Opération Epsilon

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Farm Hall

L'opération Epsilon était le nom de code d'un programme dans lequel les Alliés occidentaux, à l'approche de la fin de la Seconde Guerre mondiale cherchèrent à déterminer l'avancée de l'Allemagne nazie dans la fabrication d'une bombe atomique en détenant 10 scientifiques allemands dont ils pensaient qu'ils avaient travaillé sur le programme nazi de bombe atomique et en écoutant leurs conversations. Ces scientifiques furent capturés entre le 1er mai et le 30 juin 1945[1] et internés en Angleterre dans une maison mise sur écoute, Farm Hall, située à Godmanchester près de Cambridge, du 3 juillet 1945 au 3 janvier 1946[2].

Scientifiques allemands détenus[modifier | modifier le code]

Les scientifiques étaient :

Transcription des écoutes[modifier | modifier le code]

Les résultats des relevés des écoutes ne furent pas concluants. Le 6 juillet, les microphones captèrent la conversation suivante entre Werner Heisenberg et Kurt Diebner, qui avaient tous deux travaillé sur le projet nucléaire allemand[3]:

Diebner: " Je me demande s'il y a des microphones installés ici ? "
Heisenberg: " Des microphones installés (rire) Oh non, ils ne sont pas aussi mignons que ça. Je ne pense pas qu'ils connaissent les vraies méthodes de la Gestapo, ils sont un peu démodés à cet égard. "

La plupart des historiens s'accordent pour dire qu'il disait la vérité, et l'attitude de Heisenberg et des autres scientifiques durant tous les mois de leur détention et surtout leur réaction à la nouvelle fracassante de l'explosion de la bombe atomique était si authentique qu'il est presque inconcevable qu'elle ait été mise en scène.

Tous les scientifiques furent stupéfaits lorsqu'ils furent informés du bombardement atomique d'Hiroshima le 6 août 1945. Les transcriptions semblent indiquer que les physiciens, en particulier Heisenberg, ont soit surestimé la quantité d'uranium enrichi que la bombe atomique nécessitait ou l'ont consciemment exagérée, et que le projet allemand était, au mieux, aux toutes premières étapes théoriques de compréhension de la façon dont une bombe atomique fonctionnait. Après des premières discussions pour savoir si l'information sur l'explosion d'Hiroshima était exacte ou non, les scientifiques allemands envisagèrent alors comment la bombe américaine avait été réalisée et pourquoi l'Allemagne n'avait pas été en mesure d'en produire une. Certains scientifiques indiquèrent qu'ils étaient heureux qu'ils n'aient pas été en mesure de construire une bombe nucléaire pour Adolf Hitler, tandis que quelques-uns autres, ayant plus de sympathie pour le Parti nazi, furent consternés d'avoir échoué. Otto Hahn, un de ceux qui étaient reconnaissants que l'Allemagne n'ait pas construit une bombe, réprimanda ceux qui avaient travaillé sur le projet allemand, disant: « Si les Américains ont une bombe à l'uranium alors vous êtes tous de second niveau [4]."

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Charles Frank, Opération Epsilon. Les transcriptions de Farm Hall, Flammarion,‎ 1993, 382 p.
  • (en) Jeremy Bernstein (préf. David Cassidy), Hitler's Uranium Club: The secret recordings at Farm Hall, New York, Copernicus Books,‎ 2001, 2e éd. (1re éd. 1995), 384 p. (ISBN 0387950893, lire en ligne)
  • Stanley Goldberg et Thomas Powers, « Declassified files reopen "Nazi bomb" debate », Bulletin of the Atomic Scientists, vol. 48, no 7,‎ septembre 1992, p. 32-40 (ISSN 0096-3402, lire en ligne)