Licinia Eudoxia

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Licinia Eudoxia
Solidus frappé à Thessalonique pour  le mariage de Valentinien III avec Licinia Eudoxia, fille de Théodose II. Sur le revers, Théodose réunit les deux époux dans leurs habits de mariage
Solidus frappé à Thessalonique pour le mariage de Valentinien III avec Licinia Eudoxia, fille de Théodose II. Sur le revers, Théodose réunit les deux époux dans leurs habits de mariage
Titre
Impératrice romaine
437455
Biographie
Titre complet Impératrice
Dynastie Théodosiens
Date de naissance 422
Lieu de naissance Constantinople
Date de décès 462
Lieu de décès Constantinople
Père Théodose II
Mère Aelia Eudocia
Conjoint Valentinien III empereur byzantin
Pétrone Maxime empereur romain
Enfant(s) Eudocia
Galla Placidia la Jeune impératrice byzantine

Licinia Eudoxia (422-462) est la fille de Théodose II et d'Aelia Eudocia.

À l'âge de trois ans, elle est fiancée à Valentinien III alors âgé de 6 ans, le 23 octobre 425.

Le 29 octobre 437, à Constantinople, elle épouse son cousin Valentinien III, empereur d'Occident, et le suit à Ravenne en 438. Elle lui donne deux filles, Eudocia, promise à Hunéric, fils de Genséric, roi des Vandales, et Galla Placidia la Jeune, fiancée à Gaudentius fils d'Aetius, généralissime romain.

En septembre 454, Valentinien III blesse Aetius, achevé par des courtisans. Une conjuration s'organise alors pour tuer l’empereur au Champ de Mars. Après l'assassinat de son époux, Licinia Eudoxia est forcée d'épouser son successeur Pétrone Maxime, le plus influent et le plus riche sénateur de Rome qui fiance sa fille Placidie à son fils Palladius qu'il nomme césar. Les deux mariages ont lieu le même jour de mars 455. Pétrone Maxime, supposé meurtrier de l'empereur, aurait voulu lui-même, selon la chronique plus tardive de Jean d'Antioche, se venger du viol de sa précédente épouse par Valentinien.

Pour se venger à son tour, Eudoxie appelle en Italie, Genséric, roi des Vandales, qui saccage Rome (455). Le roi Genséric retourne en Afrique avec un énorme butin et de nombreux otages dont la veuve, Eudoxie, les filles, Eudocia et Placidia. Pétrone Maxime et son fils sont tués par la foule en colère le 31 mai 455.

Licinia Eudoxia ne recouvre sa liberté que sept ans après, en 462, ainsi que Galla Placidia grâce à l'entremise des empereurs romains d'orient et d'occident et d'Olybrius. Quant à sa fille Eudoxie, elle épouse Hunéric, fils et héritier du roi des Vandales[1]. Licinia Eudoxia finit ses jours à Constantinople.

Ses monnaies[modifier | modifier le code]

Quelques monnaies furent frappées à son effigie, de face selon la présentation que prendront les monnaies byzantines, et avec des emblèmes chrétiens :

  • SALVS REIPVBLICAE, avec Eudoxie assise, tenant une croix et un globe surmonté d'une croix
  • VOT(is) XXX MVLT(is) XXXX (Vœu que 30 ans de règne se multiplient en 40 ans), montrant Eudoxie debout avec un sceptre et Valentinien avec un globe surmonté d'une croix

Source[modifier | modifier le code]

  • Roger Remondon, La crise de l’Empire romain, PUF, collection Nouvelle Clio – l’histoire et ses problèmes, Paris, 1964, 2e édition 1970
  • François Zosso et Christian Zingg, Les Empereurs romains, édition Errance, 1995, (ISBN 2877722260)
  • Henry Cohen, Description historique des monnaies frappées sous l'Empire Romain, Paris, 1892.
  • André Chastagnol, La fin du monde antique, Nouvelles Éditions Latines, Paris, 1976.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Procope, Histoire de la guerre des Vandales, V,1 : "Gizeric ensuite maria Eudocia à Honoric, l'aîné de ses fils, mais l'autre des deux femmes, qui était l'épouse d'Olybrius, un homme des plus distingués du sénat romain, il l'envoya à Byzance avec sa mère, Eudoxie, à la demande de l'empereur."