Passage du Rhin (406)

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Le passage du Rhin de l'an 406 est la traversée du fleuve, à partir du 31 décembre 406, par les barbares germaniques, notamment les Vandales, Alains et Suèves, et leur entrée dans l'Empire romain.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le recul de l’Empire était déjà bien avancé, et les barbares purent aller s’installer en Espagne et en Gaule, contribuant à la fin de l’Empire d’Occident. Les Vandales allèrent finalement jusqu’en Afrique, qu’ils conquirent, tandis que les Suèves s’installaient dans le nord de l’Espagne ; les Burgondes suivent et s’installent dans la future Bourgogne. L'Empire a été divisé dix ans plus tôt entre les deux fils de Théodose, Honorius et Arcadius mais avant de mourir, il a confié la tutelle des jeunes empereurs au général Stilicon, fils d'un officier vandale rallié à Rome. Celui-ci s’efforce de maintenir l'ordre dans l'Empire mais est assassiné en août 408. Cependant, dès 406, le Goth Radagaise avait pu pénétrer en Italie avec une armée importante et n’avait été arrêté que par des auxiliaires huns, tandis que des usurpateurs apparaissaient en Bretagne (Marcus, Gratien, Constantin). Ces usurpations sont d’ailleurs très certainement en lien avec l’entrée des barbares dans l’Empire, les soldats de Bretagne cherchant à s’opposer à l’invasion : en 407, Constantin II passa ainsi avec son armée en Gaule.

Les tribus qui ont franchi le Rhin sont mentionnées par Jérôme, et on suppose que la traversée eut lieu à Mogontiacum, ou entre Mogontiacum et Augusta Vangionum (Worms), qui sont les premières villes attaquées. Il est peu probable que le Rhin ait gelé, peut-être y avait-il encore un pont à Mogontiacum ; il est en tout cas certain que la traversée ne fit que commencer le 31 décembre (date donnée par Prospère d’Aquitaine), et que les groupes mirent plusieurs jours ou semaines à tous traverser. Le peu de troupes resté sur place ne put s’opposer efficacement ; mais il ne semble pas que la frontière se soit entièrement effondrée par la suite, car le ducatus de Mogontiacum fut ensuite réétabli. Les barbares allèrent d’abord vers le nord-ouest puis vers le sud (mais leur trajet n’est pas certain car nos informations viennent de Jérôme, qui est alors à Bethléem), et s’établirent en 409 en Espagne. Burgondes et Alains s’établirent en Gaule et devinrent des « faiseurs d’empereurs » : le gallo-romain Jovin fut élevé à la pourpre. En 418, les Wisigoths s’installèrent en Aquitaine, mais rompirent leur traité avec Rome en 466 et agrandirent leur territoire. L’entrée des barbares dans l’Empire fut certainement considéré comme une date de rupture, et l’historien Olympiodore de Thèbes commence son Histoire à cette date, peut-être pour cette raison.

(cet article est en partie issu des pages en anglais et allemand du sujet correspondant, qui font bien la synthèse et évitent les poncifs comme le "Rhin gelé")

Notes et références[modifier | modifier le code]