Néréides

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Une Néréide sur un taureau marin portant un présent pour les noces de Poséidon et Amphitrite, base d'un groupe sculpté (fin du IIe siècle av. J.-C., glyptothèque de Munich, inv. 239).

Dans la mythologie grecque, les Néréides sont des nymphes marines, filles de Nérée et de Doris.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme français « Néréides » provient du latin de même sens Nereides (pluriel de Nereis), lui-même dérivant du grec ancien Νηρῇδες / Nêrễides, pluriel de Νηρῇς / Nêrễis[1]. Ce terme est dérivé de Nérée (Νηρεύς / Nêreús), père des Néréides ; ce dernier est peut-être lié au verbe νέω / néô (« nager »).

En français, le terme a également été écrit « Néréïdes » ou « Néréydes »[1].

Mythologie[modifier | modifier le code]

Les Néréides sont des nymphes marines, filles du dieu marin Nérée et de l'Océanide Doris. Elles sont au nombre de cinquante[2] et forment le cortège de Poséidon ; associées particulièrement à la mer Égée, elles résident avec leur père dans les profondeurs d'une cave argentée. Elles sont représentées comme de belles jeunes filles à la chevelure entrelacée de perles, portées sur des dauphins ou des hippocampes, et tiennent à la main tantôt un trident, tantôt une couronne ou une victoire, tantôt une branche de corail. Quelques fois, on les représente comme les sirènes, mi-femmes mi-poissons, c'est pourquoi elles sont souvent présentes avec les tritons sur les peintures et sculptures antiques.

Certaines Néréides sont plus connues que d'autres, telles Amphitrite, épouse de Poséidon, Thétis, mère d'Achille, Galatée, aimée du Cyclope Polyphème, ou Psamathée, mère de Phocos avec Éaque. Dans l’Iliade d'Homère, lorsque Thétis pleure en sympathie de la douleur d'Achille pour la mort de Patrocle, ses sœurs apparaissent. Opis est mentionnée dans l'Énéide de Virgile ; elle est appelée par la déesse Diane pour venger la mort de la guerrière Camille, tuée par Arruns. Armée par Diane, Opis transperce Arruns d'une flèche.

Les Néréides sont fières de leur beauté. Lorsque la reine d'Éthiopie Cassiopée prétend que sa fille Andromède est plus belle que les Néréides, elles exigent que Poséidon les venge. Celui-ci envoie le dragon marin Cétus ravager les côtes du pays. Paniqué, Céphée cherche conseil auprès de l'Oracle d'Ammon en Libye, lequel lui répond que la seule façon de sauver son royaume est de sacrifier sa fille Andromède au monstre.

Catalogues antiques[modifier | modifier le code]

Quatre ouvrages antiques recensent diverses Néréides. Les noms ne sont pas identiques d'une liste à l'autre, conduisant à près d'une centaine de Néréides distinctes :

