode hébraïque pour exprimer la grandeur en « pluralisant » le nom (cf. Elohim), ce qui indique que le Béhémoth est la plus grande et puissante créature terrestre.

Métaphoriquement, le nom désigne toute bête de grande taille et/ou puissante. Un rorqual est donc parfois qualifié de béhémoth marin.

Le Béhémoth est présenté dans le livre de Job comme la Bête, la force animale que l'homme ne peut domestiquer. Son apparence est imprécise, les uns en font un taureau énorme, les autres un hippopotame[1] ou un rhinocéros. Selon une tradition rabbinique, Béhémoth et Léviathan sont réservés pour le festin des justes qui aura lieu à la fin du monde.

L'origine mythique du Béhémoth, comme celle du Léviathan, autre monstre de la création originelle, pourrait se trouver dans les légendes babyloniennes où ils représentent les deux monstres marins primordiaux du chaos originel, respectivement nommé Apsû et Tiamat. Le Béhémoth perdra, au seuil de l'ère chrétienne, ses attributs marins et deviendra un monstre terrestre.

Dans Baruch syriaque (XXIX, 4), il est dit que les deux monstres, apparus au cinquième jour de la Création, seront servis en nourriture aux justes au grand banquet après la fin des temps. La même idée se retrouve dans le IVe Livre d’Esdras (VI, 47).

Le Béhémoth dans l'art et la culture populaire[modifier | modifier le code]

La Pêche du Behemot (morse ?) se fait dans le golfe du Len, (aujourd'hui, mer de Laptev), selon une carte de Guillaume Delisle.

Poésie[modifier | modifier le code]

« Moi qui tremblais, sentant geindre à cinquante lieues Le rut des Béhémots et les Maëlstroms épais »

Dans le même poème, il avait employé, quelques strophes avant, le mot Léviathan :

« J'ai vu fermenter les marais énormes, nasses Où pourrit dans les joncs tout un Léviathan ! »

Littérature[modifier | modifier le code]

Marco Polo relate avoir eu une vision mystique du Béhémoth, vision qu'il consigne dans ses carnets secrets.[réf. nécessaire] Toujours dans ces carnets, Marco Polo rapporte la croyance musulmane que Jésus aurait également vu le Béhémoth lors d'une méditation en état de transe.

Par ailleurs, Aimé Césaire fait de son propre verbe épique un nouveau béhémoth : « ma parole béhémot entre les grands fûts blancs du silence ou du mensonge » ; puisant son énergie à même l'origine violente du souffle, ce verbe est véhément, condensé dans les mots (à noter la graphie « béhémot » et non « béhémoth », qui renvoie aux mots) et il exprime la révolte contre les non-dits et les interdits qui frappent la mémoire historique de la traite et de l'esclavage.

  • Dans Behemoth (1681) de Thomas Hobbes. Un autre livre du même auteur s'intitule Léviathan (1651).
  • Dans Les Misérables (1862) de Victor Hugo, l'auteur mentionne le nom de Béhémoth pour comparer les égouts de Paris à « la monstrueuse souille de Thèbes » et ainsi nous montrer le caractère immonde du « cloaque »[2].
  • Dans Behemoth (1942) de Franz Leopold Neumann. L'ouvrage a pour sous-titre : « Structure et pratique du national-socialisme ».
  • Dans Le Maître et Marguerite (1967) de Mikhaïl Boulgakov, un Béhémoth apparaît sous les traits d'un énorme chat noir doué de parole accompagnant le Diable.
  • Dans L'Empereur-Dieu de Dune (1981) de Frank Herbert, le personnage de Leto II est comparé à un « terrible Béhémoth ».
  • Dans Fullmetal Panic! (1998) de Shōji Gatō, à la saison 1 (principalement dans l'épisode 11 : « Le Réveil de Béhémoth »), le Béhémoth est un Arm Slave contrôlé par le groupe terroriste A21.
  • Dans le cycle de l’Héritage (2003) de Christopher Paolini, le personnage d'Eragon, lorsqu'il découvre les montagnes des Beors fait référence au Béhémoth.
  • Dans la série de romans The Expanse (2011-2018), le Behemoth est l'un des vaisseaux de l'OPA. Il s'agit du plus gros vaisseau des flottes martiennes, terrestres et ceinturiennes réunies.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Behemoth, première chanson de l'album God's Balls (1989) du groupe Tad.
  • Bahamut, nom d'un album du groupe Hazmat Modine (en). La chanson éponyme de l'album fait référence à Bahamut, créature gigantesque « trop grande pour être aperçue ». Un poème y décrit l'inclusion de tout l'univers connu dans une seule de ses larmes.
  • Le Béhémoth est cité dans la chanson Year Zero groupe Ghost.

Manga[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Le Béhémoth apparaît dans les jeux vidéo Heroes of Might and Magic III, Heroes of Might and Magic IV et Might and Magic: Heroes VII. Généralement aux côtés de tribus barbares, ils sont présentés comme des bêtes géantes d'apparences simiesques déchiquetant les adversaires avec leurs longues griffes.
  • Dans la série Final Fantasy, le Béhémoth a pour apparence une forme d'animal à corne à tête de lion (on le retrouve dans tous les Final Fantasy du 2e au 15e).
  • Dans Fallout 3, les Béhémoths Super-Mutants sont les cinq boss.
  • Dans Age of Mythology: The Titans, les Béhémoths sont de puissantes unités de siège atlantes.
  • Dans Guild Wars 2, le Béhémoth des ombres est un Boss de la Vallée de la reine.
  • Dans Metal Gear Solid 3: Snake Eater, Béhémoth est des surnoms donné au Shagohod, la machine de guerre.
  • Dans Elsword (en), Béhémoth est un boss représenté comme étant une créature cyborg contrôlée par une succube Karis.
  • Dans Monster Hunter Generations / Monster Hunter X (Cross), le monstre nommé Gammoth (Gammuto en japonais) est à la fois un Béhémoth et un mammouth.
  • Dans Kingdom Hearts, les Béhémoths sont de puissants Sans-cœurs rencontrés vers la fin du premier jeu.
  • Dans Forge of Empires, les Béhémoths sont des unités lourdes du Futur Arctique.
  • Dans Battlefield 1, les Béhémoths sont des véhicules lourds, de types Zeppelin ou train armé.
  • Dans Urban Rivals, Béhémoth est une carte du clan Vortex.
  • Dans Dauntless, les Béhémoths sont principalement des monstres à tuer.
  • Dans Shadowgate, un Béhémoth est le monstre final.
  • Dans Evolve, le Béhémoth est un monstre jouable à deux variantes : celui de pierre, avec des capacités liées au feu et à la terre, et celui de glace.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En russe, le terme de бегемот (bégémot) désigne actuellement un hippopotame.
  2. Victor Hugo, Les Misérables Tome II, Cinquième Partie « Jean Valjean », Livre deuxième « L'intestin de Léviathan », III-Bruneseau, p. 1693, Les Classiques de Poche.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]