Passage du Rhin (406)

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Le passage du Rhin de l'an 406 est la traversée du fleuve, à partir du 31 décembre 406, par les barbares germaniques, notamment les Vandales, Alains et Suèves, et leur entrée dans l'Empire romain.

Contexte[modifier | modifier le code]

En 406, le recul de l’Empire est déjà bien avancé. À partir de 395, il est divisé, et régi par les deux empereurs Honorius et Arcadius, dont la tutelle, à cause de leur jeune âge, est confiée au général Stilicon. Celui-ci s’efforce de maintenir l'ordre.

Cependant dès 406, le Goth Radagaise pénètre en Italie avec une armée importante et n’avait été arrêté que par des auxiliaires huns, tandis que des usurpateurs apparaissaient en Bretagne (Marcus, Gratien, Constantin). Ces usurpations sont d’ailleurs très certainement en lien avec l’entrée des barbares dans l’Empire, les soldats de Bretagne cherchant à s’opposer à l’invasion : en 407, Constantin II passa ainsi avec son armée en Gaule.

La traversée[modifier | modifier le code]

Les tribus qui franchissent le Rhin sont mentionnées par Jérôme, et on suppose que la traversée eut lieu à Mogontiacum, ou entre Mogontiacum et Augusta Vangionum (Worms), qui sont les premières villes attaquées. Il est peu probable que le Rhin soit alors gelé. Peut-être y avait-il encore un pont à Mogontiacum. Il est en tout cas certain que la traversée ne fait que commencer le 31 décembre (date donnée par Prospère d’Aquitaine), et que les groupes mirent plusieurs jours ou semaines à tous traverser.

Le peu de troupes romaines sur place ne peut s’opposer efficacement aux germains. Il ne semble toutefois pas que la frontière ne se soit entièrement effondrée, car le ducatus de Mogontiacum est par la suite réétabli.

L'impact[modifier | modifier le code]

Les barbares se dirigent d’abord vers le nord-ouest puis vers le sud (mais leur trajet n’est pas certain car nos informations viennent de Jérôme, qui est alors à Bethléem). Burgondes et Alains s’établissent en Gaule et devinrent des « faiseurs d’empereurs » : le gallo-romain Jovin est plus tard élevé à la pourpre.

Les Vandales continuent finalement jusqu’en Afrique, qu’ils conquièrent, tandis que les Suèves s’installent en 409 dans le nord de l’Espagne. Les Burgondes suivent et s’installent dans la future Bourgogne. En 418, les Wisigoths s’installent en Aquitaine, mais rompent leur traité avec Rome en 466 et agrandissent leur territoire.

L’entrée des barbares dans l’Empire est considérée comme une date de rupture, et l’historien Olympiodore de Thèbes commence son Histoire à cette date. L'événement est considéré comme une contribution importante à la fin de l'Empire d'Occident.

Notes et références[modifier | modifier le code]