Laura Flessel-Colovic

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Laura Flessel-Colovic
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Au Challenge International de Saint-Maur 2013
Au Challenge International de Saint-Maur 2013
Contexte général
Sport pratiqué escrime
Arme épée
Main gauchère
Période d'activité 1995-2012
Biographie
Nationalité Drapeau : France Française
Naissance 6 novembre 1971 (42 ans)
Lieu de naissance Pointe-à-Pitre
Club Lagardère Paris Racing
Taille 1,70 m
Poids 60 kg
Surnom La Guêpe
Palmarès
Jeux olympiques 2 1 2
Championnats du monde 6 3 4
Championnats d'Europe 1 0 5
Championnats de France 15 3 0

Laura Flessel-Colovic, née le 6 novembre 1971 à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe), est une escrimeuse française double championne olympique, six fois championne du monde et une fois championne d'Europe. Qualifiée pour ses cinquièmes et derniers Jeux olympiques à Londres, elle y est le porte-drapeau de l'équipe de France lors des cérémonies d'ouverture le 27 juillet 2012, et de clôture le 12 août. Elle est surnommée la guêpe en raison de sa spécificité à toucher les adversaires au pied.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière sportive[modifier | modifier le code]

Laura Flessel, en 2007, de face, parlant à un entraîneur, de dos.
Aux championnats d'Europe 2007

Laura Flessel commence l'escrime à 6 ans et devient très vite une escrimeuse très douée. Elle progresse rapidement et devient championne de Guadeloupe. Puis, elle acquiert une solide expérience sur les circuits caribéens, centraméricains et panaméricains, remportant en 1990 les Championnats panaméricains au fleuret et à l'épée. La même année, elle rejoint la Métropole, pour évoluer avec le Racing Club de France[1]. Elle évolue également au sein de l'INSEP, ce qui lui permet de se frotter aux meilleures Françaises.

Elle remporte ses premiers succès sur la scène mondiale en 1995 en terminant à la troisième place des Championnats du monde de La Haye. Cette médaille de bronze est accompagnée d'une médaille d'argent par équipes.

Pour la première participation de l'épée féminine aux Jeux olympiques de 1996, La France possède de bonnes chances de médailles. Laura Flessel est alors troisième mondiale, et sa compatriote Valérie Barlois deuxième[2].

Avec Barlois et Sophie Moresse-Pichot, elle enlève le titre olympique dans l'épreuve par équipe devant l'Italie. Puis dans l'épreuve individuelle, elle se débarrasse de deux Hongroises, dont Szalay, vice-championne du monde, en demi-finale. La finale l'oppose à sa compatriote Valérie Barlois. Lors de celle-ci, elle mène rapidement par 9 à 3 avant de finalement l'emporter 15 touches à 12[3],[4].

Après une médaille de bronze par équipe lors du mondial 1997 et une neuvième place en individuel, elle devient la huitième escrimeuse française, et première femme, à obtenir les titres olympique et de championne du monde. Pour obtenir ce dernier titre, elle se défait, par 15 touches à 9, de l'Allemande Holzkamp qui l'avait privée d'une victoire lors d'une étape de coupe du monde cette même saison. Elle remporte un deuxième titre lors des Championnats du monde de Lausanne avec l'épée par équipe[5]. Elle termine également à la deuxième place de la Coupe du monde durant cette saison.

L'année suivante, son ambition est de conserver ses deux titres mondiaux. Elle échoue pour le concours par équipe mais remporte son deuxième titre consécutif en individuel face à la Suissesse Romagnoli. La France termine ces mondiaux de Séoul avec huit médailles dont cinq d'or[6].

Elle est l'une des favorites au titre olympique de Sydney 2000. Elle échoue finalement en demi-finale face à la Hongroise Timea Nagy mais remporte la médaille de bronze. Dans le concours par équipes, la France termine à la cinquième place.

Elle profite de l'année post-olympique pour donner naissance à sa fille Leïlou en juin 2001. Mais dès le mois d'octobre, elle est de nouveau présente sur la scène internationale. Elle dispute le mondial qui se déroule à Nîmes. Elle y réussit l'exploit d'obtenir une médaille d'argent, battue par l'Allemande Bokel. « Revenir si vite au plus haut niveau a été l'alchimie de plusieurs choses. D'abord parce que j'ai été élevée dans la culture du plaisir du dépassement de soi. Mon éducation et mon entourage ont également joué un rôle primordial dans ma vie de sportive. Ce résultat a été plus mental que physique, et il s'agit avant tout d'une réussite collective »[7].