  • « Apollodore », dans la Bibliothèque (livre I, chapitre 2, paragraphe 7), mentionne 45 Néréides :
    « Νηρέως δὲ καὶ Δωρίδος Νηρηίδες, ὧν τὰ ὀνόματα Κυμοθόη Σπειὼ Γλαυκονόμη Ναυσιθόη Ἁλίη, Ἐρατὼ Σαὼ Ἀμφιτρίτη Εὐνίκη Θέτις, Εὐλιμένη Ἀγαύη Εὐδώρη Δωτὼ Φέρουσα, Γαλάτεια Ἀκταίη Ποντομέδουσα Ἱπποθόη Λυσιάνασσα, Κυμὼ Ἠιόνη Ἁλιμήδη Πληξαύρη Εὐκράντη, Πρωτὼ Καλυψὼ Πανόπη Κραντὼ Νεόμηρις, Ἱππονόη Ἰάνειρα Πολυνόμη Αὐτονόη Μελίτη, Διώνη Νησαίη Δηρὼ Εὐαγόρη Ψαμάθη, Εὐμόλπη Ἰόνη Δυναμένη Κητὼ Λιμνώρεια. »
    « De Nérée et de Doris, fille de l'Océan naquirent les Néréides dont voici les noms : Cymothoé, Spéio, Glaucothoé, Nausitoé, Alié, Érato, Sao, Amphitrite, Eunice, Thétis, Eulimène, Agavé, Eudore, Doto, Phéruse, Galatée, Actée, Protoméduse, Hippothoé, Lysianasse, Cymo, Éioné, Alimède, Plexaure, Eucrante, Proto, Calypso, Panopé, Cranto, Néoméris, Hipponoé, Ianira, Polynoé, Autonoé, Mélité, Dioné, Nésée, Déro, Evagoré, Psamathée, Eumolpe, Ioné, Dynamène, Céto et Limnorée. »
  • Hésiode, dans la Théogonie (vers 240 à 264), en relève 53 :
    « Νηρῆος δ᾽ ἐγένοντο μεγήρατα τέκνα θεάων / πόντῳ ἐν ἀτρυγέτῳ καὶ Δωρίδος ἠυκόμοιο, / κούρης Ὠκεανοῖο, τελήεντος ποταμοῖο, / Πλωτώ τ᾽ Εὐκράντη τε Σαώ τ᾽ Ἀμφιτρίτη τε / Εὐδώρη τε Θέτις τε Γαλήνη τε Γλαύκη τε / Κυμοθόη Σπειώ τε Θόη θ᾽ Ἀλίη τ᾽ ἐρόεσσα / Πασιθέη τ᾽ Ἐρατώ τε καὶ Εὐνίκη ῥοδόπηχυς / καὶ Μελίτη χαρίεσσα καὶ Εὐλιμένη καὶ Ἀγαυὴ / Δωτώ τε Πρωτώ τε Φέρουσά τε Δυναμένη τε / Νησαίη τε καὶ Ἀκταίη καὶ Πρωτομέδεια / Δωρὶς καὶ Πανόπεια καὶ εὐειδὴς Γαλάτεια / Ἱπποθόη τ᾽ ἐρόεσσα καὶ Ἱππονόη ῥοδόπηχυς / Κυμοδόκη θ᾽, ἣ κύματ᾽ ἐν ἠεροειδέι πόντῳ / πνοιάς τε ζαέων ἀνέμων σὺν Κυματολήγῃ / ῥεῖα πρηΰνει καὶ ἐυσφύρῳ Ἀμφιτρίτῃ, / Κυμώ τ᾽ Ἠιόνη τε ἐυστέφανός θ᾽ Ἁλιμήδη / Γλαυκονόμη τε φιλομμειδὴς καὶ Ποντοπόρεια / Ληαγόρη τε καὶ Εὐαγόρη καὶ Λαομέδεια / Πουλυνόη τε καὶ Αὐτονόη καὶ Λυσιάνασσα / [Εὐάρνη τε φυήν τ᾽ ἐρατὴ καὶ εἶδος ἄμωμος] / καὶ Ψαμάθη χαρίεσσα δέμας δίη τε Μενίππη / Νησώ τ᾽ Εὐπόμπη τε Θεμιστώ τε Προνόη τε / Νημερτής θ᾽, ἣ πατρὸς ἔχει νόον ἀθανάτοιο. / Αὗται μὲν Νηρῆος ἀμύμονος ἐξεγένοντο / κοῦραι πεντήκοντα, ἀμύμονα ἔργα ἰδυῖαι. »
    « Et de Néreus naquit la race charmante des Déesses, dans la mer stérile, de Dôris à la belle chevelure, fille du fleuve sans fin Océan : Proto, Eukratè, Sao, Amphitrite, Eudore, Thétis, Galène, Glaucé, Kymothoé, la rapide Spéo, la riante Thalie, la gracieuse Mélité, Euliméné, Agave, Pasithée, Érato, Eunice aux bras roses, Doto, Proto, Phérouse, Dynamène, Nésée, Actée, Protomédie, Doris, Panopé, la belle Galatée, la charmante Hippothoé, Hipponoé aux bras roses, Cymodocé qui