Eparchus Avitus

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Eparchus Avitus
Empereur romain d'Occident
Image illustrative de l'article Eparchus Avitus
Pièce à l'effigie d'Avitus.
Règne
9 juillet 455 - 17 octobre 456 (~15 mois)
Période « Derniers empereurs »
Précédé par Pétrone Maxime
interrègne (1 mois)
Suivi de interrègne (5 mois)
Majorien
Biographie
Nom de naissance Marcus Maecilius Flavius
Eparchius Avitus
Naissance c.395
Décès fin 456 ou 457 (~62 ans)
Liste des empereurs romains d'Occident

Eparchius Avitus (v. 395 - 456) est un noble arverne qui fut empereur romain d'Occident de 455 à 456.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avitus a été préfet du prétoire des Gaules et, en 439, a conclu une paix avec les Wisigoths. Par ses bonnes relations à la cour wisigothique, il a aidé à la coalition autour d'Aetius contre Attila.

Établi maître de la milice (Magister militum) par l'empereur Pétrone Maxime, il est envoyé en mission diplomatique auprès de son ancien élève, Théodoric II, roi des Wisigoths, et se trouve à Toulouse lorsque Genséric envahit Rome, mettant fin au règne de Pétrone Maxime. Théodoric profite de l'occasion pour lui proposer la pourpre qu'il accepte après l'accord d'une réunion de sénateurs gallo-romains à Ugernum[1]. Le 9 juillet 455, en Arles, il est proclamé empereur. Il va alors en Pannonie pour conclure un traité avec les ostrogoths dans lequel ces derniers s'engagent à protéger les frontières nord de l'empire. Il entre à Rome en septembre. Reconnu par Marcien, empereur d'Orient, il revêt la trabée consulaire le 1er janvier 456.

En raison de ses origines gauloises, il ne fut pas réellement reconnu comme empereur par les Romains d’Italie et, lorsque sa campagne contre les Vandales échoua et qu'ils firent le blocus de Rome, sa situation devint difficile. Les difficultés financières l'amènent à renvoyer ses gardes du corps goths ; pour payer leur départ, il doit même faire fondre des statues de bronze pour frapper de la monnaie. Ricimer, qui l'avait amené au pouvoir, associé à Majorien, profite de ces difficultés pour fomenter un coup d'État.

Avitus parvient à se réfugier à Arles. Ses appels à l'aide à Théodoric ne reçoivent aucune réponse, celui-ci étant en Espagne à affronter les Suèves. Il rassemble les forces qu'il parvient à réunir et retourne en Italie. Il est défait à la bataille de Plaisance. Capturé, il est épargné et autorisé à devenir évêque de Plaisance, le 17 ou 18 octobre 456. Craignant toujours pour sa vie, il cherche refuge en Gaule mais périt en route la même année. La tradition rapporte qu'il aurait été enterré à Brioude, au pied de l'autel consacré à Saint Julien.

Sa fille, Papianelle, épousa Sidoine Apollinaire, issu d'une famille sénatoriale du Lyonnais, qui fut préfet de Rome sous Anthémius et plus tard évêque d'Auvergne. Les poèmes et lettres de ce dernier sont les principales sources sur le règne d'Avitus.

Le fils d'Avitus, Ecdicius, devint une personnalité politique en Gaule - préfet des Gaules - et en Italie plusieurs décennies plus tard.

Sa propriété en Auvergne comprenant un lac, des terres et demeures se situait sur l'actuelle commune d'Aydat.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Provost, Carte archéologique de la Gaule : Le Gard, Éditions MSH,‎ 1999 (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Laurence Gosserez, Mythe et politique dans le panégyrique d'Avitus, Via Latina, 180, 2009, p. 39-52.Persée

Liens externes[modifier | modifier le code]

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