Malgré ses deux Coupes du monde 2002 et 2003, elle doit attendre sa troisième participation aux Jeux pour obtenir une nouvelle médaille. Elle se voit opposée en finale à la Hongroise Timea Nagy qui remporte la médaille d'or.

L'année suivante, elle remporte une nouvelle médaille de bronze en individuelle. Mais elle a la satisfaction de renouer avec le titre mondial par équipe. Ce mondial est de nouveau un excellent résultat pour la France qui remporte dix médailles dont quatre titres[8].

Lors des mondiaux 2006 à Turin elle obtient une nouvelle médaille de bronze en individuelle, de nouveau battue par la Hongroise Nagy[9],[10]. Cette médaille est salvatrice pour l'équipe de France qui avait manqué ses épreuves individuelles et se reprend lors des épreuves par équipes, remportant quatre titres. Seule l'épée féminine ne ramène pas de médaille dans les épreuves collectives.

En 2007, La France choisit de rompre avec son habitude d'envoyer une équipe dite B lors des championnats d'Europe. Cette politique destinée à aguerrir de jeunes cadres se heurte à la nécessité d'engranger des points dans la course à la qualification pour les Jeux. Laura Flessel en profite pour remporter le seul titre qui lui manquait[11]. Pour le mondial de la même année, elle remporte un nouveau titre mondial par équipe. L'année 2007 la voit également remporter sa troisième coupe du monde.

Ses bons résultats de 2007 et du début de la saison 2008 lui octroient l'une des deux places accordées à la France pour l'épreuve individuelle des Jeux olympiques de Pékin, l'épreuve par équipe ne figurant pour sa part pas au programme. Elle a ainsi l'occasion de participer à ses quatrièmes Jeux. Une quatrième participation qui marque un tournant puisque ce sont les premiers JO où elle n'obtient pas de médaille après son élimination par la Chinoise Li Na (15-9) au stade des quarts de finale.

L'année 2009 voit une nouvelle fois Laura Flessel au sommet mais toujours sans la réussite avec une troisième place lors des championnats d'Europe à Plovdiv[12] et un échec au pied du podium lors des championnats du monde à Antalya où elle se voit sortie en quart de finale par la Russe Lubov Shutova après un match serré qui se termine à la mort-subite sur le score de 7 à 8.

L'année suivante, elle remporte deux médailles de bronze lors championnats d'Europe à Leipzig. Lors de la compétition individuelle, elle s'incline en demi-finale face à la Polonaise Magdalena Piekarska sur le score de 13 touches à 12 à la mort-subite[13]. Dans la compétition par équipes, la France s'incline en demi-finale face à l'Italie avant de remporter la médaille de bronze face à l'Allemagne[14]. Lors des mondiaux, disputés au Grand Palais à Paris, elle s'impose face à sa compatriote Hajna Kiraly-Picot en seizième de finale, puis s'incline de une touche en quarts de finale face à la Hongroise Emese Szász, cette dernière échouant plus tard la finale face une autre Française, Maureen Nisima[15]. Lors de l'épreuve par équipe, les Françaises terminent à la cinquième place après une défaite 45 à 40 contre la Roumanie en quarts de finale[16].

En 2011, lors des mondiaux de Catane, elle s'incline dès le premier tour du tournoi par élimination directe, en trente-deuxième de finale, face à l'Américaine Maya Lawrence sur le score de 15 touches à 14[17]. Comme lors de l'édition précédente, les Françaises s'inclinent en quarts de finale de la compétition par équipe, face à la Chine. Laura Flessel ne parvient à conserver l'avantage de trois touches que la France possédait avant le dernier assaut qui l'oppose au vainqueur de la compétition individuelle Li Na, celle-ci donnant la victoire à son équipe sur le score de 45 à 43[18].

L'équipe d'épée échoue dans sa tentative de se qualifier pour l'épreuve par équipe des jeux olympiques de Londres[19]. Le 21 avril 2012, elle se qualifie pour l'épreuve individuelle en battant Emma Samuelsson sur le score de 15 à 6 en demi-finale du championnat de qualification de la zone Europe à Bratislava[20]. Le 14 mai 2012, Laura Flessel est officiellement désignée porte-drapeau de la délégation française pour les jeux olympiques de Londres qui se déroulent dans la capitale anglaise du 27 juillet au 12 août 2012[21],[22],[23]. Pour sa dernière compétition, elle passe un tour contre l'Américaine Courtney Hurley (15-12) avant de céder face à la Roumaine Simona Gherman (n°4 mondiale) sur le score de 15-13, ce qui met fin à sa carrière à l'âge de 40 ans.