apaise aisément les flots de la noire mer et le souffle des vents sacrés, avec Cymatolège et avec Amphitrite ornée de beaux pieds ; et Cymo, Éioné, Halimède richement couronnée, la joyeuse Glauconomé, Pontoporie, Léagore, Évagoré, Laomédie, Polynomé, Autonoé, Lysianassa, Évarné douée d'un aimable naturel et d'une forme parfaite, Psamathée au beau corps, la divine Ménippé, Néso, Eupompé, Thémisto, Pronoé, Némertès qui avait l'âme de son père immortel. Ainsi, de l'irréprochable Néreus naquirent cinquante filles habiles aux irréprochables travaux. »
  • Homère, dans l’Iliade (chant XVIII, vers 38 et suivants), en compte 34 :
    « θεαὶ δέ μιν ἀμφαγέροντο / πᾶσαι ὅσαι κατὰ βένθος ἁλὸς Νηρηΐδες ἦσαν. / ἔνθ' ἄρ' ἔην Γλαύκη τε Θάλειά τε Κυμοδόκη τε / Νησαίη Σπειώ τε Θόη θ' Ἁλίη τε βοῶπις / Κυμοθόη τε καὶ Ἀκταίη καὶ Λιμνώρεια / καὶ Μελίτη καὶ Ἴαιρα καὶ Ἀμφιθόη καὶ Ἀγαυὴ / Δωτώ τε Πρωτώ τε Φέρουσά τε Δυναμένη τε / Δεξαμένη τε καὶ Ἀμφινόμη καὶ Καλλιάνειρα / Δωρὶς καὶ Πανόπη καὶ ἀγακλειτὴ Γαλάτεια / Νημερτής τε καὶ Ἀψευδὴς καὶ Καλλιάνασσα· / ἔνθα δ' ἔην Κλυμένη Ἰάνειρά τε καὶ Ἰάνασσα / Μαῖρα καὶ Ὠρείθυια ἐϋπλόκαμός τ' Ἀμάθεια / ἄλλαι θ' αἳ κατὰ βένθος ἁλὸς Νηρηΐδες ἦσαν. »
    « Et autour de la Déesse étaient rassemblées toutes les Néréides qui sont au fond de la mer : Glaucé, Thalie, Cymodoké, Nésée, Spéio, Thoé, Halié aux yeux de bœuf, Cymothoé, Alcée, Limnorie, Mélité, Iaéra, Amphithoé, Agavé, Loto, Proto, Phérouse, Dynaméné, Déxamène et Amphinomé, Callianassa, Doris, Panopé, l'illustre Galatée, Némertès, Apseudès, Callianira, Clyméne, Ianira, Ianassa, Méra, Oreithye, Amathée aux beaux cheveux, les autres Néréides qui sont dans la profonde mer. »
  • Hygin, dans la préface des Fabulae, en liste 48 :
    « Ex Nereo et Doride Nereides quinquaginta, Glauce Thalia Cymodoce Nesaea Spio Thoe Cymothoe[a] Actaea Limnoria Melite Iaera Amphithoe Agaue Doto Prot[h]o Pherusa Dynamene Dexamene Amphinome Callianassa Doris Panope Galat[h]ea Nemertes Apseudes Clymene Ianira [Panopaea] Ianassa Maera Orithyia Amathia Drymo Xantho Ligea Phyllodoce Cydippe Lycorias Cleio Beroe Ephyre Opis Asia Deiopea Arethusa [Clymene] Creneis Eurydice Leucothoe. »
    « De Nérée et Doris cinquante Néréides, Glaucé Thalie Cymodocé Nésée Spéio Thoé Cymothoé Actée Limnorie Mélité Iaéra Amphithoé Agavé Doto Proto Phéruse Dymanène Dexamène Amphinomé Callianassa Doris Panopé Galatée Némertès Apseudès Clymène Ianira [Panopé] Ianassa Méra Orithyie Amathée Drymo Xantho Ligée Phyllodocé Cydippe Lycorias Clio Béroé Éphyré Opis Asia Déiopé Aréthuse [Clymène] Crénéis Eurydice Leuchothé. »