Dopage[modifier | modifier le code]

En 2002, à la suite d'un contrôle positif à un produit dopant, la nicéthamide, Laura Flessel est suspendue trois mois par la fédération internationale d'escrime[24].

Vie associative[modifier | modifier le code]

Elle est aujourd'hui la marraine de Handicap International, Ambassadrice de l'ONG Plan France[25] et marraine d'une fillette en Haïti. Son projet sur le long terme est de faire parvenir l'escrime dans les cités et endroits défavorisés.

Elle a fondé l'association Ti'Colibri qui a pour vocation de promouvoir l'escrime. Grâce à son action, celle-ci a pu offrir des moyens et des équipements à des clubs disposant de peu de ressources[26].

En janvier 2008, elle participe au programme « Envole-toi », qui avec l'appui de la Fondation Jean-Luc Lagardère, a pour but de préparer de jeunes escrimeurs dans la perspective des Jeux olympiques d'été de 2012[27].

Elle est la marraine de l'association Paris 2018 pour l'organisation des Xème GayGames (en 2018). Plus grand évènement sportif et culturel au monde, ouvert à toutes et à tous, dont le but est de lutter contre les discriminations.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Mariée à Denis Colovic (ancien journaliste au Progrès de Lyon, officiant désormais sur le site de la FFE)[28], elle est aussi mère de Leïlou, née en juin 2001.

Vie professionnelle[modifier | modifier le code]

Laura Flessel est gérante de la société Flessel&Co qui gère ses droits à l'image.

Le 28 octobre 2010, Laura Flessel a été nommée membre du Conseil économique, social et environnemental, en raison de son expérience dans le domaine sportif[29].

Le 27 juin 2013, elle a été nommée membre du Conseil national du sport en tant que personnalité qualifiée[30].

Médias[modifier | modifier le code]

Laura Flessel était chroniqueuse en 2008 pour le quotidien Aujourd'hui sport, média aujourd'hui disparu.

Du 6 au 20 octobre 2012, Laura Flessel fait partie des candidats de la saison 3 de l'émission Danse avec les stars sur TF1, aux côtés du danseur Grégoire Lyonnet[31].

Palmarès[modifier | modifier le code]

  • Jeux olympiques[32]
    • médaille d'or, Jeux olympiques Médaille d'or en épée individuelle en 1996
    • médaille d'or, Jeux olympiques Médaille d'or en épée par équipe en 1996
    • médaille d'argent, Jeux olympiques Médaille d'argent en épée individuelle en 2004
    • médaille de bronze, Jeux olympiques Médaille de bronze en épée individuelle en 2000
    • médaille de bronze, Jeux olympiques Médaille de bronze en épée par équipe en 2004
  • Championnats du monde[32]
    • médaille d'or, monde Médaille d'or en épée individuelle en 1998
    • médaille d'or, monde Médaille d'or en épée par équipe en 1998
    • médaille d'or, monde Médaille d'or en épée individuelle en 1999
    • médaille d'or, monde Médaille d'or en épée par équipe en 2005
    • médaille d'or, monde Médaille d'or en épée par équipe en 2007
    • médaille d'or, monde Médaille d'or en épée par équipe en 2008
    • médaille d'argent, monde Médaille d'argent en épée par équipe en 1995
    • médaille d'argent, monde Médaille d'argent en épée individuelle en 2001
    • médaille d'argent, monde Médaille d'argent en épée par équipe en 2006
    • médaille de bronze, monde Médaille de bronze en épée individuelle en 1995
    • médaille de bronze, monde Médaille de bronze en épée par équipe en 1997
    • médaille de bronze, monde Médaille de bronze en épée individuelle en 2005
    • médaille de bronze, monde Médaille de bronze en épée individuelle en 2006
  • Championnats d'Europe[32]
    • médaille d'or, Europe Médaille d'or en épée individuelle en 2007
    • médaille de bronze, Europe Médaille de bronze en épée par équipe en 2007
    • médaille de bronze, Europe Médaille de bronze en épée individuelle en 2009
    • médaille de bronze, Europe Médaille de bronze en épée individuelle en 2010
    • médaille de bronze, Europe Médaille de bronze en épée par équipe en 2010
    • médaille de bronze, Europe Médaille de bronze en épée par équipe en 2011
  • Coupe du monde d'escrime
    • médaille d'ormédaille d'ormédaille d'or 3 Coupes du monde d'épée féminine : 2002, 2003 et 2004
    • 2e de la Coupe du monde d'épée féminine en 1997
  • Jeux Méditerranéens
    • Silver MedGames.svg Médaille d'argent en épée individuelle en 2005[33]
  • Championnats de France[32]
  • Autres

Distinctions[modifier | modifier le code]

Postérité[modifier | modifier le code]

Un palais des sports porte son nom à Petit-Bourg, en Guadeloupe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (fr) Biographie sur le site rfo.fr
  2. Un poids en moins, L'Équipe du 24 février 2008]
  3. Le Livre de l'année 96, L'Équipe
  4. La finale d'Atlanta 1996 sur YouTube
  5. Le Livre de l'année 98, L'Équipe
  6. Le Livre de l'année 98, L'Équipe
  7. (fr) À la pointe de l'Épée, L'Équipe
  8. (fr) Mondiaux de Leipzig, Flessel en Bronze, sur eurosport.fr
  9. (fr) Mondiaux 2006 à Turin
  10. (fr) Laura Flessel sauve l'honneur, sur le site de l'Humanité
  11. Laura Flessel championne d'Europe, sur le site eurosport.fr
  12. « Le bronze pour Laura Flessel aux Championnats d'Europe d'escrime », sur lemonde.fr,‎ 15 juillet 2009
  13. « Championnats d'Europe d'escrime : le bronze pour Laura Flessel », sur tempsreel.nouvelobs.com,‎ 18 juillet 2010
  14. « Championnat d'Europe d'escrime: la France prend le bronze avec Laura Flessel », sur lepoint.fr,‎ 18 juillet 2010
  15. « Escrime/Mondiaux-2010 - Epée dames: Une médaille pour Nisima, Flessel s'arrête en quarts », sur lequotidien.lu,‎ 8 novembre 2010
  16. « Laura Flessel très déçue », sur sport.fr,‎ 12 novembre 2010
  17. « Bérézina française aux Mondiaux de Catane », sur france24.com,‎ 13 octobre 2011
  18. « Escrime - Championnats du monde. Laura Flessel tire sa révérence », sur leprogres.fr,‎ 17 octobre 2011
  19. « Sans les épéistes françaises... », sur lequipe.fr,‎ 25 mars 2012
  20. « Laura Flessel décroche son ticket pour Londres », sur www.lemonde.fr (consulté le 21 avril 2012)
  21. « JO : Laura Flessel désignée contre toute attente porte-drapeau de la délégation française », Le Figaro,‎ 14 mai 2012
  22. Le choix final en faveur de l'épéiste française se fait par un vote d'un collège de cinq électeurs, Isabelle Severino pour la commission des athlètes, Bernard Amsalem, chef de mission à Londres), Jean-Luc Rougé, vice-président du CNOSF, Jacques Rey, président du collège des Fédérations olympiques, et Denis Masseglia, président du CNOSF. Les autres candidats étaient le joueur de basket-ball Tony Parker, le nageur Alain Bernard, le vététiste Julien Absalon et le handballeur Nikola Karabatic.
  23. « Montpellier Jeux Olympiques de Londres : Karabatic sera-t-il porte-drapeau pour la France ? », sur midilibre.fr,‎ 14 mai 2012
  24. « Laura Flessel accepte ses trois mois de suspension », Libération,‎ 29 novembre 2002 (consulté le 21 avril 2012)
  25. planfrance.org
  26. (fr) Laura Flessel se fend pour les petits clubs, l'Humanité
  27. (fr) CAC 40 Citoyen
  28. « Denis Colovic mari de porte-drapeau » - article du Progrès du 30 juillet 2012.
  29. Décret du 28 octobre 2010 portant nomination au Conseil économique, social et environnemental
  30. Arrêté du 27 juin 2013 portant nomination des membres du Conseil national du sport
  31. Danse avec les stars 3 : le casting officiel dévoilé
  32. a, b, c et d [PDF] Fiche de Laura Flessel sur le site de la FFE
  33. [PDF] Jeux Méditerranéens d'Alméria en 2005
  34. Ordre de la Légion d'honneur Décret du 29 août 1996 portant nomination à titre exceptionnel
  35. Académie des sports - palmares
  36. Décret du 31 octobre 2000 portant promotion et nomination
  37. Décret du 24 septembre 2004 portant nomination