Le tableau suivant reprend les mentions chez ces quatre auteurs. Le nom grec et sa transcription sont également indiqués, sauf lorsque présent uniquement chez Hygin (écrivain de langue latine).

Néréide Nom grec Transcription Apollodore Hésiode Homère Hygin
Actée Ἀκταίη Aktaíê Fait Fait Fait Fait
Agavé Ἀγαυὴ Agauề Fait Fait Fait Fait
Amathée Ἀμάθεια Amátheia Fait Fait
Amphinomé Ἀμφινόμη Amphinómê Fait Fait
Amphithoé Ἀμφιθόη Amphithóê Fait Fait
Amphitrite Ἀμφιτρίτη Amphitrítê Fait Fait
Apseudès Ἀψευδὴς Apseudềs Fait Fait
Aréthuse Ἀρέθουσα Aréthousa Fait
Asia Ἀσία Asía Fait
Autonoé Αὐτονόη Autonóê Fait Fait
Béroé Βερόη Beróê Fait
Callianassa Καλλιάνασσα Kalliánassa Fait Fait
Callianira Καλλιάνειρα Kalliáneira Fait
Calypso Καλυψώ Kalupsố Fait
Céto Κῆτώ Kễtố Fait
Clio Κλειώ Kleiố Fait
Clymène Κλυμένη Kluménê Fait Fait
Cranto Κραντὼ Krantồ Fait
Crénéis Fait
Cydippe Κυδίππη Kudíppê Fait
Cymatolège Κυματολήγη Kumatolếgê Fait
Cymo Κυμώ Kumố Fait Fait
Cymodocée Κυμοδόκη Kumodókê Fait Fait Fait
Cymothoé Κυμοθόη Kumothóê Fait Fait Fait Fait
Déiopé Fait
Déro Δηρὼ Dêrồ Fait
Déxamène Δεξαμένη Dexaménê Fait Fait
Dioné Διώνη Diốnê Fait
Doris Δωρίς Dôrís Fait Fait Fait
Doto Δωτώ Dôtố Fait Fait Fait Fait
Drymo Fait
Dynamène Δυναμένη Dunaménê Fait Fait Fait Fait
Éioné Ἠιόνη Êiónê Fait Fait
Éphyra Fait
Érato Ἐρατώ Eratố Fait Fait
Eucrante Εὐκράντη Eukrántê Fait Fait
Eudore Εὐδώρη Eudốrê Fait Fait
Eulimène Εὐλιμένη Euliménê Fait Fait
Eumolpe Εὐμόλπη Eumólpê Fait
Eunice Εὐνίκη Euníkê Fait Fait
Eupompe Εὐπόμπη Eupómpê Fait
Eurydice Fait
Évagoré Εὐαγόρη Euagórê Fait Fait
Évarné Εὐάρνη Euárnê Fait
Galatée Γαλάτεια Galáteia Fait Fait Fait Fait
Galène Γαλήνη Galếnê Fait
Glaucé Γλαύκη Glaúkê Fait Fait Fait
Glauconomé Γλαυκονόμη Glaukonómê Fait Fait
Halié Ἁλίη Halíê Fait Fait Fait
Halimède Ἁλιμήδη Halimếdê Fait Fait
Hipponoé Ἱππονόη Hipponóê Fait Fait
Hippothoé Ἱπποθόη Hippothóê Fait Fait
Iaéra Ἴαιρα Íaira Fait Fait
Ianassa Ἰάνασσα Iánassa Fait Fait
Ianira Ἰάνειρά Iáneirá Fait Fait Fait
Ioné Ἰόνη Iónê Fait
Laomédie Λαομέδεια Laomédeia Fait
Léagore Ληαγόρη Lêagórê Fait
Leucothoé Λευκοθέα Leukothéa Fait
Ligie Λιγεία Ligeía Fait
Limnoria Λιμνώρεια Limnốreia Fait Fait Fait
Lycorias Fait
Lysianassa Λυσιάνασσα Lusiánassa Fait Fait
Méra Μαῖρα Maîra Fait Fait
Mélité Μελίτη Melítê Fait Fait Fait Fait
Ménippé Μενίππη Meníppê Fait
Nausithoé Ναυσιθόη Nausithóê Fait
Némertès Νημερτής Nêmertếs Fait Fait Fait
Néoméris Νεόμηρις Neómêris Fait
Nésée Νησαίη Nêsaíê Fait Fait Fait Fait
Néso Νησώ Nêsố Fait
Opis Fait
Orithye Ὠρείθυια Ôreíthuia Fait Fait
Panopaé Πανόπεια Panópeia Fait
Panope Πανόπη Panópê Fait Fait Fait Fait
Pasithé Πασιθέη Pasithéê Fait
Phéruse Φέρουσά Phérousá Fait Fait Fait Fait
Phyllodocé Fait
Pleuxaure Πληξαύρη Plêxaúrê Fait
Ploto Πλωτώ Plôtố Fait
Polynomé Πολυνόμη Polunómê Fait Fait
Pontoméduse Ποντομέδουσα Pontomédousa Fait
Pontoporie Ποντοπόρεια Pontopóreia Fait
Poulunoé Πουλυνόη Poulunóê Fait
Pronoé Προνόη Pronóê Fait
Proto Πρωτώ Prôtố Fait Fait Fait Fait
Protomédie Πρωτομέδεια Prôtomédeia Fait
Psamathée Ψαμάθη Psamáthê Fait Fait
Sao Σαώ Saố Fait Fait
Spéio Σπειώ Speiố Fait Fait Fait Fait
Thalie Θάλειά Tháleiá Fait Fait Fait
Thémisto Θεμιστώ Themistố Fait
Thétis Θέτις Thétis Fait Fait Fait
Thoé Θόη Thóê Fait Fait Fait
Xantho Fait

Évocation moderne[modifier | modifier le code]

Pendule de cheminée de style Empire représentant la Néréide Galatée (1822, palais Catherine, Pouchkine).

Arts[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Au XIXe siècle, l'écrivain français Théophile Gautier écrit un poème intitulé « Les Néréides » dans son recueil Émaux et Camées (publié en 1852). Le poème décrit un tableau à l'aquarelle représentant les Néréides en mer. Cette toile est probablement fictive, mais Gautier s'inspire de tableaux réels qui représentent fréquemment ces figures mythologiques à son époque, notamment Les Néréides du peintre Auguste Gendron (1851) ou La Vapeur mettant en fuite les dieux marins d'Horace Vernet (1847) qui doit alors décorer un plafond de la Chambre des députés[3].
  • Une nouvelle de Marguerite Yourcenar s'intitule L'homme qui a aimé les Néréides qui décrit le triste sort d'un jeune homme, fils de paysan grec, tombé amoureux des Néréides et devenu fou.

Musique[modifier | modifier le code]

Les Néréides apparaissent également dans la musique : en 2007, en France, le groupe breton Tri Yann leur consacre une chanson, J'ai croisé les Néréides, dans son album Abysses qui a pour thème le monde sous-marin.

Sciences[modifier | modifier le code]

En zoologie, les noms de Nérée, Doris et de la plupart des Néréides sont attribués à plusieurs animaux marins (noms de genres, initialement), comme :

En astronomie, les satellites naturels de Neptune portent le nom de personnages de la mythologie gréco-romaine associés à Poséidon/Neptune et aux océans. En particulier, les satellites irréguliers sont nommés d'après les Néréides[4] :

Iconographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources antiques[modifier | modifier le code]

Ouvrages modernes[modifier | modifier le code]

  • Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, Presses universitaires françaises, , 5e éd., 576 p., p. 314
    Cet ouvrage liste 77 Néréides.
  • Collectif, Lexicon Iconographicum Mythologiae Classicae, Zurich, Munich, Dusseldorf, Artemis Verlag, 1981-1999

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Modèle:R:TLFi
  2. Grimal 1976.
  3. Théophile Gautier, Émaux et Camées, Paris, Gallimard, coll. « Poésie », p. 261 (notice)
  4. (en) « Planet and Satellite Names and Discoverers », Gazetteer of Planetary Nomenclature
  5. (en) « PSarcophage, dit Tombeau des Néréides », Musée du Louvre